Pokémon 卡牌如何在短短 7 個月內創造出 $950,000 美元的商業價值?|專訪 Logan Fournier

與 Hobbiesville 的 Logan Fournier 一起探討時下 Pokémon TCG 的熱潮。

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事實證明,對於 Pokémon TCG(Trading Card Game,集換式卡牌遊戲)來說,2020 年是豐收的一年。憑借穩固而忠實的粉絲群體(其中不乏名人明星),Pokémon TCG 的熱度呈現爆炸式增長,拍賣價格屢創新高,一盒密封完好的 Booster Box(補充包)在一年內從 60,000 美元飆升至 360,000 美元。

儘管 2020 年被認為是近代歷史上最糟糕的年份之一,但在這可怕的一年里還是有一些成功的故事。其中之一,便是關於 Hobbiesville 的 Logan Fournier 與 Edmond Geroges。在短短 7 個月的時間里,Fournier 在父母家地下室找到的童年時期的卡牌,在市場上已經價值 120 萬加元。

靠售出自己心愛的童年珍藏,定居在加拿大安大略省的 Fournier 幾乎一夜之間完成了開設一間愛好商店的夢想。他的故事交織著反復的試驗與錯誤,成長的痛苦與無限的熱情。當然,後者才是他想傳達給自己的客戶和與他一樣的 Pokémon TCG 同好,並以此建立起自己的店鋪。

在當前的大環境下仍開設了一間實體商店,我們帶著好奇聯繫上了 Fournier,試圖瞭解其成為一名新興 TCG 商販有什麼樣的感受,他最後悔賣出的卡牌是什麼,以及他對於時下的 Pokémon 泡沫有什麼看法。

Pokémon 卡牌如何在短短 7 個月里創造出 950,000 美元的商業價值?|專訪 Logan Fournier

圖右為 Logan FournierHobbiesville

可以先介紹一下自己,並講一下你與 Pokémon TCG 之間的聯繫嗎?

Logan Fournier:我叫 Logan Fournier,是 Hobbiesville 的店主!我和 Pokémon TCG 之間的聯繫是從兒時開始的。我還記得小時候得到了一台嶄新的紅色 GameBoy,我母親為我準備的遊戲是《Pokémon Red》。我立即迷上了這款遊戲,也正是它帶領我接觸了 TCG。

每當我去便利店或漫畫書店時,我都得買些卡牌。我很確定,我母親和繼父在這上花的錢比我用卡牌賺的錢要多。幸運的是,我對待卡牌的方式與別人不太一樣,我喜歡讓它們保持嶄新的狀態,所以我總是把買來的卡牌直接裝進保護套里。

快進 20 年,當 COVID-19 來襲時,我在 YouTube 上看了很多關於 Pokémon 卡牌開箱的視頻,我立馬被帶回到了童年。我知道在父母家有一些卡牌,大約搜尋了 2 天終於找到了我兒時的收藏,並且都還是我之前留在那兒的樣子。我擁有的大部分卡牌都沒被碰觸過,真是太神奇了。我還曾擔心過我妹妹有可能弄壞了它們,但估計她沒發現吧。我還找到一些老的遊戲王卡牌,這是另一種我痴迷過的 TCG。

當我把卡牌帶回家後,我開始在 eBay 上查看這些卡牌價格有多高,結果讓我瞠目結舌。我的 Shadowless 版本 Charizard 價格已經飛漲,其餘的一些卡牌價格也都變成天文數字。即使如此,這些我已經賣掉的卡牌,要是放到現在價值還要高得多。最終我賣掉了所有童年時期的卡牌,但我想做一些更大的事情。所以我對自己說,為什麼不乾脆開一家小公司在家裡賣卡牌呢?我本以為這已經是全部了,沒想到事情開始迅速升級,我意識到自己已經踏上了一條不凡之路。

你早期賣掉的卡牌中,哪些給你帶來豐厚利潤?

