A$AP Rocky 及 Kanye West 力捧設計師!Matthew Williams 能否成為下一個 Virgil Abloh?

Lady Gaga、Kim Jones、Kanye West 等人也先後和他扯上關係?

Fashion 時裝 
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2018 年,是品牌設計師大換血洗牌的一年,無論是 Kim Jones 執掌下的 Dior Homme,抑或是 Louis VuittonVirgil Abloh 帶領下的第一場秀,一舉一動無不牽動萬人注目。與此同時,一群具有設計天賦的前衛設計師也紛至沓來,不斷動搖著時尚圈向來穩固的根基,ALYX 創始人兼設計師 Matthew M. Williams 便是其中不容忽視的中堅力量。人們或許對 ALYX(已更名為 1017 ALYX 9SM)會有種慣性思維:不過憑借兩件爆款單品走入大眾視野,被 A$AP Rocky 捧紅的招牌過山車扣腰帶以及 Kanye 親身著用的 Chest Rig 戰術包。同樣不是科班出身,同樣設計出了爆款單品,同為前 DONDA 創意團隊成員、與 Kanye West 擁有好交情,大家不禁會對 Matthew Williams 與 Virgil 相提並論並產生如此期待:他會不會是下一位 Virgil Abloh?

然而近期,Matthew Williams 在巴黎的首秀,協同 Virgil Abloh 和 Kim Jones 的壯大,亦在街頭與時尚之間的壁壘逐漸打破的今天,達成了某種改變時尚格局的宣言。而設計出爆款之後,Matthew Williams 與他帶領下的 1017 ALYX 9SM 又是如何從同質化嚴重的行業突圍而出,這便是今天要討論的議題。

The 21st Century Fashion Phenomenon

縱觀 Matthew M. Williams 的履歷,可謂熠熠生輝。雖然是輟學生的身份,但試問有誰 20 歲出頭便已成為 Kanye West 創意團隊 Donda 的成員,並為 Lady Gaga 擔任造型師,甚至和 Alexander McQueen 本人於 2010 春夏系列合作設計出那件出現在《Bad Romance》音樂錄音帶的金屬光澤泡泡洋裝。Matthew Williams 在接受資深評論家 Suzy Menkes 訪問時表示:「當時我和Lady Gaga 都很年輕而且對音樂和時尚有著無比熱情,這合作不僅僅是把我的美感加到她身上,更多的是教育過程。」

A$AP Rocky 及 Kanye West 力捧設計師!Matthew Williams 能否成為下一個 Virgil Abloh?

Kanye West In Williams’s Design, Grammys 2008

如日中天的 Lady Gaga 將從飯店到轎車這短短不到 2 公尺的距離便成了時尚伸展台,而 Matthew 亦確實抓到了這個精髓,雖然與 Lady Gaga 的合作關係在《Born this Way》專輯發行前結束,但卻通過這段關係開啟了另一段美好的旅程:認識了攝影大師暨 SHOWstudio 創辦人 Nick Knight。經歷了一段時間的迷茫,2011 年的夏天,Matthew Williams 給 Nick Knight 發了一封誠懇的求職信,希望能成為 Nick Knight 的助理,之後幾乎每天都來 SHOWstudio 報到,「我學會了如何打光,觀察他是如何重新詮釋畫面,也和他一起做廣告。」Matthew Williams 在談到這段經歷時表示。

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Ssense Presents Alyx by Nick Knight – I Am Velocity

有了 Kanye West 等嘻哈名人的支持,Matthew Williams 幾乎做任何事都會夠賺得盆滿缽滿,而正當所有人都覺得他跟定 Kanye West 時,他卻另起爐竈,聯合知名選貨店 Slam Jam 的創辦人 - Luca Benini 共同創立了 ALYX。「我和 Jennifer 剛生了第一個女兒 Alyx,我想要開始我的夢想,就是開設自己的品牌,做我一直想做的衣服。」雖然並非著名設計院校出身,但他絕大一部分的職業生涯都在跟頂尖音樂人、藝術家、時裝人打交道,攢下的強大資源為品牌發展提供了不少捷徑,而他以獨特視角接觸街頭文化,無論是街頭、軍事、賽博朋克、哥特等等豐富的時裝元素,亦構築了獨屬於 ALYX 的風格意象。

