YEEZY 幕後功臣 - Jon Wexler 談與 Kanye West 的合作關係

前 adidas YEEZY 總經理在 HYPEBEAST 獨家採訪中談到了他在 Shopify 的新角色。

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Jon Wexler 在本月初宣布他辭退 adidas YEEZY 總經理一職,並將加盟 Shopify,擔任創作及影響力行銷項目副總裁之位。當然,管理層在不同公司間流動是順理成章的事,但 Wexler 於 adidas 的功勞是無可替代的:在效力品牌的二十多年間,他與 Pharrell WilliamsBeyoncéKanye West 等人建立了被伸延至今的合作關係。West 甚至在 2015 年表示「Wex 拯救了我的生命」。

那麼,在這位文化大師正式上任 Shopify 副總裁一職的關鍵時刻,就讓我們去理解他將會給這個全球最大的電商平台帶來什麼。在接受 HYPEBEAST 獨家專訪時,Wexler 和 Shopify 副總裁兼總經理 Loren Padelford 討論了接下來的合作步驟,以及他們將如何協助創作人 – 或者說「製造業者」,傳遞他們的想法與概念等等。

YEEZY 幕後功臣 - Jon Wexler 談與 Kanye West 的合作關係

Shaun Mendiola

HYPEBEAST:Jon,是什麼吸引你加入 Shopify 的?

Jon Wexler:我多年來一直密切關注他們,並多次與他們接觸。從早期與他們展開對話和會見品牌領導層時,我們就非常清楚地看到,雙方也有一個共同的願景- 他們堅信,在讓每個人都能享受這盤生意所帶來的好處時,也要讓創作人創作人得到扶持。作為一個一直有創業精神的人,這種民主和公平競爭的理念確實讓我產生了共鳴。

Loren Padelford:關於我們招攬 Wex 的主因,是因為我們有一直觀察各大品牌和他們的動向,而 Wex 在 adidas 所做的正正吸引到我們的目光。後來我們開始「剝洋蔥」般解構 adidas 的成功之路,並發現 Wex 就是這一切的答案。

他在追尋那些與別不同的創意人、音樂家、藝術家,並讓他們以一種不同於普通人的方式設計運動服。這就是 Wex 與 adidas 間的默契,這些非常規的合作模式正是我們覬覦的。我們發現若然公司想要具備那種水平的創造力,便需要讓那些天生就具備這種條件的人。

YEEZY 幕後功臣 - Jon Wexler 談與 Kanye West 的合作關係

Shaun Mendiola

把這種創業精神帶到不同的平台上,是新職位最讓你興奮的地方嗎?

Wexler:主要是因為我將有機會幫助到創作人、製造業者等建立長期的業務。我將自己的角色設想成中介,致力幫助人們實現各自的目標,將他們腦海中的想法變成現實,融入 Shopify 生態系統。

在建立品牌的同時需要注意什麼?

Padelford:故事。故事主宰著一盤生意的命運。人類的存在正正就是建基於流傳了一百萬年的故事。我們喜歡弱者的故事,喜歡英雄的故事。我們喜歡無中生有的故事,喜歡新事物形成的過程 – 因為這些新事物的誕生而隨之衍生的價值。

建基於大眾對故事的熱愛,我認為當你討論任何形式的品牌建設時 – 無論是一家剛起步的公司,一家正在研發新產品的製造業者,還是一個正在建立社區的獨立營運家 – 贏家必定是這當中最會說故事的人。他們有最引人入勝的個人故事,也有由此而生的創業夢。當我和世界各地不同規模的企業家交談時,我都告訴他們要忠於自己的故事。如果你想建立一個品牌,就成為一個講故事的人吧。

Wexler:對我來說也一直是這樣。作為一個消費者,那種深入到產品本身的元敘事,才是讓人產生共鳴的要素。

「我們在尋找說故事的人,那些還沒有獲得大眾關注的新銳企業。」

Shopify 希望引入什麼樣的創意合作夥伴?「製造業者」是本次訪談中經常出現的名詞。

Wexler:創意來自各行各業,各種規模及範疇。這當中有嶄露頭角的人,他們正試圖以一種有意義的方式與他們的受眾建立聯繫。就像 Loren 剛剛提到的,這一點變得非常關鍵。對於擁有更高地位的藝術家來說,他們也在試圖展開一些有意義的對話。不過對於我們來說,重點是要發掘年資尚淺的後起之秀。然而,大大小小的「製造業者」都已經在 Shopify 上了 – 所以我們也要和那些單位建立更深的關係。

Padelford:我們在尋找說故事的人,那些還沒有獲得大眾關注的新銳企業。他們剛剛起步,沒有得到經濟上的支持,更沒有大型企業家的受眾基礎。我們希望賦予他們權力,在全球範圍內給予他們支持。但我必須再次強調,這並不意味著我們對大品牌和已經上了軌道的單位不感興趣。我們保持開放的態度,相信這個世界充滿了各式各樣的有趣故事,我們只是想幫助擴闊他們的聽眾群而已。

隨著品牌規模的擴展,保持自己的「真實性」非常重要。對於擔心與企業合作而需「賣身」的品牌或單位,你會怎麼打消他們的顧慮?

Wexler:只要人們以真實的方式傾注自己的熱情,就有辦法將業務規模昇華至更理想的層次,同時以設計、創造、分銷和與消費者互動的方式保持自己的真實與原創性。在 Shopify 的銷售平台,你有多種方式與品牌的受眾互動,在業務擴展的同時更深入地了解他們。

Padelford:那些最穩固、規模最大的品牌都會在艱難困苦中堅守著一套真實的核心價值觀。Jon 和我想做的不是讓這些創作人改變自己,而是讓他們明白,並助其宣揚自己的優點。大多數小型創作人都沒有團隊、基礎或支持。促使他們創作的原因並不源於其生意頭腦,而是他們的創意。我們想利用 Shopify 這個平台,以其功能和全球性的影響力,讓這些創作人的足跡遍及更廣闊的領域。

YEEZY 幕後功臣 - Jon Wexler 談與 Kanye West 的合作關係

Jamie Mccarthy/ Getty Images

Jon,與 Kanye West 的合作有給予你什麼得著嗎?

Wexler:我和 Kanye 在紐約完成 YEEZY 第三季的設計過程後,隔天我們就在洛杉磯的錄音室內匯合,為他的下一張專輯做準備。他一刻也不停歇,他的工作方式孜孜不倦且十分堅定。我從他身上學到的是純粹的決心和職業道德,以及如何將你的創意願景以一種強大而有意義的方式應用到這個世界上。

還有就是保持連貫性。 Kanye 對他的設計、音樂、運動鞋抱有同一創作宗旨,甚至是給予這些東西的能量都非常一致。

自你離職當天起,有什麼樣的轉變?

Wexler:從上週起,我的手機從未停息,有很多人致電並傳來短訊慰問。他們對此消息感到好奇,並想要參與我接下來的工作。我真的很期待這個新的工作機會。雖然我現在還不能透露太多,但我一直很重視和 Shopify 團隊的關係,他們的工作一直讓我感興趣。這是我職業生涯中一個攸關重要的時刻。

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