Logan Fournier:相信和許多人一樣,我最賺錢的卡牌是 Charizard。事實上我在不知道它是 Shadowless 版本的情況下,將其掛在了網上。一些 eBay 上的好心人聯繫上我,告訴我遠遠低估了它的價值。另一張讓我獲得暴利的卡牌是我的初代 Shining Gyarados,我的初代 Shining Mewtwo 同樣也給我帶來可觀的利潤。

我之前還有很多套牌,本來希望在市場爆發前一直持有。那個時候這些卡牌沒有帶來特別大的利潤,不過已經讓我有足夠能力推出 Hobbiesville!

Pokémon 卡牌如何在短短 7 個月里創造出 950,000 美元的商業價值?|專訪 Logan Fournier

Hobbiesville

可以告訴我們,對於這家店的誕生最重要的一刻嗎?7 個月對很多人來說都過得非常快,你是如何在這麼短的時間里實現這一切的?

Logan Fournier:對我們來說最重大的轉折點,是 Champion’s Path 的發佈。我們把它添加到網站上,馬上就反響熱烈。那一刻,我知道其潛力將會非常大。在那之後,銷售開始日漸增長,同時我們也意識到需要擁有屬於自己的一片空間,並開設零售地點。於是我家開始充斥著 Pokémon 的產品。

至於「實現」,我覺得我仍在「實現中」。

我在那一刻意識到,如果我還嘗試平衡這項事業與我之前做的那份工作,那將會讓很多人失望。

是什麼點讓你開始覺得「嗯,我可以將其作為自己的事業」,你還記得具體的時刻嗎?

Logan Fournier:事實上,我仍在這種想法中掙扎。不是因為這無法實現,只是我覺得去從事自己非常在意的事情並將其作為自己的全職工作,有點奇怪。

我覺得最關鍵的時刻是我們第一個意義重大的週末,我帶著約 200 筆訂單回到商店。我在那一刻意識到,如果我還嘗試平衡這項事業與我之前做的那份工作,那將會讓很多人失望。這對那些真正支持我們的人來說,太不公平了。同時我也意識到,如果我們能滿足這些人的需求,那將成就一些非常厲害的事。

有什麼失去的卡牌讓你覺得很傷心?

Logan Fournier:回顧所有我曾擁有的卡牌,沒法再找到它們都讓我很傷心。它們是我童年非常重要的組成部分,帶給我很多回憶。如果一定要縮小範圍到一張卡的話,那可能就是我的 Blaine’s Charizard。出於某些原因,我記憶最深刻的卡就是這張,我是在渥太華本地的一家卡店用自己的積蓄購買了它。每個周日,我都會和我母親出去吃個早午餐,餐廳旁邊就是一家漫畫書店。我會不斷地去確認這張卡有沒有被賣出去,最終我存夠錢買下了它。我很確定當時這張卡的價格是 25 加元,這也能夠顯示出這些卡牌的價值增長了多少。這很可能是我第一次嘗試存錢去買的東西,所以它對我來說意義重大。

為什麼創辦 Hobbiesville 之後的下一步是開了自己的實體商店?

Logan Fournier:其實這家商店起初更多的是承擔一個倉庫的作用。之前我家客廳被填滿了貨品,我們必須把所有傢具移到客房。我覺得不能繼續這樣下去了,所以打電話給我的商業夥伴 Edmond,說我們必須做些改變。

除了空間問題外,我們在如何讓業務變得更加真實可靠上還存在很多問題。所以看起來最好的下一步選擇,是讓我們在行業里更具聲譽。大部分愛好商店都有一個實體店面,於是我們想確保與他們正在做的保持一致。

迄今為止最大的挑戰是什麼?

Logan Fournier:迄今為止最大的挑戰,是如何保證足夠的商品。在這個行業,大型商家與批發商都有著長期的合作關係,能夠讓他們獲得更多的產品,但我們正在慢慢地追趕上來!

