Letterman Jacket 為何能保持近一世紀的生命力?HYPEBEAST 回溯棒球外套變遷史

近期人氣單品推動棒球外套熱潮回歸。

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自棒球夾克(Letterman Jacket)被 Virgil Abloh 帶入他在 Louis Vuitton 的首季 Collection,這一街頭「定番」的熱度便在年輕一代中不斷發酵。再到 Stüssy 40 週年 IST Varsity Jacket 的推出,棒球夾克已然成為近期街頭時尚的明星款式。這些人氣單品不僅在二級市場價格瘋攀,也讓來自 Kapital、Lacoste x GOLF le FLEUR 等單位的,此前推出時並未引起特別關注的棒球夾克「乘上東風」,並在年輕群體中掀起了一股搜尋 Vintage 棒球服的風潮。

Letterman Jacket,也被稱作 Varsity Jacket、Stadium Jacket 或 Award Jacket。「Letterman」指校隊優秀運動員,「Varsity」指校隊,「Stadium」指體育場,「Award」指獎勵,無論哪個稱呼,都昭示了其與「校園」、「運動」的關係。作為美式校園文化的產物,棒球夾克為何能在服飾變遷中雋永不衰,又為何會成為上世紀流行文化的符號之一?回溯 Letterman Jacket 的歷史,或許能找出答案。

1865:Letterman 誕生

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Letterman Jacket,這個稱呼的誕生要追溯到 1865 年。彼時,哈佛大學棒球隊想出一種區分優秀球員的獎勵機制——將校名 Harvard 的首字母「H」縫在針織制服上,分發給每位球員,但只有參加過本年度重要比賽的人才能繼續穿著,其餘人則要歸還給球隊。此外,袖口的羅紋長度與榮譽成正比,額外添加的刺繡用於展示排名或成就,而縫在胸口的星星則是隊長的標識。

收到毛衣的球員被稱為「Letterman」(「Letter」指校名首字母),球員們開始垂涎於這一榮譽的象徵,彼此之間的競爭關係也提升了比賽的水平。於是,這種積極有效的激勵方式,迅速在美國高校間流傳開來。

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十年後的 1875 年,Letterman 計劃擴散至哈佛大學的橄欖球隊,球員們紛紛渴望進入這一代表優秀選手的「Letterman 俱樂部」。隨後,這種對隊員的表彰,逐漸從大學下沈至高中。當時穿著 Letterman 毛衣行走在校園中,便會收穫其他學生羨慕的目光。

1930s:現代棒球夾克成型

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來到 20 世紀 30 年代,一種皮袖拼接的毛呢外套開始代替原先的針織款式。軀幹部分通常為學校代表色的強縮呢(Boiled Wool),左胸口會縫上校名首字母的雪尼爾(Chenille)貼布,所有者的姓名、榮譽、畢業年份也會以刺繡或貼布的形式出現在夾克上。

此時的 Letterman Jacket 已經發展成現在人們所熟悉的「棒球夾克」,這種風格一出現便廣受歡迎,以至於這款夾克很快便走出校園,進入美國職棒大聯盟(Major League Baseball)。球迷服裝製造商抓住商機,開始生產帶有隊徽或吉祥物的棒球夾克,為了降低成本,材質也開始多樣化。到 1950 年代,棒球夾克已經成為青少年群體中的時尚潮流,女孩們都渴望披上自己男友所擁有的 Letterman Jacket。

1972:性別平等的象徵

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Wayland Baptist U.

