真正超跑殺手|回顧「鋼砲之王」Volkswagen Golf GTI 過往發展

Volkswagen 每 41 秒就能售出一輛 Golf,更進階的 Golf GTI 又有甚麼魅力?

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作為 Beetle 的後繼車型,Volkswagen Golf 在 1974 年正式面世,其設計理念直指「令大眾皆可負擔的車款」,同時亦是專為長途駕駛所打造,能夠輕鬆乘載一家五口,而 Golf 不僅出色的完成這兩項指標,其外型也獲得了極大程度的歡迎,甫推出之際便迅速擄獲了大量消費者的青睞,成功地延續「金龜車」黃金時代後的榮景。

而在有了強大的銷量與人氣做基礎,Golf 自然也慢慢衍伸出更多車型以應對不同需求的車主,其中 Golf GTI 便在 1976 年應運而生。

70 年代性能不俗的車款,要在普遍民眾可負擔的價格級距中尋覓,或許多數人會選擇妥善率差強人意的英國 MG MGB,反之象徵高質量的德系車款卻又不易入手,而 Golf GTI 便可說是打破此僵局,擁有優異動力表現的前提下,五門配置更滿足空間需求,成為「可熱血、可實用」的代名詞。不過到了 80 年代,人們購買性能車款時其實還是習慣從 80 年代初期時美國、日本的車廠中推出的車款做選擇,但今日已經不同以往,Golf GTI「小鋼炮」的威名早已是無人不知,且發展到了第八世代的 Golf GTI 比起過往又更加強悍許多。

History

曾有車迷指出 Volkswagen Golf GTI 是首款 Hot Hatchback 車型,其實真正就年份來看的話不然,儘管我們很難真正定義那真正創造潮流的第一人,但有些人認為是 1973 年 Simca 1100TI,82 匹馬力與 105 MPH 的極速,在當時已經是不小的成就,甚至 1976 年的 Renault 5 Gordini 同樣有不少的擁護者,形似賽車的條紋飾樣、寬體套件與搭載 92 匹馬力的 1.4 升引擎,至今仍是經典。

初代 MK1 Golf GTI 在 Renault 5 Gordini 推出後的幾個月便接著亮相,也是首款搭載前置引擎、Family Size 乘載空間的 Hot Hatchback 車型,其銷量高達 462,000 輛。身為美國輪框大廠 Fifteen52 共同創辦人且也是 Volkswagen 狂熱者的 Matt Crooke 便強調:「從首款 Golf 推出後,Volkswagen 便在小型車領域中豎立了不僅注重細節,同時擁有擁有性能與質量的標竿。」

到了 80 年代,Volkswagen 已經是小型車市場的領先者,Golf GTI MK1 附有兩枚越野頭燈、方正盒狀外形、醒目 GTI 廠標、高爾夫球狀排檔桿和格紋座椅等配置成為了當時標誌性的設計,更是其成功的一大因素,這些經典設計元素一路沿用至當前世代的 MK8 車型,就如同 Porsche 911 的蛙眼大燈一般無可取代。

對 X 世代的車主來說,Golf GTI 有著無可取代的魅力,Matt Crooke 回憶起 16 歲想購入人生第一輛車的時候,他提到當時周邊朋友們都癡迷於駕駛 Honda CivicAcura Integra 於街上競速,但對從小接觸 Golf 的 Matt Crooke 來說,他並不想成為其中的一份子。

不過與上述車款相比,Golf GTI 確實是一款特殊的選擇,原因無非是其設計之初,並沒有迎合年輕消費者市場的打算,然而在同級距的領域中,卻有擁有無可撼動且公認的地位,尤其 MKII 推出後更來到前所未有的高度。不僅車體尺寸增加,性能亦有所強化,原廠標準版即擁有 139 匹制動馬力,之後因應拉力賽規則還推出了 5,000 輛量產車 Rallye G60 並搭載可輸出 160 匹制動馬力的機械增壓引擎與全輪驅動系統,甚至更進一階的 210 匹制動馬力 Limited 版本,至今都是 Golf 車迷眼中的無上車款。

