visvim Christo 拖鞋如何陪伴及影響 Mike Cherman 的事業曆程?| Sole Mates

探究它不僅僅只是一雙貴價「拖鞋」的獨特之處。

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隨著「STOP ASIAN HATE」的呼聲越來越高,來自街頭領域的 Icon 和品牌們也紛紛發聲支持亞裔社區,而因爲品牌名而受到質疑的 Chinatown Market,早前也通過社交媒體宣布將更換品牌名,以及時糾正錯誤並致力於成爲「變革」的一部分,以制止針對亞裔社區的仇恨、暴力和種族歧視。

visvim Christo 拖鞋如何陪伴及影響 Mike Cherman 的事業曆程?| Sole Mates

Chinatown Market 由 Mike Cherman 創立於 2016 年,之後便憑借標志性的黃色「笑臉」元素和惡搞設計而在全球範圍內迅速走紅,事實上除了這段成功經曆,Mike 在街頭領域還有很多值得訴說的故事:創立運動服飾品牌 ICNY、在紐約精品男裝店 Prohibit NYC 工作、與 Jeff Staple 在 Reed Space 共事,以及幫助 A$AP Worldwide 和 KITH 設計標志……

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毫無疑問 Cherman 擁有非常多的身份與經曆。然而,在他曲折又起伏多變的街頭服飾創業曆程裏,他對一樣物品的喜愛始終如一,那就是 visvim 的 Christo。2003 年首次推出的 Christo 是一款高價位、高質量的機能拖鞋,關於其設計靈感,visvim 創辦人中村世紀在 2004 年接受 BEINGHUNTED 采訪時曾解釋道,主要是來自已故的保加利亞藝術家 Christo Javacheff,更准確地說是這位藝術家「對橋梁、地標、自然地景和其他各種日常物品的『包裹』」。

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由於 Christo 的獨特性和高價位,絕對稱不上是一般大衆會選擇並負擔的鞋款,然而,這恰恰是吸引 Cherman 的原因。在最新一期《Sole Mates》中我們便邀請到 Cherman 來談談,他是在什麽樣的契機下發現 Christo,他入手第一雙 Christo 時的感受,以及他是如何欣賞與理解 Christo 的稀有性,縱使這與其個人品牌的設計理念迥然不同。

HYPEBEAST: 你的童年是在紐約州的 Westchester 和加州的 San Diego 度過的,在這兩座完全截然不同的城市的生活經驗,對你之於鞋類的品味養成有著什麽樣的影響?

Mike Cherman: 我並不是一個著迷於「Hype」鞋款的孩子。當然會想要擁有一雙好看的球鞋,但好看之余同時我也希望它們具有功能性。我爸媽在每年夏天結束時總會說:「好吧,這個學年你可以買兩雙鞋。一雙秋季穿,一雙春季穿。」那時我就會到跑到像是 Connecticut 的 Bob’s Footwear and Apparel 店裏去買我的兩雙鞋,對我來說是個特別奇妙的經驗。

後來我發現了 pickyourshoes.com 這個網站,萬萬沒想到上面竟然有那麽多我曾經渴望,卻不知道何處購買的鞋款!也是從那時起,我才算真正開始了解球鞋文化。

Christo 具有我喜歡事物的 DNA,結合像是戶外、軍事、野外戰術等外觀及功能,傳遞出一種專屬於它的特色,對我深具啓發性。

你是什麽時候知道 visvim Christo 的?它絕對不是那種你從小就會穿的鞋,當然如果你是世界上最「潮」的小孩就另當別論了。

沒錯,當我發現 Christo 時,我已經是成年人了(笑)。我當時住在紐約市,並在下東區一家叫 Prohibit 的街頭服裝店工作。我的其中一名老板是日本人,叫 Shin Nishigaki,因爲經常往來紐約與東京的關系,每次他回到紐約時,行李箱裏總是裝滿不同日本品牌給他的樣品。有那麽一回,他帶著所有 visvim 的鞋款回到紐約,當中包括靴子和 FBT 等等,而其中讓我印象爲之深刻的就是 Christo。

雖然我第一次看到 Christo 是 Shin 帶回來的,但我真正有機會碰觸到它則是通過 Chace Infinite,因爲同時期我正和 Chace 一起工作,當時他已經收藏了好幾雙 Christo。初次接觸到它們時,我還記得心想:「天啊,我真的很想要一雙這樣的鞋。」結果看到它的價格後,立馬就望而卻步了(笑)。

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後來有一回我爲了 ICNY 的快閃店活動飛去韓國,配合的寄售店裏剛好有一雙只穿過幾次的二手 Christo,而且只賣 $250 美元。於是我馬上就買下了它,當時覺得實在是太劃算了。至此之後,只要是搭飛機我就會穿它,所以它跟著著我去到了各個城市的機場,我甚至在家裏都會穿著它!

我花了很長時間努力工作、存錢,才買到我的第一雙。我完全被它迷住了,它的設計完完全全就是我的菜。Christo 具有我喜歡事物的 DNA,結合像是戶外、軍事、野外戰術等外觀及功能,傳遞出一種專屬於它的特色,對我深具啓發性。我自己的品牌並不是一個生産只有少數人能獲得或負擔得起的商品的企業,但我想說,身爲消費者,能擁有一些並非多數人能擁有的物品,還是一件非常令人滿足的事情。

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在你老板的行李箱中,爲何你偏偏對 Christo 情有獨鍾?