Definitely not an One Trick Pony

能製造爆款確實是一種能力,然而走了一步好棋也未必就是贏家,如何掌控棋局落子無悔才是制勝關鍵,而 Matthew Williams 在創立 ALYX 至今,從帶領品牌遷居意大利、更名擴展男裝線、涉足高級時裝界等舉措,每一步都走得穩當而有理有據。
A$AP Rocky 及 Kanye West 力捧設計師!Matthew Williams 能否成為下一個 Virgil Abloh?
隨著 ALYX 的產品線擴大,為了方便參與跟進品牌的生產以及與供應商的溝通,Matthew Williams 甚至把工作室連帶自己的家庭都從紐約搬到了意大利小鎮 Ferrara。「我想要做出使人們產生情感共鳴的服裝,而不僅僅是冷冰冰流水線生產出來的衣服。」此舉不僅讓他能更專注在品質上,歐洲悠久的歷史和製衣工序讓他在對待服裝的設計和生產上有更謹慎的考量。

很多藝術家通常都會把自己私人化的一面融入到作品中,以此提高辨識度,而 Matthew Williams 亦不例外。曾經被錯認為 Matthew Williamson 的經歷,讓他選擇以女兒名字來命名「ALYX」。如今他多添加了自己的生日 10 月 17 日以及原先紐約工作室的地址(9 St. Marks Place ),變成了 1017 ALYX 9SM,如此一來,ALYX 更不僅是衣服的品牌標簽,更是連接個人與品牌的紐帶,讓大家得以窺視他本人、以及生活哲學的一扇窗戶。

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New York Times

Stepping into the Menswear Sphere

最初為 Lady Gaga 造型的經歷開啟了 Matthew Williams 的時裝設計師之路,若說女裝的試水是 ALYX 構築品牌形象和辨識度的開端,那麽今年巴黎時裝周上的 ALYX 首場時裝秀便是一次里程碑式的總結:模糊性別界限的理念在男裝系列上得以延續。而這場秀最妙的地方是,網絡上除官方 IG 直播外便找不到任何有關首秀的影片,對於一直思索著如何讓線上的人有著和線下一樣感動的 Matthew Williams 來說,2D 熒幕很難重現親臨現場的氛圍,而店鋪將成為品牌想法的延伸。
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「如今作為一個品牌的好處是,我們有著能直接和支持者對話的能力,我們不需要在透過媒體,我想要店鋪能作為品牌想法的延伸,成為積極地參與者。」雖說是由女裝起家,亦有爆款皮帶和戰術包造勢,然而如何拓展受眾面、讓消費者有更多選擇便成為 ALYX 如今的首要之舉,正式釋出首個男裝系列、進軍巴黎時裝周便是打開更廣闊市場的關鍵一步。

In the name of High Fashion

即便自家的秀並沒有引起多大的波瀾,但在巴黎另一邊由現 Dior 男裝創意總監 Kim Jones 帶來的巴黎首秀中,Matthew Williams 的設計大放異彩。Matthew 受 Kim Jones 邀請,把 ALYX 的經典腰帶扣移植到了 Dior 上,正如當初 Supreme 與 Louis Vuitton 的經典印花結合後所引起的轟動,正統時裝屋與街頭品牌的結合自然是自帶熱門屬性,得到 Dior 認證的設計,即便是爆款,前景勢必也一片光明。

「聯名」已成為了時尚與街頭界的一大關鍵詞。通過與跨界聯名,占據熱門話題榜提升了知名度,可謂雙贏。Matthew Williams 也深諳此理,與不同品牌、單位的聯名同樣是 ALYX 身上的標簽。自去年五月與 Vans 的兩波稍顯低調的聯名上線,後與英國鞋履品牌 George Cox、意大利製靴大廠 ROC、專業摩托車服裝品牌 Spidi 聯名,與荷蘭鹿特丹店鋪 ANSH46 合作推出的雜誌,則彰顯 ALYX 多元化的調性,一方面借助不同品牌、單位的宣傳提升品牌曝光率,快速拉近與不同受眾的距離,另一方面借助合作單位豐富自身產品線,而不單單依靠爆款的銷量獲取營收。

