HYPEBEAST 專訪 Angelo Baque: 談論 Awake NY 背後理念及時尚潮流産業現狀,並指出當下零售文化弊病

離任 Supreme 後,他想遠離野蠻生長的街頭潮流文化。

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感恩節的氣氛還沒散去,Angelo Baque 已經馬不停蹄地投入工作。午餐間隙,他接受了我的采訪。不誇張地說,離開 Supreme 並沒有讓他擁有充裕的閑暇時光,反倒是比之前更加忙碌。現在,Angelo 將所有精力投入在個人品牌 Awake NY 以及自己的創意機構 Baque Creative 上。從 9 月初在華爾街為 Virgil Abloh 的 Nike「The Ten」系列策劃「Nike Off Campus」活動之後,Angelo 又去到 Complex Con ,舉辦了個人品牌 Awake NY 與 Odwalla 1221、Come Tees 以及 No Vacancy Inn 的聯展。而就在感恩節的第二天, 包括服飾、帽款在內的 Awake NY 全新系列也正式面向全球發售。要知道在這之前,其服飾産品只可在日本買到。緊接著,他還將參與到這個月舉行的 Art Basel Miami ,于那裏開啓一系列 Workshop 式的藝術活動。

「我非常享受現在的狀態 —— 做回自我,」他說道,「在 Supreme 的工作經曆教會了我一種職業道德,那就是不知疲倦地工作,把真正想要的東西創造出來。即使現在是感恩節假期,我仍舊在工作。」盡管在外界看來,離開就職了 10 年的 Supreme 對于 Angelo Baque 是一個無比艱難、甚至是沈重的決定。但這位現已 39 歲的創意總監將其看作是「放飛創意」的成熟時機。「無論是精神上,還是在創意度上,甚至是心身方面,我都完全做足了準備。」他強調著,「我經曆了一個由成長到成熟的過程。」

可想而知,整個業界都目不轉睛地凝視于他,期待著這位街頭潮流文化中擁有「至尊」影響力的人物掀起一場波瀾。但 Angelo 告訴我,成為億萬富翁不是自己的目標,更不在乎所謂的品牌影響力和受衆度,甚至沒有考慮市場定位,這一切「無味」的壓力並不是他獨立門戶的初衷。因此,如果你只從所謂街頭時尚文化這一術語的角度來解讀 Awake NY,甚至是 Baque Creative,恐怕無法理解其背後理念。對于 Angelo,兩者的意義遠高于此,它們是「意識覺醒」的一種反映形式,不僅體現在自身認知方面,更是社會思潮下的産物。


但 Angelo 告訴我,成為億萬富翁不是自己的目標,更不在乎所謂的品牌影響力和受衆度,甚至沒有考慮市場定位,這一切「無味」的壓力並不是他獨立門戶的初衷。因此,如果你只從所謂街頭時尚文化這一術語的角度來解讀 Awake NY,甚至是 Baque Creative,恐怕無法理解其背後理念。

出生在 Bronx,成長于 Queens,身為厄瓜多爾裔的 Angelo 見證了美利堅曆史長河中公認的「黃金十年」(1990s),與此同時也經曆了千禧之際以來的社會動蕩:9 / 11 事件,第二次海灣戰爭,全球經濟危機,英國脫歐,Donald Trump 成功競選總統。「從 5 年前創立 Awake NY 以來,無論是我,還是整個美國社會都發生了巨大變化。尤其是現在,種族歧視問題又在加劇,還有反移民政策。我是厄瓜多爾移民後代,是有色人種,是時候該站出來做一些事情,並鼓勵年輕一代有所作為,喚醒他們的社會意識。就如品牌的名字一樣,我們需要更多的人真正覺醒起來。我甚至還開始閱讀關于原住民曆史的書籍。」他擲地有聲地解釋道「Awake」名字背後的意義。

的確,當今的時尚走勢及審美標準與社會動蕩息息相關。風靡世界的「醜陋之美」不失為悲觀情形的映射形式,更是一種缺乏安全感狀態下的自嘲,它在嘶聲竭力地發出反動的聲音,呼籲著一場變革的到來。然而,相比這樣離經叛道地發聲,Angelo 的方式則顯得更加坦率。沒錯,Awake NY 全新系列的設計顯得單調、乏味、毫無新意,除了 Logo 之外,沒有任何其他亮點可言,而款式也只限于帽衫、T-shirts、帽款中。但它直接、坦誠、不加任何粉飾,精煉簡潔的語言反而最具力量和鼓動性,哪怕只是一個詞語。Angelo 不希望 Awake NY 被「HYPE」綁架,更不希望淹沒在消費主義的大潮之下,因為它有更重要的使命。