為了改變女性在教育方面的不平等待遇,美國於 1972 年頒布的 Title IX(教育法修正案第九條),禁止接受聯邦經費的教育機構有任何性別歧視行為。在此之前,性別歧視在校園體育中非常普遍,這一點從男女校隊制服的設計上便可窺得。

當皮袖毛呢夾克已經非常普及時,女運動員還穿著老式的 Letterman 毛衣,材質也是成本更為低廉的合成面料。在 Title IX 頒布後,越來越多的女生得以進入校隊,並收到與男生同樣款式的棒球夾克。因此,Letterman Jacket 在當時也被賦予了另一層象徵性別平等的含義。

1980s:走進流行文化

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1983 年,流行音樂天王 Michael Jackson 在其開創性的音樂錄影帶《Thriller》中穿著一件紅色棒球服,胸口繡有大號「M」貼布。於此同時,Run-DMC 等人氣 Hip-hop 團體也頻繁著用這一極具造型感的休閒款式。當時一眾嘻哈名人對 Letterman Jacket 的青睞有加,使其貼上了「街頭文化」的標籤,在大眾文化中的熱度也一度登至頂點。

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談及街頭文化便繞不開由 Stüssy 組織的神奇部落 International Stüssy Tribe。當時 IST 的成員分布在紐約、倫敦、東京、米蘭等世界各地,如今都已成為街頭文化中赫赫有名的人物。比如「教父」藤原浩,Slam Jam 創始人 Luca Benini,Gimme 5 創始人 Michael Kopelman,街頭藝術家 Keith Haring,導演、音樂人 Don Letts,音樂人、演員及視覺藝術家 Goldie,資深 A&R、音樂製作人 Dante Ross……

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Stüssy

作為 International Stüssy Tribe 的身份象徵,Stüssy 第一件棒球夾克「Homeboy」於 1987 年誕生,被贈予每位成員。此後每逢週年紀念,Stüssy 都會推出一款 IST Varsity Jacket 進行限量市售,IST 系列也是讓棒球服成為街頭文化符號的有力推手之一。

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Stüssy

另一廂,時裝設計師也開始將 Letterman Jacket 納入自己的運動休閒支線,比較典型的有 Ralph Lauren 的 Polo 和 Issey Miyake 的 Issey Sports。

21 世紀:被時尚品牌賦予新生

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進入 21 世紀後,街頭服飾與高級時裝開始加速融合,Letterman Jacket 也成為時裝設計師熱衷「改造」的對象,通過對細節的二次創作,呈現出既熟悉又新鮮的面貌。比如 Number (N)ine FW08 秀場上衣領被重新設計過的棒球夾克,至今仍是為人稱道的 Acrhive 單品。

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尤其是最近 10 年「高街 High-End Streetwear」概念的興起,讓 Letterman Jacket 名正言順地走進老牌時裝屋。早在被 Virgil Abloh 借以增加 LV 的街頭屬性之前,棒球夾克就已經被「前任」Kim Jones 融入與 fragment design 的聯名之中。而 Hedi Slimane 時期 Saint Laurent 的經典定番 Teddy Jacket,也是建立在棒球服基礎上的變奏款。

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隨著 Virgil Abloh 等人的推波助瀾,Letterman Jacket 再次成為 Hypebeast 衣櫥中必須填補上的空缺。而商業鬼才 Virgil 自然也嗅到了自己種下的商機,棒球夾克如今已經成為 Louis Vuitton 每季必出的款式。許多品牌也跟風推出自家棒球服,企圖從中分一杯羹。盛極必衰是亙古不變的鐵律,時下這股熱潮又能持續多久?若鐘情這一品類,除了這些讓人望而生畏的天價單品,SKOOKUM、Golden Bear 等美式老牌出產的棒球夾克也是不錯的選擇,價格合理又原汁原味。

誠然,當下棒球夾克的人氣,與街頭文化的興盛和時尚品牌的營銷脫不了干系。不過一款服飾的熱度在歷史長河中有起有落是常態,兼具造型感與實用性,同時又身負強烈的文化符號屬性,可能才是 Letterman Jacket 得以保持近一個世紀生命力的根本原因。

現於 HBX 即可找到如 C2H4® X MASTERMIND JAPANICECREAM × PSYCHWORLD 等品牌所推出的 Letterman Jacket,有興趣的讀者們不妨留意參觀。

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