另一大挑戰是搶購機器人,它們讓我徹夜難眠。每當我們有大型發售,立刻就會有上千人在我們網站蹲守,商品會在一分鐘內被搶購一空。顯然,這些機器人程序讓銷量很好,但我們也希望能夠讓真正的愛好者買到心儀的產品。為了避免這種情況,我們發佈了一個可以阻止機器人的 APP,但我相信他們會找到破解的方法,所以我們也將繼續調整。

如果有人想開設自己的店鋪,你有什麼建議可以給他們?

Logan Fournier:這個得看情況!如果你打算主賣 Pokémon,我建議保持網上交易,並找到一家真正不錯的批發商,他們的專業產品知識能夠為你提供支持。不是所有的 Pokémon 產品都會暢銷,你可以比其他人持有庫存更久再銷售。

如果你想拓展到體育領域,那我絕對建議你找一間租金合理的小店面。大部分體育用品都需要你有一間實體店,但不用過分擴張。建立固定客戶群需要花時間,許多愛好商店已經存在很長時間了,並與他們的消費者建立了良好的關係!

目前你的收藏是怎樣的?

Logan Fournier:現在我的收藏主要是密封完好的產品。我個人覺得這是最好的投資方向。目前我黑、白補充包各有一套,還有一些比較新推出的卡牌。

我想最終我還是會收藏以前的老牌,但鑒於現在的價格,很難去達成一些好交易,讓收藏變得物有所值。我也收藏其他 TCG 的密封卡牌,主要是 Flesh And Blood 的初代牌盒,因為我對它未來的趨勢非常看好!

我的想法是,不單狂熱的收藏家會進來,那些只是為了尋找消遣的普通人也可以進來看看,尤其是在這段疫情期間。

可以和我們聊一下 Hobbiesville 嗎?除了 Pokémon,你們還關注哪些方面,以及你們還賣哪些產品?

Logan Fournier:對於我們來說,正努力讓店鋪盡量不要像典型的愛好商店,更多偏向策展商店,類似於街頭服飾精品店。我覺得有時候,對於那些不是很熟悉這些事物的人來說,會有點害怕走進一間愛好商店,我們希望購物變得輕鬆愉悅。

同時我們也是一個龐大社群的一員,很高興看到我們的客戶一直來我們店消費,讓我們成為他們購物的第一選擇。我們已經在竭盡全力地創建這個社區,並希望看到它持續成長。

在產品方面,從體育卡牌到 Warhammer 的所有產品我們都有在銷售,還有智力遊戲和桌游。我的想法是,不單狂熱的收藏家會進來,那些只是為了尋找消遣的普通人也可以進來看看,尤其是在這段疫情期間。

你有什麼特別瘋狂的故事可以告訴我們的讀者嗎?

Logan Fournier:我為了得到一張 Shiny Charizard,一直在開 Hidden Fates 罐頭,但不幸一直沒開出來過。有一天,我們進了一批貨放在倉庫里,我不小心踩到一個罐頭。我知道這肯定不能售賣了,於是自己開了它,打開的第一個包裝里就有那張 Charizard。我和我的商業夥伴立刻互看彼此一眼,然後大笑起來,真的超級驚喜。

我不認為這一定是泡沫。它肯定有起有落,但我認為和以前一樣,它總會以某種方式重新回歸。

為什麼你認為當下 Pokémon 正在復蘇?除了利益的部分,是什麼導致了現在這股熱潮?你認為這會是場泡沫嗎?

Logan Fournier:我認為這和人們待在家裡有很大關係。我們有時間去研究以前的舊事物,而這些事在疫情前是沒有閒暇去做的。這不僅帶回 Pokémon 的懷舊風潮,還喚醒我們兒時收集卡牌的樂趣。

我不認為這一定是泡沫。它肯定有起有落,但我認為和以前一樣,它總會以某種方式重新回歸。同時我還認為,人們也意識到了收集卡牌的價值。

除了 Pokémon,你覺得還有哪些是潛力股?