即便放眼歷代 Golf GTI,MKII 仍然擁有獨特的地位,尤其在 1980 年代更是權威級的車款。而在 80 年代後期與 90 年代中期之間,由於青年間盛行競速,也令 Hot Hatchback 躍居成為英國主流車型,Golf 車系自然就成為當時消費者的首選。Matt Crooke:「無論是賽道或者展場,Volkswagen 車款可能都是最進步的,現今許多潮流和風格都是由 Volkswagen 所引領。」

到了 1992 年,車廠推出了相對低調的 MKIII Golf,不過新一代的 Golf 未能轉移人們對 MKII 的追捧,因此相對來說 MKIII 的歷史定位稍微遜色,也或許是其外型設計已經略顯過時,加上尺寸與車重都大於前代,2 升引擎的動力表現同樣未有亮點,讓 MKIII GTI 的銷量未達理想。

不過 MKIII 儘管在性能上有所不足,其獨特性卻為車迷所樂道,包括從 1964 年 Volkswagen Beetle 廣告中汲取靈感設計的「Harlequin」別注版本和 Pink FloydRolling StonesBon Jovi 等巨星的 European Tour Editions 及換上 Kamei 套件的 Kamei Edition,在話題聲量上仍有不俗的熱度。

緊接著 1997 年揭曉了全新 MKIV 世代,Volkswagen 似乎有些迷失方向,此世代的 GTI 並非獨立車款而是作為選配規格登場,這對於死忠 GTI 支持者來說可謂晴天霹靂,同時也對車系傳統產生了巨大的衝擊。當然 MKIV GTI 仍有相當的價值,利用換上 BBS 輪框、有色尾燈、GTI 廠標和 Recaro 座椅等配置與普通版本做出區別,但最受關注的動力部分卻未有突出之處。唯一值得注目的便是被視為 Golf R 始祖的 MKIV GTI R32,其搭載的 VR6 自然進氣引擎能夠輸出 237 匹的最大制動馬力,想必千禧世代的青春期車迷都對其印象深刻。

The Turning Point

2004 年,首次換上渦輪引擎的 GTI MKV 正式到來,不例外地,多數消費者可負擔的價格、亮眼的性能、高度實用性與妥善率令再次 GTI 席捲了 Hot Hatchback 市場。「Volkswagen Golf 和 GTI 總宣稱自身『麻雀雖小,五臟俱全』,但當你真正駕駛他們,你能夠深刻體會這個說法的正確,且更能感受到其表現已經超出了相同價格級距的水平。」Matt Crooke 如此推崇。

在 GTI MKV 的內裝中能夠看到熟悉的格紋座椅和高爾夫球樣式的排檔桿,這無疑是傳承至 MKI 的設計,外裝部分於格柵增添了紅色飾條,不僅點綴車頭亮點也注入更多運動氣息,彷彿述說著於 MKIII、MKIV 短暫沉寂的 GTI 強勢回歸。

同樣的,GTI MKV 亦發展出了不少衍伸車型,就像其前代最為出彩的 R32,在此世代也迎來了此強悍車型,制動馬力從原先的 237 匹提升至 250 匹,搭配四輪驅動系統與 DSG 變速箱,0-62 MPH 加速於 6.2 秒內即可完成,可說是將「鋼砲」車款的高度再次推升。

而為了慶祝 GTI 自 1976 年問世後的 30 周年,Volkswagen 也以 MKV 為基礎打造全新 GTI Edition 30 慶祝,包括後續隨之而來的 GTI Speed Edition 亦博得了巨大的關注,坐擁 LamborghiniAudiBentleyBugattiPorsche 等車廠的 Volkswagen Group 特地將 Lamborghini 車款色系移植至此。

不過 Volkswagen 並不滿足於現況,積極發展 Hot Hatchback 車型的無限可能性,利用旗下擁有的巨大資源,整合 Bentley Continental GT 可輸出 650 匹馬力的 W12 雙渦輪增壓引擎、Audi RS4 前制動器、Lamborghini Gallardo 後制動器與車軸,打造出前所未有的 GTI W12-650 概念車,儘管離量產階段仍有大段距離,但亦能從中窺見 GTI 平台的不俗能耐。

