經費の呼吸|深入探討《鬼滅の刃》如何引起席捲全世界的「現象級」熱潮

本月即將上映的劇場版「無限列車篇」,各位都準備好了嗎?

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在《火影忍者》、《BLEACH》、《銀魂》等大作在近年相繼完結的同時,相信有不少漫畫讀者都對後續《週刊少年Jump》端出的新作感到興致缺缺,畢竟過往經典作品的光芒太過耀眼,導致新一代 Jump 門柱的聲量完全無法與之相比,不過一個時代的結束同樣象徵著另一個時代的到來,最初誰又能想到連萬年不敗王者《ONE PIECE》在漫畫銷量上都得將榜首之位拱手讓出?答案其實已經呼之欲出,這股浪潮自然就是吾峠呼世晴於 2016 年啟動連載的人氣之作《鬼滅の刃》所掀起。

《鬼滅の刃》自 2019 年動畫正式播出後,人氣迅速席捲全球,以竄紅一詞已經不足以概括,甚至幾乎成為了「現象級」的動漫,這樣的盛況實屬難得,畢竟優秀的作品從未少過,《鬼滅の刃》何以成為其中的佼佼者?又是甚麼樣的天時地利人和共同促成?今次乘著劇場版「無限列車篇」即將正式於日本上映,以下我們便就不同層面細細探討其魅力所在。

經費の呼吸|深入探討《鬼滅の刃》如何引起席捲全世界的「現象級」熱潮

@kimetsu_off

原著傑出之處

《週刊少年Jump》能夠能夠在創刊短短 52 年一躍成為日本最大發行量漫畫周刊,除了傑出的新人選拔制度之外,更大的關鍵便是適者生存的叢林法則,官方每段時期都會依據人氣來施行「末位淘汰制」,因此遭到腰斬的作品絕不在少數,《鬼滅の刃》在 2016 年連載初期便數次遊走腰斬邊緣。

不過細心的讀者恐怕會察覺,從主角竈門炭治郎一家遭到悲劇到其加入鬼殺隊踏上征途的過程,在短短數話內便將基礎設定舖墊完成,令讀者能夠迅速融入其中,加上冨樫義博在第四冊單行本上公開稱讚《鬼滅の刃》的評語,也令更多讀者注意到這部新秀作品。

「(希望:絕望)≒(憎惡:愛情),這就是我會喜歡上的作品的黃金比率。」——冨樫義博;單行本第四卷書腰

截至 2016 年末,《鬼滅の刃》其實已經躍居到前段位置,2017 全年更維持平均人氣排名第 6 名的佳績,2018 年更再次進步達到 4 至 5 名之間,2019 年動畫開播後則不必多說,儼然已成為《週刊少年Jump》的真正門柱。

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ufotable

關注作品內容本身,除了運用快節奏迅速擺脫連載之初的世界觀架構陣痛期,日漸成熟的畫風、接受度高的真實時空、符合「王道」風格的主角性格、豐富情感及戰鬥場景、幽默詼諧的對白、武器和招數系統的完善,如今回過頭看,《鬼滅の刃》似乎具備了一切少年漫畫成功的要點。

故事背景

時空上選擇與近代相近的日本大正年間,此時期繼承了明治維新後的欣欣向榮,人們一方面感念明治天皇帶領日本革新的超凡精神,一方面又嚐到久違的解放自由,各種思想、文化如雨後春筍般湧出,儘管僅有短短 10 多年,仍可說是相當多采多姿的時代,也因為緊接著象徵戰時的昭和年間的到來,對比之下,更令大正時期在日人心中有種浪漫的氣息。

呼吸法與血鬼術

對於世界觀自成一派的作品來說,正、反派的平衡是不可或缺的設定,而呼吸法與血鬼術便是關鍵,人類變強的途徑除了鍛鍊之外,便是透過呼吸方式的調節令身體能力大幅提升;反之極度畏懼陽光和斬斷脖頸的鬼得到更多鬼舞仕無慘的血液,實力便可強化,得到習得血鬼術增進戰鬥力的機會。

