GIVENCHY 創意總監 Matthew M. Williams 的球鞋創作故事 | Sole Mates

同時談到他與 Virgil Abloh 的深厚感情。

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Sole Mates 是 HYPEBEAST 一檔關於球鞋文化的全新欄目,在這個系列中,我們將帶著「你為何喜愛球鞋?」的問題,探尋「Hype」之外的深層含義。Sole Mates 將揭開每個「Sneakerhead」參與者關於球鞋的起源故事,讓他們來講述為何有這麼一雙球鞋如此重要。


已故設計師 Virgil Abloh 在擔任 Louis Vuitton 男裝藝術總監期間的成功經歷,證實了奢侈品牌將賭注押在對「街頭文化」有充分了解的人身上,是值得冒險的,而身為 1017 ALYX 9SM 創始人的 Matthew M. Williams,同樣渴望能在擔任 GIVENCHY 創意總監的過程中證明自己。

Williams 出生在加州的 Pismo Beach,在成長過程中,他逐漸發現自己對滑板、籃球和運動鞋產生濃厚興趣。在他十幾歲輟學後,Williams 意識到自己想在時尚行業有一番作為。之後的經歷想必大家都有所耳聞:他加入了創意團隊 Donda 與 Kanye West 一起工作;為天后 Lady Gaga 設計造型,並與 Heron Preston 和 Virgil Abloh 共同創辦了 DJ 團體及服裝 Been Trill⋯⋯

GIVENCHY 創意總監 Matthew M. Williams 的球鞋創作故事 | Sole Mates

如今「MMW」已經成為時尚界一個家喻戶曉的名字,除了豐富的經歷之外,這也要歸功於其獨特的設計語言。Williams 善於將 Streetwear 的前衛性與實用性,與奢華的面料和剪裁相結合,這種精妙的平衡在其標誌性的 Rollercoaster Belt 和 Chest Rig Bag 上展現的淋漓盡致。

拋開時裝方面的建樹,球鞋也一直是 Williams「街頭」身份最核心的部分。在他的成長過程中,經歷了 1990 年代 Air Jordan 和 Nike 球鞋的全面爆發,由此產生了特別的羈絆;而現在的他則專注於打造具有「前瞻性」的創新產品,比如他與 Nike 打造的諸多創新鞋款,又或是他為 GIVENCHY 所設計的 TK-360:一雙具有現代極簡輪廓的全針織面料鞋履。

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在最新一期「Sole Mates」中,我們便與 Williams 坐下來聊聊他與球鞋的故事,包括他在成長過程中最喜歡的 Nike 鞋款,與 Virgil Abloh 的深厚友誼,以及他是如何將靈魂和情感融入 TK-360 等產品的設計之中。

HYPEBEAST: 追根溯源,是什麼讓你愛上球鞋?

Matthew M. Williams: 我想說的是,首先是體育讓我接觸到了球鞋,尤其是籃球。在我成長過程中,我一直是 Michael Jordan 和 Penny Hardaway 的忠實粉絲。我印象中自己的第一雙球鞋,是我媽在我很小的時候買的 Nike Dunk 童鞋,從那時起我就是這個品牌的粉絲了。到了小學時的時候,我總是渴望能擁有一雙新的球鞋,然後在課間休息的時候穿上去打籃球。

你還能回憶起那些在你成長過程中最喜歡的球鞋有哪些嗎?

當然,我當時一直癡迷於籃球鞋和那些 90 年代的復古跑鞋,尤其是那些 Air Jordan 和 Foamposite 系列的超級粉絲。我記得當時最喜歡的一雙鞋是 Nike Air Max 97「Silver Bullet」,那也是我小時候購入的最昂貴的球鞋之一了。

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在 Pismo Beach 長大的時候,那里的球鞋、Streetwear 文化是否對你產生影響?還是你主要從舊金山、洛杉磯等地獲得影響?

是的,我肯定在洛杉磯和舊金山受到很多影響。我記得我以前經常去舊金山,去像 Amoeba Music 這樣的商店看看唱片和 CD,也會到 FTC 看看最新的球鞋與街頭服飾,再去到 Haight St. 的 True 看更多衣服,比如 LRG 和所有這些類型的東西。

我想說的是,或許我最早接觸球鞋和街頭服飾是通過籃球,但後面是通過滑板運動才產生更深層次的理解,因為我去逛的這些店有贊助我當時很喜歡的滑手,比如 Karl Watson。從那時開始,我發現自己對於滑板影片裡出現的音樂,以及那些滑手們所穿著的東西充滿興趣。

「之後我便決定退學,開始為他工作,我內心覺得這是一種『召喚』,因為我從來沒有這麼喜歡做一件事。」

你是從什麼時候開始意識到自己或許可以成為一名設計師?