相隔數年,換上了更現代化的外觀與馬力提升至 208 匹的 GTI MKVI 於 2008 年問世,車系最強悍的 Golf R 在此世代正式取代 R32 登場,其搭載的四缸引擎能夠發揮 270 匹馬力,佐以全輪驅動系統,5.5 秒內即可加速至 62 MPH,要知道一輛 2009 年 Ford Mustang GT 也不過 5.3 秒,「Supercar Slayer」之名無庸置疑。

MKVI、MVII、MKII.5 世代的 Golf R 是許多改裝愛好者的首選車款,不須砸鍋賣鐵的投入大筆成本便能輕易調校至 500 匹馬力表現,甚至 Volkswagen 都推出了本身就自帶約 400 匹馬力的 Golf R Plus 進階款,即便在 Mercedes-Benz AMG A45Audi RS3 等強敵環伺的競爭下仍毫不遜色。

而 2000 年代對於 Volkswagen 無疑是一個巨大的轉捩點,GTI 的巨大潛力加上 Golf R 的加持,讓 Volkswagen 穩坐 Hot Hatchback 車廠的龍頭,儘管如同 Audi RS3 這般性能更加的車款或者 Ford Focus RS、Renault Megane R.S. 這類定價較低的對手虎視眈眈,依然無人能夠撼動其寶座。Matt Crooke 也指出無論你所駕駛的 Golf 是甚麼樣的規格,它都擁有一段不凡的歷史意義,「Golf 車系擁有多種版本,你可以擁有電能款、柴油款、旅行車款,甚至如同 Ferrari 般強悍的版本,但即便是駕駛最低階的標準版,仍然能夠引以為傲,因為到了最終無論強化成甚麼模樣,它仍舊是一輛 Golf。」

How to Get One

時至今日,以日常使用的角度來評斷,已有 16 年歷史的 Volkswagen Golf GTI MKV 依然被視為當前最佳的世代。一輛車況適宜的普通版 GTI MKV 在北美大約 $7,700 美元,較罕有的 Edition 30 則約 $16,750 美元,就保值程度來說已是相當水準,且過往的型號也擁有不俗投資價值,GTI MKI 便能賣出約 $23,000 美元的價格。

曾有統計數據指出自 1974 年起,每 41 秒便有一輛 Golf 售出,巨大的銷售量讓對嘗試入主 GTI 的車迷來說無疑是觸手可及,不過不同型號間的差異自然也會影響價格,其中 Matt Crooke 便以引擎差異為例,「水冷式引擎的收藏價值越發提高,而氣冷式引擎的版本一直都是非常受歡迎的。」

同時 Matt Crooke 也指出「一般民眾的薪水都足以購入 1983 或 1984 年的 GTI 或者同時期其他優秀的歐洲運動型車款」,這或許也是 Golf 至今能生產達 35,000,000 輛的原因之一,當然另一方面也代表人們的生活水平逐漸提高。

舉例來說,1983 年的 Volkswagen Golf GTI MK1 以 $2,550 美元售出,經完整翻修且換上新渦輪引擎套件的 GTI MK1 可達 $38,000 美元,而 MKII 則通常為 $17,000 美元上下,除非是較新的車型,通常同時代的車款鮮少要價 $10,000 美元以上。

The Future

Golf GTI 未來的發展路線相當豐富,最新世代的 MKVIII 才剛發佈沒多久,便迎來了 GTI、GTD 和 GTE 等不同版本,這幾款車型合共便占了 Golf 車系在歐洲地區 15% 以上的銷量,足見其人氣之高。

而 MKVIII 的到來自然也引起了相當多討論,純粹以外型來看與前幾代相比,似乎少了過往銳利、侵略的線條設計,反倒更像是 MKIII 與 MKIV 世代的 Golf,對死忠 GTI 車迷來說恐怕相當有感。不過就像是每回 Porsche 911 新世代登場時人們期待 TurboGT 版本一樣,即將到來的 Golf R 更受到車迷們的高度關注,實車的樣貌也早已在網上流傳,經修飾的車體曲線搭配四出排氣管和擾流板、尾翼等空氣力學部件,僅從外裝看來便充滿運動氣息。

MKVIII 世代能否像過去 MKV 同樣掀起一股 Hot Hatchback 熱潮仍未可知,無論如何,能夠看到這類乘載歷史意義的車系不斷推陳出新,並堅持過往經典元素的傳承,無疑便是最令車迷高興的事了。

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