JJJJound x New Balance 992 的幕後主腦 | 專訪創始人 Justin Saunders

繼 New Balance 之前還有 A.P.C.、Reebok 及 Vans 等合作單位!

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自成立以來,JJJJound 逐漸於這 14 年間從集體網絡創作單位躍身成一家具有實體空間的設計工作室。在品牌創始人 Justin Saunders 的指導下,經這家「祖籍」蒙特利爾的工作室所孕育出來的單品包羅萬有,從烘衣球等日用品到咖啡豆也是當中的一員。最近,JJJJound 還成功擴大其設計版圖至 A.P.C.ReebokVans 等品牌,以及成為全城熱話的兩雙 New Balance 992 球鞋。

JJJJound x New Balance 992 的幕後主腦 | 專訪創始人 Justin Saunders

HYPEBEAST 雜誌早於 2018 年便與 Saunders 進行了一次專訪,談及他從何走上一名 21 世紀企業家的創業路,以至品牌逐漸專注於開發有意義的產品和從不妥協的合作模式。以下是《HYPEBEAST》雜誌第 21 期的採訪全文轉載。

JJJJound 是怎麽開始的?
大約能追溯到 Blogspot 盛行的年代,我開始了一個名為 MAYBE SOMEDAY 的部落格,以作為一個個人的創作日記。大家今天所認知的 JJJJound 全因我從網站中刪除所有的文字紀錄而起 – 我將其變成一個無盡的色彩配搭參考版。有些人可能還記得,JJJJound 的原有網址是jrsrules.blogspot.com。
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從互聯網還未被普及化的初期至今,你對網站營運的看法有否產生一些轉變?
我個人對互聯網的看法沒有改變,它是一個 24 小時無間斷的消息來源及人類有史以來最佳的溝通工具,我一直也很重視它。自從它成為賺錢工具以後,我覺得大眾市場開始更認真地對待它。

當你剛開始寫部落格的時候,你是怎樣看待 JJJJound 的?
我靠它來闡述我的想法。

從個人部落格轉變成一家公司及至品牌的時候,你有為此感到自豪嗎?
在這個轉變過程中,我從來沒有感到特別自豪。我一直以來只是慢慢地、耐心地讓我的願景實體化。真正讓我感到自豪的瞬間大概是當網站終於開始上軌道,並深受大眾的喜愛吧。在有限的資源下,你會希望創作出足以引起共鳴的事物,希望藉此吸引到志同道合的人,從而製造更大的迴響。

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A.p.c. X Jjjjound

身處這個人人也難以準確描述自己工作範疇的新時代,你有什麽看法?
現在好像每個人都是萬能的,沒有明確的頭銜。也許本來就應該是這樣的?

一個創作人需要頭銜的唯一原因大概就只是為了爭取薪酬及個人權益吧。說實話,當我試圖定義每個人的工作範疇時,他們的動力就是最好的依據。當你跟一個人談興趣的時候,你就能辨認其熱誠所在。於我而言,那才是真正最有參考價值的特質。

「唯一能激發起我大腦的開關功能大概就是遇上問題的時候。」

對現代創業的看法?
我認為上一代人信奉的原則還是有其參考價值:你要先想出一個前所未有的好主意,或是加以改良現有的概念。我支持傳統的致勝之道,畢竟沒有什麽可以取代努力耕耘的信念。

JJJJound x New Balance 992 的幕後主腦 | 專訪創始人 Justin Saunders

A.p.c. X Jjjjound

告訴我們更多關於 Justin Saunders 而不是 JJJJound 的事情,抑或兩者是一樣的?
我對「知名度」抱著覆雜的情感。我寧願不告訴你任何關於 Justin Saunders 的事情。:)

你現在最喜歡的是什麽?
我最近愛上了在 eBay「買回我的童年」:從 Lego 積木到 Blockbuster 紀念品等,基本上就是所有讓我聯想到兒時點滴的事與物。

JJJJound x New Balance 992 的幕後主腦 | 專訪創始人 Justin Saunders

A.p.c. X Jjjjound

你認為是什麼讓 JJJJound 成功吸引各大品牌的青睞?
與不同單位合作,妥協理應是家常便飯。唯獨 JJJJound 則堅守從不妥協的準則,堅持製作實用性強且能代表品牌精神的單品。今年,我們投放在產品研發的時間足以讓特別項目負責人 Mehdi 感到困擾。我把公司的部分資源都投入到研发各類從未曝光的樣品上。不過我們堅信這一切均用得其所,因為團隊各人也認為世界上已充斥著過多的垃圾產品,所以我們絕不會生產任何未經精雕細琢的樣板。Less is More。我們對有限度的发布感到自在,我們的受眾也認同並尊重這一點。

生活上有哪些事物給予你創作靈感?
在目前的人生階段,我的靈感只來自於那些仍未解決的問題。唯一能激發起我大腦的開關功能大概就是遇上問題的時候。一旦面對守舊的觀念,它就會很快關閉。
JJJJound x New Balance 992 的幕後主腦 | 專訪創始人 Justin Saunders

你對人們建立「個人品牌」有什麽看法?
我記得自己從 Bill Watterson 的著作中學到只要努力並熱愛自己的工作,便能獲取優異的成績。對我來說,成名從來不在邁向成功的方程式之中。雖然現在很多年輕的創作人都執著於名氣這回事,也許這是驅動他們發奮的原料吧。

JJJJound 的誕生先建基於品牌/平台的創立再延伸至產品製作。你認為品牌形象是否比實際產品更重要?
這要看情況。對某些品牌而言,品牌形象遠遠大於產品自身。相反地,某些品牌的產品具有很高的實用及獨特性,他們根本不需要依賴形象來鞏固自己的產品。而對 JJJJound 而言,我們享受兩者兼備的平衡。

你對新一代藝術家偏好視互聯網為創作依據有什麽看法?
我想我們之所以會稱這些年輕人為新世代,就是因為他們每每給世界帶來新衝擊的能力。我樂見他們的創作獲得廣泛的認同。
JJJJound x New Balance 992 的幕後主腦 | 專訪創始人 Justin Saunders

互聯網的存在對你的創作過程起著正面還是負面的作用?
可能兩者都有吧。每個創作人都有他/她自己的思考過程,所以很難斷定互聯網對整個創作過程的影響。

在你看來,蒙特利爾與其他城市有什麽不同?
我決定把工作室開設在蒙特利爾的原因是當地的工作態度比較合我心意。這是一個生活文化近似歐洲,卻剛好座落於北美洲的小城市。在這裏,人們都為了自己熱衷的事物而拼命工作,我想這也是為什麽這里的食物和咖啡味道較佳的原因?
JJJJound x New Balance 992 的幕後主腦 | 專訪創始人 Justin Saunders

對於一個在線建立起自己品牌的人,你是如何找到離線的平衡?
我在歐洲長大,兒時常和家人一起乘面包車到戶外露營,亦因而適應了這種與周遭事物互動的純樸生活。對現在的我來說,只要一接觸到互聯網,我就像插上了電一樣,進入工作狀態。也許有一天我會退休,再次徹底拔掉插頭,歸園田居?

你如何看待 JJJJound 在未來的发展?你認為它會隨著時代的发展而轉變嗎?
如果我假裝知道未來會怎樣,那才是最大的謊話吧。

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