解構 GORE-TEX 如何從技術性物料躍升為時裝界寵兒?

消費類服裝產品專家 Chris Eisenmann 談到了各個聯乘企劃、研發和尋找品牌的定位。

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以單一產品名稱成為整個類別的代名詞並不常見,但這往往代表著業界的肯定。而這正正就是 GORE-TEX® 的起源。1969 年,W.L. Gore & Associates 推出一種名為 GORE-TEX® 的革命性專利面料,因其兼備防水和透氣兩種特質而在紡織技術上取得了突破性的進展。從那時起,GORE-TEX® 就成為了高端戶外服裝的代名詞。

創辦人之一 Bob Gore 當時正在他家族持有的電纜製造公司工作,他試圖找出一種在 Teflon(製作電纜所需原材料,俗稱「塑膠王」)中註入氣泡的方法,以降低生產成本,同時提高其絕緣能力。 Teflon(又稱聚四氟乙烯)由 Roy Plunkett 博士於 1938 年在 DuPont 化學公司首次合成,其後更因其能適應各種溫度的高性能而被後世譽為「超級材料」。目前,特氟龍被廣泛地應用於廚具、汽車零部件、電子和植入式醫療設備中。

解構 GORE-TEX 如何從技術性物料躍升為時裝界寵兒?

Bape Spring/Summer 2020

此次研發並沒有為 Gore 帶來商業上的成功,然而,經歷過數週的持續創新與改良後,他 終找到了另一種方法 – 加熱一根 Teflon 棒:迅速向外拉扯 Teflon 棒的兩端,使材料伸延至 1000%。此舉不但沒有讓物料產生裂痕,反而在棒身造成更多細洞,從而增加耐用性。Gore 稱結果為延伸版 PTFE,或 ePTFE:其微觀結構為 1/20,000 的孔隙,從而防止滲水問題,卻又保證水蒸氣分子的漂浮律動。

如今,GORE-TEX® 已成為戶外服裝的主流,而隨著運動休閒服裝的潮流再現,品牌也開始進軍街頭服裝,諸如 visvimnanamicaASICSStüssy 等品牌都是他們的合作對象。為此,我們與 GORE-TEX® 的消費類服裝產品專家 Chris Eisenmann,探討使用技術材料進行設計的挑戰、選擇合作品牌背後的邏輯,以及 GORE-TEX® 品牌的未來發展。

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Stüssy X Gore-Tex Winter 2016

GORE-TEX® 對大多數人來說都是一種高性能的產品物料。品牌有否因而感到到束縛?

Chris Eisenmann:對 Gore 來說,成功的關鍵在於產品研發,從而為客人提品牌獨有的好處。如果缺少了這一點,我們的產品就只會淪為跟風之作。若要生產難以取代的商品,我們必須深切了解市場中「未被滿足的需求」。只有基於對市場的認知,品牌才能製定出解決問題的方案。因此,Gore 所提供的產品都具有很強的技術性。

解構 GORE-TEX 如何從技術性物料躍升為時裝界寵兒?

Arc’teryx

研發部門如何因應不同的天氣因素而生產對應商品?例如,用以抵禦春雨的防水透氣物料與冬天的防水物料相比,你們如何將隔熱性能納入其中?

了解環境挑戰的最佳方法是真正的體驗。不同類型和水平的活動、天氣挑戰和舒適度感知,這些因素可能具有很大的變化,在實驗室內著實難以模擬所有情境。因此,所有新產品在上市前都會進行實地測試 – 只有在充分了解商品性能的情況下,我們才能確定相應的測試方法,以保證良好的質量。

實驗室試驗的最大優點是能得出更一致、生產力更強的數據,但缺點是往往不能反映實際著用產品時受不同因素影響的相互作用。以我們的抗雨產品為例,我們在模擬環境的室內空間中使用了強度為 3mm/h 的微雨,這比我們通常用於測試 GORE-TEX® 服裝的強度要低得多。對恆溫產品而言,不論是颳風天、酷熱天時,甚至是微雨、下雪的情況下,保溫效果也要盡可能好。在開發過程中,我們已經模擬了所有的天氣情況,從而提升持續保溫的性能。

解構 GORE-TEX 如何從技術性物料躍升為時裝界寵兒?

Air Force 1 Gore-Tex In Light Bone/Medium Olive, 2020

GORE BIKE WEAR 及 GORE RUNNING WEAR 兩大戶外系列均瞄準熱愛單車/跑步人士,當初何以有此概念?

在 1985 年間,GORE-TEX® 的產品已經融入與我們合作的品牌戶外活動系列之中:如攀山、背包旅行和滑雪等。當時 Gore 的業務團隊成員也是熱衷於單車運動的人。雖然他們已親身嘗試過 GORE-TEX® 的產品,但還是難以說服其他單車品牌引入 GORE-TEX® 的物料。所以,進入這個市場的唯一途徑就是我們自家生產單車戶外系列。這對市場產生了催化作用,同時我們也開始與許多優秀得單車品牌合作。幾年後,跑步熱潮開始盛行,我們便視之為另一個開拓品牌業務的契機。不久前,我們也開展了與狩獵品牌 SITKA® 的合作。

解構 GORE-TEX 如何從技術性物料躍升為時裝界寵兒?

White Mountaineering X Gore-Tex

在看到任何有關 GORE-TEX® 的合作計畫或產品的時候,我經常會好奇這些合作背後的契機何在,以及你們到底基於什麼樣的條件選擇合作夥伴,比如 Arc’teryx 和 The North Face

市場的變化不斷,因此客戶的選擇和合作關係也如此。對我們品牌而言,很多合作關係已經持續了幾十年之久,這很奇妙。如果我們已經瞄準好一個特定市場,我們會希望與該行業的龍頭合作。如果已有些現存且成績不俗的合作企劃,那足以為我們開拓新商機的合作夥伴必定是基本門欄。對我們來說,我們要尋覓往常未曾涉獵的利基市場。否則,市場只是被分割成小塊,無法助我們成長。

解構 GORE-TEX 如何從技術性物料躍升為時裝界寵兒?

Nike X Gore-Tex

與時裝/生活品牌合作有什麼感覺?跟同樣以技術性掛帥的品牌相比有何分別?

當然,這部分市場對時裝趨勢、紡織物料的品質和顏色選擇有更高的要求,作為一家以高端技術著稱的公司,這無疑是一項新挑戰。縱然如此,也不影響我們與這些時裝品牌的合作關係。

可以跟我們分享 GORE-TEX® 有什麼即將推出的創新產品嗎?

本年冬季,我們將推出全新的 GORE-TEX® Active 產品,它具有革命性的永久性珠光錶層,搭載永久防水的能力,用家只需快速搖動布料數次就能打掉表面的水分。Active 支線是目前最輕、最透氣的 GORE-TEX®產品系列。

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