比肩 Michael Jordan,LeBron James 如何讓「GOAT」的定義進化?

場上場下皆英雄。

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由 ESPN 出品的 Michael Jordan 紀錄片《The Last Dance》,在過去五周的時間裏陸續播放全部 10 集內容,除了創下每集 560 萬平均觀看人數的 ESPN 紀錄片收視記錄外,更在全球社交媒體上引發了一波又一波有關「籃球之神」的話題,這其中就包括他與現役傳奇球員 LeBron James 誰才是「史上最佳」的討論。

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Espn

爲此 ESPN 也在社交平台上發布了一項球迷調查中,請球迷投票選擇自己心目中的 NBA 曆史最佳球員,最終在近十萬名的參與者中,有 69% 的人選擇了 MJ,而 LeBron 則得到了 31% 的選票。僅從現有的 NBA 賽場履曆來看,後者距離「籃球之神」無疑還有一定差距,尤其考慮到 MJ 在總決賽中「六投六中」和兩次三連冠的統治性表現。

「當你還是一個 9 歲的孩子時,你需要從某人身上獲取激勵,而我成長過程中的超級英雄就是蝙蝠俠和 Michael Jordan。」

對比之下 LeBron 或許缺了一些「運勢」,在連續保持 10 幾年巅峰狀態的情況下,僅有三座總冠軍獎杯讓他在這場比較中落了下風,更何況這位 18 歲就進入聯盟的「The Chosen One」,本身就是 NBA 曆史上受期待程度最高的球員,沒有之一。但反過來想,能以候選人身份參與這次「競選」並獲得三成支持,LeBron 早已無需用證明自己的偉大。

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Getty Images

LeBron 一直將 MJ 視作自己的超級英雄,但他也曾多次表達過對於成爲「GOAT」的渴望。與 MJ 在賽場外低調處事、悶聲賺錢的准則不同,LeBron 更習慣於通過自己的影響力去爲更多人發聲,正如「More Than An Athlete」這句廣告語所說的那樣,King James 正在通過場外的一系列舉動,賦予「GOAT」更加深層次的定義。

貧困家庭及年輕一代的精神領袖

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Getty Images

參與慈善事業對於如今的 NBA 球員來說已經是家常便飯,但沒有人能做到像 LeBron 那樣「傾其所有」。根據不完全統計,LeBron 以個人和其家庭基金會名義,在慈善事業上的總投入早已超過 $2 億美元,要知道從 2003 年進入聯盟到 2018 年與 Lakers 簽下 4 年 $1.54 億的合約,LeBron 的生涯總薪酬也只是 $3.87 億美元。

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出身貧寒的 LeBron 深知教育的重要性,對於很多貧困家庭而言,他認爲接受良好教育是最好的出路。正因如此,他的家庭基金會一直致力於發展青少年教育,並幫助那些貧困家庭和年輕人,而在 2018 年,他更以慈善教育企劃「I Promise」之名,在家鄉阿克倫建成了一座同名公益學校,創造了職業運動員在慈善領域的一大壯舉。

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I Promise School

如今 I Promise School 已經免費資助了幾百位家境貧寒的當地學生,除了免除學費外,該學校還爲學生提供免費的校服、自行車,以及早餐、午餐和點心,甚至還會向學生家人提供食品救濟站,並爲他們提供通識教育和工作安置。而每個從 I PROMISE School 畢業後考入阿克倫大學的學生,將會繼續得到 LeBron James 家庭基金會的學費支持。

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Abc

LeBron 還一直致力於關懷和激勵年輕一代。因爲受到新冠疫情的影響,2020 級的全美高中畢業生們不能延續 Prom 舞會的傳統了,而爲了讓他們不留遺憾,LeBron 特別策劃了一場名爲「Graduate Together」的線上畢業典禮,包括前美國總統 Barack Obama,以及 Kevin Hart 和 Pharrell Williams 等人均受邀分享寄語,並通過 ABC、CBS、NBC、Fox 和 YouTube 等平台面向全美播出。