日輪刀

儘管武士道在大正年間已有思想前衛的人士批評其為封建遺存之物,但考量到鬼與鬼殺隊之間的恩怨始自平安時代,呼吸法經過長年發展也皆以武士刀為慣用武器,那麼能夠因應隊士屬性變色的日輪刀作為劇中斬鬼利器自然無不妥,當然岩柱、蛇柱、戀柱等人便另當別論。事實上,武士刀、和服、木屐等這類象徵日本傳統的元素亦是《鬼滅の刃》於海外取得巨大成功的一大推手,BANDAI SPIRITS 發行的 1:1 尺寸實體化「日輪刀」便引起了大量的關注。

人物特質

主人翁竈門炭治郎性格純樸敦厚,卻對幫助妹妹恢復人類之身和拯救世人於鬼的威脅之中堅定不移,在踏進「呼吸法」世界中更連結家傳的火之神神樂祈舞,令其出身增添不少神秘感;竈門彌豆子在鬼化的同時仍然保有人類情感,並與家人擁有強烈牽絆,外型設定亦符合讀者喜好;我妻善逸與嘴平伊之助各自擁有鮮明個性,主要角色團隊各司其職且互相扶持。

此外鬼殺隊九柱各個身懷高強本領的同時,劇中也描繪了各自背景,大幅減少與讀者之間的距離感。與之對應的十二鬼月,主力成員多數反倒不是純粹以殺戮為樂,而是迷失於塵世間失去自我的存在,同樣令劇情在情感的連結上大幅提升。

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動畫成功的背後:ufotable

說到《鬼滅の刃》的真正成功之處,不得不提的最大功臣自然是主導動畫系列的日本動畫製作公司 ufotable,網民總戲稱 ufotable 是用上了「經費之呼吸」才取得了如此巨大的成就,確實不可否認,作為一周一集的季番動畫,照傳統來說一集約 24 分鐘的動畫不過用上 6,000 張原畫,但擔綱竈門炭治郎配音的聲優花江夏樹卻透漏 ufotable 是「無上限」,搭配技術成熟且恰到好處的 CG 特效,兩者相輔相成下真正呈現了這部成為業界動畫標竿的作品。

舉例來說,竈門炭治郎初期使用的「水之呼吸」,如何呈現水流波瀾壯麗的特質,便大量參考了葛飾北齋創作的波浪浮世繪,動畫監製高橋佑馬也明確指出團隊的目標便是令觀者感受到波浪浮世繪的印象如同真實般活動。

在這方面攝影監督寺尾優一和 3D 監督西脇一樹便投入了大量心力,「除了電視動畫之外,在原創漫畫之中,水之呼吸皆以令人印象深刻的視覺效果繪製而成,這是這部作品的基石。 那麼如何令這種呼吸法能在《鬼滅の刃》的動作畫面獨一無二?」西脇一樹使用 3ds Max 製作了可視化原型,經過反覆閱讀原畫後,將其與波浪浮世繪風格結合,透過 CG 模擬將多個試作畫面提供給導演藉此擬訂最終方向。

而在動畫 26 集中,同樣大獲好評的場景「無限城」之中,自然也蘊含著團隊的無數心血,為了一位下弦之六逃跑的畫面,甚至請來公司內部熟悉建築的工作人員將整個城寨模型建置出來,以此為基礎前提下透過 CG 技術模擬出完整畫面並逐步更動,包括增加屏風、樓梯等配置,同時每個切口的結構都有所不同,一切都為了符合「無限」的主題,最終光是這個鏡頭就製作了約 30 個原型。

而為了營造出失去方向感的視覺感受,負責無限城部分的寺尾優一便運用了大量 CG 技術打造完整 3D 場景,動畫中的逃跑鏡頭也與動畫師協調採一系列相機工作完成,最後由繪圖人員中將角色分鏡融入其中。

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ufotable

不同於業界動畫製作公司普遍以發包形式將各項工作分配出去,包含腳本、演出、作畫、色彩、美術、攝影、CG 等一切工作 ufotable 主要都由內部人員製作,必須一提的是監督外崎春雄整合一切,角色設計和總作畫監督松島晃亦曾擔綱過《浪客劍心》、《HUNTER×HUNTER》、《NARUTO》作畫監督,有著合作多年經驗的兩人果然未讓人失望。

擅長特效原畫、光影處理等精緻畫面呈現的 ufotable 今回可說是端出了無可挑剔的完美答卷,其一向遭人詬病的編劇也或許是因為遵循原作劇情而得到了改善,甚至在動畫中呈現原著未過多描述的細節,大幅增添了作品完整性。