Logan Fournier:有一種相對較新的 TCG 剛在加拿大出現,此前它在美國已經有一定熱度,很有潛力成為非常龐大的事物。它叫 Flesh And Blood,是由一些新西蘭的遊戲資深人士設計的。這款遊戲的藝術作品令人驚嘆,已經有很多投資者搶先進入。我覺得它會對整個行業帶來革命性的影響,並會為新 TCG 遊戲衝擊市場打開更多窗口。

一開始,我朋友和家人並沒有認真看待我正在做的事情,但是他們後來的想法變了。

你的事業已經很不錯了,你的家人和朋友怎麼看待你的成功?

Logan Fournier:一開始,我朋友和家人並沒有認真看待我正在做的事情,但是他們後來的想法變了。我有一個好朋友已經和我一起工作了,她也承認當我第一次告訴她這個想法時她笑了。但成為其中一份子後,她就看到了我們可以走多遠!

現在我的很多家人、朋友都非常感興趣,不斷問我業務和行業發展的問題。他們還談論在網上看到的 Pokémon 相關信息,以及 Hobbiesville 多麼得超前。其中一些人已經打算投資我非常看好的生意!我們很希望能夠吸引更多家人、朋友加入團隊,共同努力將 Hobbiesville 發展成一間大公司!

你認為你所處的地理位置是優勢還是劣勢?估計你們網店的顧客有很多來自美國?

Logan Fournier:我完全不覺得這是劣勢。我們得到加拿大這邊社群的大量支持,我們對此非常感激。我們目前在渥太華以外設有一個零售點,但正尋求如何蔓延進這座城市,讓我們的銷售網絡最大化。

我認為在美國開設辦事處會帶來很多好處,尤其是我們在擴大公司規模的時候。主要在於更快的運輸時間和與美國客戶的交易過程會更透明。我們在美國也能接觸到一些不同的大型分銷商,這對我們擴大規模將是一個優勢。

對於我們大部分讀者而言,初代 Charizard 基本上不用考慮了,有沒有其他價格比較合理,但價值很高的選擇?不一定來自 Pokémon TCG。

Logan Fournier:這是個好問題。其實我認為現在流通的卡牌最終在未來都會盈利。比如,Vivid Voltage 系列的 Chubby Pikachu 已經獲利頗豐,尤其是在因為市場繁榮,Vivid Voltage 系列被限量發行後。要知道 Charizard 首次面世的時候,在愛好商店並不難找到,所以持有的卡牌最終都會升值。

我還認為一些 Flesh and Blood 卡牌值得收藏。即使還非常新,但初代印刷品很快就賣光了,其中很多卡牌都會升值。已經有一些卡牌在推出很短的時間內,價格超過 5,000 美元。

你對 Hobbiesville 有什麼期許?迄今為止,你從這些經驗中主要收穫到了什麼?

Logan Fournier:我們非常希望跟隨我們的社群發展 Hobbiesville。我們主要的目標是提升運輸速度,讓一切變得更快。Amazon 顯然改變了人們對收貨速度的預期,我們也希望能夠與之保持一樣的水準。我們已經在和不同的運輸公司合作以實現這一目標。

我們也希望能夠擴大 Hobbiesville 在全球的影響力。目前,我們大部分流量都在加拿大境內,除此之外,網站上一些比較大的發售會帶來許多美國的流量。我們希望遍布全球所有地區並為他們提供更高效的服務。

到目前為止,主要的收穫是我們需要在選貨上更為冒險。在一些情況下,我們會對大筆買入猶豫不決,最後懊悔不已。例子之一,就是一筆 XY Evolutions 的買入。我們曾有機會在它熱門之前買入 25 份 XY Evolutions。

Pokémon 卡牌如何在短短 7 個月里創造出 950,000 美元的商業價值?|專訪 Logan Fournier

Hobbiesville

疫情帶來全球範圍的蕭條,但同時也讓人們有更多閒暇去發掘自己的興趣愛好,讓一些產業反而在逆境中造就奇跡。由 Pokémon TCG 引領的體育遊戲卡牌風潮,喚回人們童年時期的記憶,同時也為更多小眾文化打開了一扇進入主流市場的窗口。就像 Logan Fournier 所言,這不一定是場泡沫,任何事物都有起有落,最終總會以某種方式重新回歸。

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