「2020 級的畢業生們,現在是時候揚帆起航了,是時候追逐夢想、接受挑戰,並帶頭承擔起改善社區的責任。」

除此之外,LeBron 還邀請藝術家 JR 將線上征集到的學生照片制成了特殊的「畢業校刊」,在時代廣場的大屏幕上展出,而他本人也在這次活動中奉獻了一段鼓舞人心的演講:「2020 級的畢業生們,現在是時候揚帆起航了,是時候追逐夢想、接受挑戰,並帶頭承擔起改善社區的責任。」這次特殊的畢業儀式,無疑會在精神層面爲年輕一代帶去激勵,而 LeBron 是率領大家砥砺前行的「精神領袖」。

勇於爲黑人社群及運動員發聲

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在《The Last Dance》第五集中,MJ 談及了自己對於運動員在政治上發聲的看法:「我的確稱贊 Muhammad Ali 爲他所相信的事情而發聲,但我從沒想過要成爲一個政治上的積極分子。我將自己視爲一名籃球運動員,而不是一個政客。」而這也許是 LeBron 與 MJ 最大的區別,高舉「More Than An Athlete」大旗的他將責任放在了整個時代的議題上,尤其是那些與黑人族群有關的問題。

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2012 年美國黑人少年 Trayvon Martin 遇害一案轟動一時,爲了回擊脫口秀主持人 Geraldo Rivera 關於 Trayvon 因爲穿著一身不吉利的連帽衫才導致其遇害的荒謬言論,LeBron 曬出了與 Heat 隊友一同穿上黑色 Hoodie 低頭默哀的合影;兩年後,以 LeBron 爲代表的球員們又穿上了印有「I CAN’T BREATHE」字樣的 T-Shirt,以表達對於警察使用窒息手段讓受害者 Eric Garner 致死事件的不滿。

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同樣是 2016 年的 ESPY 頒獎典禮上,LeBron 和他的「香蕉船兄弟」們發表了一段經典的演講,四人公開呼籲停止種族歧視,抵制槍支暴力,並要求警務改革,同時也號召運動員們運用各自的影響力,去改變這個社會。而在現任總統 Donald Trump 上任後,LeBron 也一直通過社交媒體表達自己對於其不恰當舉動的看法,即便此舉讓他受到不少右翼份子的質疑和反對。

除了針對種族歧視事件表態之外,LeBron 也願意承擔爲職業運動員發聲的責任。橄榄球是全美最受歡迎運動,但 NFL 的明星球員們似乎並沒有得到與 NBA 相同量級的關注度,很大程度上與球員們帶著頭盔比賽不無關系。爲此 LeBron 的多媒體平台 UNINTERRUPTED 特別提出了一個「透明頭盔」的提案,倡導橄榄球運動員在比賽時換上透明頭盔,從而讓他們的臉被更多人所看見,以幫助他們進一步提升場上和場下的曝光率與影響力。

「如果一名球員請求被交易,因爲他認爲那是對其職業生涯更好的選擇。說到底我們的籃球生涯也就這些年,球員們想要盡可能地利用這段時光。」

作爲 NBA 聯盟工會副主席的 LeBron,同時也在積極推動球員利益最大化的進程,從 2010 年轟動全球的「決定」,到如今越來越多球員們將命運握在自己手中,「球員強權」的時代已經正式到來。雖然這可能並不是球隊老板們最希望看到的局面,但從球員的角度來權衡,他們才是成就 NBA 甚至籃球運動的主角,如果能在談判中爲自己爭取更多的話語權,或許遠比只是球隊商業考量下的一枚「棋子」強。