封神之作 —《鬼滅の刃》動畫第 19 集:火之神

如果說動畫中對戰沼澤鬼、手毯鬼、矢印鬼和鼓之鬼響凱的戰鬥畫面吸引了大量觀者且穩定提升人氣,那麼來到第 19 集《火之神》篇章後,《鬼滅の刃》便可說是真正一戰成名,成為名符其實的「神作」。

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ufotable

在這一集最精華的片段除了原著漫畫第 40 話擊敗下弦之五累的部分之外,其實還有幾個因素更加凸顯其獨特之處,包括竈門炭治郎憶起火之神神樂呼吸法、首次對上十二弦月級數的鬼、竈門彌豆子在逝去的母親呼喚下使出血鬼術等劇情上突破性的進展,同時眼尖的讀者恐怕會發現,在每一集的開頭標題背景圖中,通常會由黑墨渲染轉為各式紋理,但僅有 19 集開頭由紅色血墨轉為光暈白色調,儘管官方未指出箇中原因,但仍舊透露本集的特別之處。

而在竈門炭治郎與累戰鬥的過程中,從原先的「水之呼吸拾之型.生生流轉」轉變成火之神神樂時,洶湧的水龍一瞬之間轉為紅光映射的火龍幾乎毫無違和,最終更與及時醒來竈門彌豆子施展的「血鬼術.爆血」粉炎相呼交映,細究其咬牙向累衝去、近身、斬破爆炎及火花四散的畫面細節,每一刻的光影處理、焦距變化、構建景深的圖層堆疊都毫無瑕疵,甚至對透視及空間想像要求極高的第三視角跟隨鏡頭亦完美呈現,與 3D 背景搭配更顯電影大片的史詩感,不得不令人再次讚嘆 ufotable 的製作功力。

此外中川奈美演唱、ufotable 填詞的背景配樂《竈門炭治郎のうた》,相應的歌詞更精準銜接斬下頭顱的一幕,稱本集為「經費之呼吸」已經不足以概括,腳本分鏡、歌曲間奏、歌詞長度等各個部分的配合,依靠巨大的心力投入才能有這段畫面的傑出呈現。就連原著吾峠呼世晴都公開表明自己在看完第 19 集動畫後,受到作畫、演出、音樂等所有元素的感染而哭了出來,甚至重複觀看多達 20 次。

日本搖滾精靈 LiSA

當然不僅陣容堅強的聲優和由梶浦由記、椎名豪負責原聲創作的「電影」規格配樂令動畫如虎添翼般上升到了新高度,2011 年出道的日本知名女歌手織部里沙 LiSA 更是一大亮點,被譽為搖滾精靈的她在閱讀過完整原著後將劇情世界觀融入歌詞之中,進而創作出《鬼滅の刃》片頭曲《紅蓮華》這首膾炙人口的作品,至今在串流平台上已達到超過 1 億次播放的驚人數字,在各個知名平台奪得單曲排名榜首的佳績亦是數不勝數。同時片尾曲《from the edge》也由其演唱,而這一人獨攬片頭片尾曲目的創舉其實是出自 ufotable 工作人員的要求,無須質疑,此舉自然令動畫的完整度再次提升。

另外即將到來的劇場版《無限列車篇》主題曲《炎》亦找來 LiSA 擔綱主唱,作詞、作曲與編曲同由動畫音樂負責人之一的梶浦由記所創作,能夠看出製作團隊力求延續動畫大成功的震撼至劇場般之中。

動畫熱潮的影響力

上述提到《鬼滅の刃》在動畫播出之前,漫畫人氣其實已經來到了一定的高度,但動畫的熱潮帶動銷量仍然可在數據上充分體現,在上年 10 月份時正式超越了《ONE PIECE》,打破其連續佔據 11 年單行本銷量排行龍頭的紀錄。據 ORICON 於 2019 年的統計數據指出,《鬼滅の刃》動畫化前後的單行本銷量差距來到 10 倍之多,儼然是不成正比的爆炸性成長。在同樣由 ORICON 統計的數據中,2020 上半年的漫畫單行版銷量排名中,總共 25 個名次,《鬼滅の刃》便包辦了 1 至 19 名及 22、24 名,意昧著當時已發行的全套漫畫都登上了排行榜。