我想我當時應該是 19 歲,我朋友有個牌子叫做 Corpus,是一個牛仔服品牌,並且這個牌子比我的年紀還要大 12 歲。我當時在他那裏做了一個暑期的實習生,並從那會開始愛上制作衣服的過程。

之後我便決定退學,開始為他工作,我內心覺得這是一種「召喚」,因為我從來沒有這麼喜歡做一件事。雖然我一直對於服裝企業有所耳聞,但在此之前我並不真正了解一件衣服是如何製作的,也不知道時尚界的運作模式,所以那次經歷真的讓我大開眼界。當我發現這可能是自己將來的一個職業時,我便下定決心了。

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Virgil Abloh 一直是你職業生涯各個階段的親密合作者。在你的個人生活和設計生涯中,他對你意味著什麼?

他是一個非常特別的人,我非常愛他。我從 21 歲開始認識他,當時他是 Good Music 的一位平面設計師,我們通過一起為 Pastelle 工作而開始了解彼此。我們從那時起就成了很好的朋友,為不同的項目工作,也一起環遊世界。那些一起長大、一起探索世界的人之間,總會建立起一種特殊的羈絆。

他參加了我的婚禮,並且我們在相似的時間創立了自己的品牌。我們之間只有相互的愛、支持和尊重,他是如此有才華且心地善良。關於他的為人,我們有用不完的好詞可以去形容。非常榮幸我可以和他一起度過這麼多美好的時光,與此同時,我也非常想念他。

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我閱讀了很多曾與他共事過的人的采訪,他似乎總是願意不遺餘力地為他人提供建議,並以任何可能的方式幫助他們。

他就像一塊海綿,不斷吸收知識並教會自己任何東西。不管是什麼創作媒介,他都可以表現出色,並且他是我認識的最努力工作的人。此外他做任何事情都很有風度,印象中我從未見過他生氣。在我看來他就像一顆「北極星」,幫助並指引身邊的人成為一位有同理心的人,以及一位出色的領袖。

能和我們分享一則他給你的最難忘的建議嗎?

「Just to have fun.」他總是提醒我們要玩得開心,對我們正在做的事情、以及我們從何而來表示感激,並享受我們當下所處的時刻。

「他總是提醒我們要玩得開心,對我們正在做的事情、以及我們從何而來表示感激,並享受我們當下所處的時刻。」

你的設計生涯大部分時間是在紐約和歐洲各地度過,比如意大利和巴黎等等。這些目的地之間的能量有何不同,它們對你的工作有什麼影響?

這種飛來飛去的感覺很難描述,但我覺得自己很幸運。當我遇到 Kanye 並開始與他合作時,我得到機會跟他一起環遊世界。在 Instagram 開始流行之前,每個城市都有真正的次文化,不同的時尚風格、不同俱樂部和不同的音樂。

在那些成長的歲月裡去探索世界真的很有啟發性,那是我 20 出頭的時候,我得以在所有我曾去到的國家和城市建立關系,而這些關係為我之後創立 ALYX 提供了驚人的支持。無論是東京、意大利、倫敦或巴黎,我都有大量的回憶。因為我們在這些地方工作了那麼多時間,每次去到這些城市都讓我感到賓至如歸。

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至於紐約是我 20 歲時搬到的第一個地方,因此它將永遠在我心中占據一個特殊位置。我認為這座城市給我的感覺最像「家」,這座城市裏人們總是充滿能量,總是那麼鼓舞人心。當我們體驗生活時,那些來自經驗的印記會一直留在我們身邊,雖然我們很難說明它到底對我們做了什麼。

自從被任命為 GIVENCHY 的創意總監以來,你覺得自己在設計師層面得到哪些成長?