我彷佛能立即看到自己穿著 Christo 的模樣。盡管所有其他款式的造型輪廓都相當具有代表性,但我覺得它們似乎都需要更多「適應學習」才能讓自己覺得舒服自在。但 Christo 從本質上對我來說,是更容易親近的,因爲無論是喜歡街頭風格的年輕人或是上了年紀的老爸穿,看起來都很合適。

我一直覺得,Christo 就是我與 visvim 之間的橋梁,它能以最好的方式來帶領我認識並發掘這個品牌。在我還沒有能力入手 Christo 之前,我可能也會去到 visvim 的店裏逛一逛,但當我看上一件要價 $1,000 美金的 mohair 背心時,著實沒辦法下手。你知道我買的第一件 visvim 是什麽嗎?其實是它的蠟燭!所以我認爲這些過程,有助於你去真正去理解並欣賞它的價值,並理解它爲什麽賣這麽貴的原因。

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你是如何將 Christo 融入個人穿衣風格之中的?

我並不是那種會整天穿著拖鞋到處跑的人。我在辦公室時常需要走動,也很常撞翻東西,所以基本上我沒辦法穿著拖鞋工作。但當我在自己家裏,做點雜事或休息放松的時候,我幾乎總是穿著 Christo。

除了它的休閑、易穿性,我也可以從所謂的風格角度來欣賞它,可以說是完美的將功能與時尚融合在一起。即使只是去躺便利店買東西,我也不會穿那些運動品牌出品的拖鞋,我還是希望自己在穿搭上有一些亮點,是會讓人眼前一亮的那種。

當你年紀還小的時候,什麽都是以方便、簡單爲主,但說實話,即使現在長大成人了,我們也仍常在尋找生活中的那份輕松自在。

所以它是你心目中的終極居家鞋/便鞋?

是的,Christo 是我心中的第一名,它確實是我的終極居家鞋,不過另外還有一款我衷心推薦的就是 Merrell Slip-on。我是個猶太人,以前去參加猶太成人禮時,Merrell 的絨面 Slip-on 就是我最好的選擇。

當你年紀還小的時候,什麽都是以方便、簡單爲主,但說實話,即使現在長大成人了,我們也仍常在尋找生活中的那份輕松自在。所以撇開 Christo 最酷炫的部分不談,它就是一款簡單且舒適的産品。這對於那些能夠欣賞我其他想法的人來說,非常關鍵。

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讓我們來談談 Chinatown Market 出品的酒店拖鞋吧。你有沒有將 Christo 融入小部分的設計中,或是從它得到些靈感來源?

我想說的是,我到世界各地旅行時總是穿著 Christo,甚至在酒店裏也只穿它,我習慣穿自己的鞋,也很難想像自己會穿酒店提供的拖鞋去桑拿。其實無論是從比較奢華的風格,像是 Christo 這樣的拖鞋去找尋靈感,還是從一般酒店拖鞋的設計出發,我們其實是希望探索兩者之間的平衡點。

我們會問自己:「如何調整這些設計?如何打亂這些概念,如何將它提升到下一個層次。」而找到像是 Christo 的 DNA,無疑是我們努力想要達到的一個極其重要的部分。

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過去一年裏,在 COVID-19 的各種「封閉」之下,全球鞋類行業也出現了顛覆性的思維轉變:更加注重便利、舒服及適應性。你覺得 Christo 符合這個潮流嗎?這是否像是一種不用出門,但也能享受著「盛裝打扮」的愉悅感?

完全沒錯。正是這樣的原因,Chinatown Market 才會推出像是升級版的酒店拖鞋和 Smiley 拖鞋。我們了解到這就是我們的顧客所需要的,也就是除了功能性、實用性之外,同時也兼具美感及時尚。

如果是在幾年前,大家就會說:「哦,好吧,這種拖鞋的潮流很快就會退去了。」但現在我們看到了這個思維的轉變,是因爲世界正朝著這個方向發展,促使我們必須這樣去做。所以從這個意義上說,拖鞋再次變成一件令人興奮且有趣的商品。

我收藏了許多 Christo,是因爲我知道當我 5、60 歲的時候,我想成爲像 Adam Sandler 那樣的老爸,總是穿著寬松又舒服的衣服,他真的酷斃了。

你認爲拖鞋可以被當作是奢侈品嗎?Christo 顯然有一個相當高的價格,是一個真正的手工藝品,但同時它又跟 Gucci 的人字拖截然不同。

我認爲 Christo 將是永遠屬於小衆市場的産品,因爲它並不適合所有人。身爲一個設計師,我總是努力嘗試去創造出一些可以給所有人的産品。不過,如果能爲少部分人去創造並獲得他們的欣賞及理解的産品,也是件很特別的事。有趣的是,針對小衆市場的設計思考,恰恰與我對 Chinatown Market 産品的想法相左。

隨著年齡的增長,我不斷地在尋找那些我願意一輩子擁有的物品。就像是我收藏了許多 Christo,是因爲我知道當我 5、60 歲的時候,我想成爲像 Adam Sandler 那樣的老爸,總是穿著寬松又舒服的衣服,他真的酷斃了。我很欣賞這樣的想法,那就是在年輕時就知道自己喜愛什麽,並能隨著年齡的增長,持續鞏固及忠於自己所愛的事物。

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非常合理。我常聽說那些愛好街頭潮流的孩們長大後,他們要麽就成爲 visvim Dad,要麽成爲 Acronym Dad。

完全正確(笑)。

* 本文采訪時,Chinatown Market 尚未發表更換品牌名的官方聲明,且品牌更名過程將在未來幾個月內完成,故文中仍以「Chinatown Market」進行表述。

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