當代籃球運動的全球代言人

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Ezanime

2003 年 4 月 MJ 在 Wizards 完成了自己職業生涯的最後一場比賽;同年 6 月 Cavaliers 在選秀大會上選擇 LeBron 作爲狀元,NBA 就這樣見證了兩個時代的無縫銜接。回顧近代籃球曆史,能夠真正稱作籃球運動「代言人」的只有 MJ、Kobe 和 LeBron,如今低調的 MJ 很少會在公衆面前亮相,而「黑曼巴」則因直升機事故不幸離世,所以 LeBron 將繼續肩負起籃球運動在全球範圍的推廣重任。

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Fobes

在知名財經雜志《Fobes》公布的「2019 最具社交媒體價值運動員榜單」中,LeBron 的 Facebook、Twitter、Instagram 三大社交平台總粉絲數超過了 $1.163 億,是第二名 Stephen Curry(4,860 萬)的兩倍多,而在粉絲互動數據上他也以 1.255 億次獨占鳌頭……這一成績放眼全球也僅次於 Cristiano Ronaldo 和 Lionel Messi 等頂級足球巨星。相較於世界第一運動足球而言,籃球仍有巨大的市場潛力等待開發,而擁有頂級流量的 LeBron 則代表了當代籃球運動員的形象,其一舉一動都在影響著籃球運動在全球的未來。

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雖然 LeBron 的職業生涯已經進入尾聲,但作爲 NBA「門面」的他在商業價值上絲毫沒有衰退。在今年二月對陣 Pelicans 的常規賽中,LeBron 砍下 40 分帶領球隊擊敗風頭正勁的 Zion Williamson,精疲力竭的他在比賽的最後時刻從場邊球迷那裏要了幾根軟糖補充體力,就是這個簡單的舉動讓 Red Vines 軟糖也成爲「爆款」,來自全球的球迷們爭相搶購這款軟糖嘗鮮。根據美媒統計,LeBron 場邊吃糖的舉動相當於爲 Red Vines 節省下了 260 萬美金的廣告支出!

「2005 年初我開始對自己說,嘿,是時候自己做生意了。我需要變得成熟,不管是從做人還是從生意的角度。」

其實剛進入聯盟沒多久之後,LeBron 就意識到自己「點石成金」的能力。2006 年 LeBron 便與好友一同成立了 LRMR 營銷公司,負責自己的交易和經濟事務,從此將命運牢牢掌握在自己手中,尤其是那份傳說中價值 10 億美元的 Nike 終生代言合同,可謂將自身商業價值開發到了極限。另一方面,「商人」LeBron 的投資眼光同樣值得稱贊,早期對英超球隊 Liverpool,以及 Beats by Dre 和 Blaze Pizza 等公司的投資,都讓其賺的滿盆缽體。

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@nfmla

而在來到「天使之城」洛杉矶之後,LeBron 的娛樂公司 SpringHill 開始在 Hollywood 大展拳腳,除了聯合 Warner Bros. 打造備受期待的籃球電影《Space Jam 2》之外,還將參與 Netflix 籃球電影《Hustle》等諸多影視項目;至於多媒體平台 UNINTERRUPTED 也正在通過與 Nike 推出聯名球鞋、釋出服裝品牌、策劃電視節目,以及與新銳短視頻平台 Quibi 的合作而全面開花。這些成功的投資項目都將爲 LeBron 退役後的從商之路保駕護航,而他與 MJ 的最佳競爭也將一直持續下去。

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在討論 MJ 和 LeBron 誰才是史上最佳球員時,前 NBA 球員 Kendrick Perkins 表示:「我們一直會討論誰是籃球場上有史以來最偉大的球員。但當我們談及球場外最偉大的球員時,那毫無疑問是 LeBron James。」每個 NBA 球迷心中都有自己的最佳球員,或許 LeBron 甚至不在你的候選名單中,但沒人能否認他在慈善、教育、人權和商業方面所取得的卓越成就。

LeBron 曾在談話節目《The Shop》中表示自己希望成爲 Muhammad Ali 那樣的時代領袖,毫無疑問未來他仍會背負這種使命去影響新一代的年輕人們,而在其向著「GOAT」目標所進化的這段旅程中,「We Are All Witnesses」。

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