木衛二最有機會發現外星生命?NASA 研發專屬登陸探測船

在這個被冰封的星體內,有著無限的可能。

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早前報道過天文學家發現了距離我們太陽系的 39 光年、共 7 個行星的 TRAPPIST-1 星系,其中有三個被推斷是適合人類居住的,更有可能已有地球以外的生命在發展中。當然,大家會認為 39 光年仍是遙不可及的地方,那麼,近在我們的太陽系呢?又不同講法了。

去年 7 月,NASA 派出的太空探測船 Juno 成功接上了木星的北極軌道,開始為期兩年的探測任務,又其實,木星的多個衛星也一直在天文學家的研究目標,早在 2006 年 NASA 就向美國國會提出木衛二(Europa)為專屬研究項目,但一直未有撥款,所以,到目前為止,大家對木衛二的認知,都是之前的探測船掠過觀測時所得數據作分析及推測。

木衛二最有機會發現外星生命?NASA 研發專屬登陸探測船

木衛二距離地球 8 億公里,有一樣最重要觀察到的東西,就是木衛二的表面都是數公里厚的冰層,而天文學家一直推測冰層底下會有水,估計冰層下的海洋有著比地球多一倍水份,同時冰層也阻隔了有害的輻射,木衛二也被潮汐鎖定(Tidal Locks),半個星體表面永遠朝向木星。由木星和其他衛星不同方向的重力牽引所轉化成的熱和能量爲有可能發生,那就有機會有生命了,當然,一切還有待證實。

木衛二最有機會發現外星生命?NASA 研發專屬登陸探測船

來自 Georgia Institute of Technology 的科學家,他們正在研發一部探測潛水艇,這個計劃簡稱
SIMPLE(Sub-ice Investigation of Marine and Planetary-analog Ecosystem),由 NASA 支持,他們到了南極洲(Antarctica)進行實驗 - 因為科學家認為那裡的環境和木衛二最為相似。名叫 ARTEMIS 的探測潛水艇,擁有著多個探測/感應器、回音測深器、高清鏡頭及生命探測儀,一以潛到冰層底下 5 公里深的地方進行任務。雖然現時為止 NASA 未有實際對木衛二進行探索計劃,但 SIMPLE 計劃的首席研究員 Britney Schmidt 在她於 Singularity HUB 發表的文章指:「我們現在做的是為未來長遠的計劃定下基礎,在技術和理論發展上也是,我們現在要知的,是甚麼做得到,甚麼做不到。」

我們未必知道其他星球會不會有生命,但肯定的是,人類會不停為尋找外星生命而努力。

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