我認為自己最大的成長就是學會了與這裏令人驚嘆的工作團隊合作。當你不斷磨練一項技能或承擔越來越多任務時,你自然會變得更好。因此,從我為 ALYX 和 Nike 做設計開始,到現在又加上了 GIVENCHY 的工作,我面對的設計「任務」越來越多,與此同時我自己也得到了更多成長。

讓我們來聊聊你的「Sole Mates」GIVENCHY TK-360 吧,看到它從設計稿變成實物是一種什麼體驗?

這種感覺很奇妙,因為我們走向了未知的領域,嘗試了使用針織品製作鞋底的概念。這是我在一次設計會議上提出的概念和想法,當時我們正在做所有的面料測試,其中一種是針織品與 3D 打印足球鞋底的結合,可以幫助你在踢球時獲得更多控制。

「我與 Nike 工作的經驗是,一雙鞋的誕生通常要留 19 個月的時間,但這些鞋在 7 個月內便完成了,所以它的實現要快得多。」

我過去曾在鞋類設計上使用過 TPU 紗線,但更多的是用於壓制鞋的兩側,使鞋子具備一定的防水性。然後我突然想到,這個 3D 打印的部分其實相當結實,於是我想加強紗線的強度,為鞋底增加一些真正的阻力,與鞋底的突出顆粒進行更好的結合。

後來我們與供應商進行了溝通,看看是否能想出一個辦法來實現這一點,所以一直到發布會前幾周才知道這是否可行。我與 Nike 工作的經驗是,一雙鞋的誕生通常要留 19 個月的時間,但這些鞋在 7 個月內便完成了,所以它的實現要快得多。

在街頭服飾層面,你因設計具有機能和戰術感的產品而備受認可,但在這雙鞋上卻採用了不同的設計語言,因為它在輪廓上更圓滑也更簡單。你覺得在這雙新鞋上達成了什麼?

我喜歡這種感覺,因為我們創造了一個全新的輪廓,並找到了一種新的製鞋方法。同時這也是一雙非常舒適的鞋,我本人也很常穿。我很喜歡可以為我的整體造型增色的鞋款,因為我平常喜歡穿簡單的衣服,同時配上一些造型奇怪的鞋款來搭配它們。

隨著技術的進步,大家開始使用相似的材料來製作相似的鞋子。但對於這款設計而言,我真的很自豪我們成功只是用一種材質就創造出了一雙鞋。探索全新製鞋方法最酷的一點是,我們可以有很多實驗空間去創造新的東西。這與創造圖像的概念相同,如今 3D 掃描和打印已經慢慢成熟,我們只需要不斷去探索如何使用它,而探索新技術永遠是能讓我感到興奮的事情。

未來是否有計劃將該技術推向高筒運動鞋或女鞋領域?

答案是肯定,我們將在未來的發布會中安排更多設計與大家見面。

過去你曾說過,希望你的產品有靈魂和情感。當你看到這些鞋款時,你個人的感受是什麼?

對我來說一切的靈魂、情感和溫暖,來自於人造物與自然物之間的張力,例如將一件褪色的舊 T-Shirt 與一條機能褲搭配在一起。回到這雙鞋中,我認為紗線營造了一種溫暖的感覺,但由於形狀的張力,這雙鞋的輪廓並不感到寒冷,這就是賦予它靈魂和情感的原因。

另外,當你設計一個產品時,可以預料它有幾個不同的生命周期,對嗎?起先只是一個概念,然後鞋子被真實的創造出來,接著它會出現在 Lookbook 中,被應用於造型搭配⋯⋯然而等它真正面向市場推出後,便迎來一個新的生命周期,因為它們開始對現實世界中的人們意味著什麼,以及它們如何伴隨這人們的生活。

GIVENCHY 創意總監 Matthew M. Williams 的球鞋創作故事 | Sole Mates

最後一個問題是,為什麼運動鞋和它們承載的故事對你很重要?

我認為通過設計去講述一個故事真的很有趣。我喜歡了解事物是如何被製造出來的,以及它們為什麼被製造出來,我想這只是來自於我喜歡消費時尚的方式。從小我就喜歡嘗試了解設計師的故事和產品的來源,這些信息不僅讓我和我的朋友們感興趣,也養成了如今我在進行設計前需要先進行大量對話的習慣。我喜歡與我周圍的人進行討論,如供應商和與我合作的團隊。

歸根結底,在你開始一項設計之前,那些關於「該設計為何應該存在」的對話,會是一個非常重要的起點。

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