「我希望 Awake NY 可以給年輕一代更多機會參與到街頭文化當中,尤其是有色人種,無論是你來自墨西哥,還是來自布魯克林、芝加哥。在 90 年代末和千禧年初,例如 Sean John、FUBU、Mecca 等大品牌為很多拉美裔以及黑人創造了就業機會,這就是我一直想做的。此外,我也可以借機幫助我周圍的朋友成功。」Angelo 說道。

就像當年 Jeff Staple 讓他加入《The Fader》雜志,James Jebbia 給予他在 Stussy 門店工作的機會,Wil Whitney 和 Esa 使他成為 Nom de Guerre 創始團隊的一員,並極力支持他在 2002 年所創個人第一個品牌 Absurd,以及 Chris Keefe 將他引薦給 Supreme 最早期的團隊。對于 Angelo Baque 來說,現在是時候肩負起年輕一代引路人的角色了。據悉,Baque Creative 的出版項目正在醞釀當中,第一個企劃是為 Shaniqwa Jarvis 出版攝影作品集,而這位曾掌鏡 Supreme、Stussy、Nike、VICE、The Fader 拍攝的知名攝影師之所以可以擁有如今成就,就離不開他的鼎力支持。

此外,曾在 97 年于《The Source》雜志實習過的 Angelo 還順便指出高端時裝屋對黑人員工的不重視,一定程度上誤導了當下 Hip-Hop 的主流化進程。他說:「當你看到 Louis Vuitton、Gucci 這樣的品牌在向 Hip-Hop 靠攏,借助 Rapper 的影響力宣傳自己的設計和産品之時,他們卻沒有’以誠相待’ Hip-Hop 文化。相反,他們是以一個局外人的視角、並單純從營銷的角度來與其進行交集。高端時裝屋應該從黑人群體中挖掘真正理解這些文化的人才,重新審視 Hip-Hop 與品牌自身理念相融合的關系。」


當你看到 Louis Vuitton、Gucci 這樣的品牌在向 Hip-Hop 靠攏,借助 Rapper 的影響力宣傳自己的設計和産品之時,他們卻沒有‘以誠相待’ Hip-Hop 文化。相反,他們是以一個局外人的視角、並單純從營銷的角度來與其進行交集。

我問他,是否 Streetwear 也在主流化的進程中迷失了自我,甚至喪失了亞文化屬性。「我並不這樣覺得,」Angelo 不假思索地回答道,「即使是向主流文化做出了一定妥協,但它仍舊是亞文化。這是一個孵化、發展的過程,只不過進化為更容易被公衆’消化’ 的形態。」

「但有一點,」Angelo 話鋒一轉,「不得不說在這個街頭潮流文化野蠻生長的年代,設計泥沙俱下,外加幾乎消失的 ‘Neighbourhood’ 式零售文化,消費者很多時候得不到正確的引導和中肯的意見。在過去的紐約,你可以去和店員交流,他會給你很誠懇的建議,哪些設計好、適合你,哪些設計相對較差、不適合你,雙方可以信任彼此;而且店鋪間相互幫助,這尤為重要,例如當年的 Alife Rivington Club、MEMES 等都是很好的選擇。眼下,這種’社區精神’ 近乎銷聲匿迹。唯有如 Venus X 的 Planet X 等少數店鋪,不遺余力地將這種精神傳承下去。」

Angelo 這種對社區精神的懷舊情緒甚至體現在了 Awake NY 新系造型視頻中:在散發著濃郁「鄉愁」氣息的背景樂下,一群擁有不同膚色的「KIDS」穿著各色服飾嬉戲、玩鬧,最後有如體育比賽中的動員會一樣圍在一起。「越來越多的紐約客離開了這裏,曾經的’文化特區’落入了商業化的墳墓,我想通過設計喚起人們對過去紐約的美好記憶。而‘KIDS’ 的活力和創造力是紐約精神的重要組成部分,它讓這座城市充滿激情,也吸引著無數年輕人來著力尋夢。」Angelo 感歎道。

坦白講,在采訪之前,我本想小心翼翼地詢問他是否擔心品牌會花很長一段時間才能走出 Supreme 的蔭翳。如此看來,這一想法顯得太過多余。Angelo 沒有想要複制誰,模仿誰,超越誰,甚至是攀登普世價值觀下的成功巅峰。他不想在野蠻生長的街頭潮流文化中暴走前行,而是希望抱著一顆返璞歸真的心態重遊 Streetwear 文化受到商業大潮「侵蝕」前的純淨樂土。「我不想太過嚴肅地對待 Streetwear,只是想單純地享受其中的快樂。就像十幾年前這個術語還沒有出現之前,大家都是無憂無慮地自己在家裏印制 T-Shirts。」Angelo 說道。

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AWAKE NY, ABSURD

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