早在今年時裝周前,以 Matthew M. Williams 本人名義和 Nike 的聯名 Nike x MMW 系列發布了預告。而在巴黎時裝周走秀中亮相的設計以 Nike Free Trainer 3.0 為藍本打造全新鞋型,以兼具襪套鞋、涼鞋和登山靴的外形彰顯 ALYX 強烈機能運動的特質。
A$AP Rocky 及 Kanye West 力捧設計師!Matthew Williams 能否成為下一個 Virgil Abloh?

Is he the next Virgil?

同樣非科班出身,都是接觸潮流起家,都將個人品牌生產轉移至意大利,逐步打進高級時裝市場,與 Nike 進行聯名,都打造出街拍霸屏的爆款……兩人在個人與品牌經營之道上的確有著許多相似的經歷。對於 Matthew 能否接棒 Virgil 成為下一任從街頭登上時裝屋神壇的奇才,對比將自身街頭文化符碼融進高端時裝的前輩來說,他勢必還有很長一段路要走。

雖然那條被無數 Icons 穿著 Rollercoaster Belt,以及被街拍率極高的戰術包,無疑會為 ALYX 扣上「爆款製造機」的桎梏定義,但 Matthew Williams 並不抗拒爆款所帶來的負面效應,沒有人說過爆款就不是好的設計。「我不怕爆款帶來的負面效應,好的設計就是好的,我想做出不受時間影響的設計,這就是我設計這些 T 恤、鞋子時的考量。」
A$AP Rocky 及 Kanye West 力捧設計師!Matthew Williams 能否成為下一個 Virgil Abloh?
想當初 Virgil 入主 Louis Vuitton 的新聞一釋出,Kanye、村上隆、Naomi、Yoon、A$AP Rocky 等各界明星名人紛紛在社交媒體上發布恭賀消息,其維持 Kim Jones 給 LV 帶來的社交資源的能力可想而知。回顧最初 ALYX 的走紅也跟 Kanye West、A$AP Rocky 等名人穿著有關,Nick Knight 操刀拍攝、Kim Jones 力邀參與萬人矚目的 Dior Homme 首秀,在做一件 T-shirt、舉辦一場展覽都帶有社交媒體屬性的今天,以出色的設計迎合世代審美遠遠不夠,如何利用自身以及品牌的社交影響力、打造更多現象級的熱度話題,成為 ALYX 極須思考的問題。
A$AP Rocky 及 Kanye West 力捧設計師!Matthew Williams 能否成為下一個 Virgil Abloh?
Vigil 棋高一著的地方在於,他並非淺嘗輒止於品牌聯名、遊轉於時尚界的「油膩商人」。早在經營 Off-White™ 時就有與美國女權主義者 Jenny Holzer 的合作,而後更與村上隆在倫敦的高古軒辦展,顯示出其涉足藝術圈的能力,也契合 LV 的品牌理念。與藝術的跨界在時尚圈已不是罕事:LV 的前任女裝總監 Marc Jacobs 曾經和藝術家 Stephen Sprouse 合作,為 LVMH 帶來 3 億英鎊的利潤,而 Kim Jones 則與視覺藝術家 Jake Chapman 和 Dinos Chapman 一起打造了 2017 年春夏季度的男裝系列,今年攜手 KAWS 在秀場打造出矚目的裝置藝術,因而 Virgil 與藝術界的水乳交融,到底是偶然機遇,還是思慮已久,興許已有答案。

Matthew Williams 的野心絕不僅限於製造 「爆款」,他更想把自己定位成一個變革者、實驗者,因而 ALYX 在短短兩年走紅也顯得有跡可循。因此我們亦可預見,即使算是從 DONDA「出道」最晚的設計師,Matthew M. Williams 和他的 1017 ALYX 9SM 將在未來給我們帶來更多的驚喜。

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