緊接著最新一卷單行本 22 冊在今年 10 月 2 日發行後,涵蓋實體書與電子書,《鬼滅の刃》​​至今為止的總發行量正式達到 1 億大關,算上在動畫最終集於 9 月完結前發行的 1,200 萬本,僅經過了約一年的時間卻多發行了 8,800 萬本,至此已經不需要再次解釋動畫熱潮的恐怖影響力。​

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@kimetsu_off

《鬼滅の刃》​單行本首刷發行量的最高紀錄原先為第 21 卷的 300 萬冊,但​據集英社指出,第 22 卷單行本首刷即來到 370 萬冊,追朔上回日本國內最高首刷冊數得回到 2010 年的《ONE PIECE》​第 57 卷。而更令人震驚的是,這一億卷單行本的發行速度之快幾乎難以想像,從今年 2 月的 4,000 萬冊到 5 月已經是 6,000 萬冊,再到 7 月達到 8,000 萬冊,早先便突破至 1 億冊。

同理,《鬼滅の刃》所推出的周邊商品同樣是粉絲熱烈追求的,BandaiAniplexSEGAMEGAHOUSE 和 KOTOBUKIYA 等日本玩具大廠都紛紛推出了各式尺寸、可動式或景品等不同種類的模型,從高價破 ¥40,000 日幣的頂級規格到如扭蛋一般的 ¥200 元日幣,都有大把的藏家爭相入手,更別提價格更貴的私人工作室所打造的極精緻作品幾乎是一件難求。

除此之外,《鬼滅の刃》的商機仍仍不僅限於此,近年來各大精品、街頭品牌熱衷跨界與動漫展開聯乘合作早已不是新聞,近期最經典的例子恐怕就非 Gucci 攜手《ONE PIECE》作者尾田榮一郎莫屬,在最新一期 ELLEMEN China 令兩大要角 Monkey D. Luffy 和 Roronoa Zoro 演繹全新「Fake/Not」2020 秋冬系列的型錄,頓時令話題熱度與系列詢問度達到最高點。

在動畫完結後約短短一年,《鬼滅の刃》已經先後與 GUUNIQLO UTatmosMedicom Toy 及各種不同產業品牌有過合作,《鬼滅の刃》已成了近期的銷量保證。且正如上述所提到的,ufotable 對於動畫的精緻程度要求之高,令他們幾乎擁有了無限的素材可使用,動畫中隨意一秒的畫面定格都能成為如文件夾、筆記本、壓克力版繪、野餐墊、吊飾的主題,又何況數億萬計的原畫?

掌聲中揭下帷幕

今年 5 月中,《鬼滅の刃》在挾帶著劇場版《無限列車篇》首波預告發佈動畫登陸 Netflix 的巨大聲勢下迎來了第 205 話的完結,也就是鬼殺隊和鬼舞辻無慘率領的十二鬼月全面交戰,當中九柱餘下的人幾乎全員覆滅,僅剩下水柱和風柱存活,鬼舞辻無慘也在珠世下藥的情況下被鬼殺隊合力剿滅,最終鏡頭轉到逝去的眾人轉生於現代生活的畫面,鬼似乎也僅剩愈史郎存活,至此《鬼滅の刃》正式宣告完結。

確實此作品的現象級熱潮誰也預料不到,在劇情節奏如此快速的鋪陳下,要在無限城死戰後繼續連載確實強人所難,在此時完結無疑是最完美的時機,儘管同時也是人氣最為火熱的時刻,難免令世人感到惋惜。不過其實或多或少也能看出《週刊少年Jump》想補救的心思,除了上年推出的《富岡義勇外傳》之外,由同樣的作者平野稜二繪製的炎柱煉獄杏壽郎《煉獄外傳》也即將登場,當然這可以說是為即將上映的劇場版造勢,畢竟炎柱可說是呼聲絲毫不遜色主角的要角之一。

即便《鬼滅の刃》最終決定在掌聲中落幕,不過未來吾峠呼世晴是否會再繼續推出短篇作品又如何說得準?2016 年完結的《NARUTO》續篇《BORUTO》至今仍在連載,《BLEACH》終章「千年血戰篇」同樣在完結 4 年後才宣佈動畫化,早該在弗利沙篇結束的《DRAGON BALL》也在集英社的要求下一路延續到了《Dragon Ball Super》,甚至《JoJo的奇妙冒險》1987 年連載至今多達 8 部,每部雖有連結卻處於不同世界觀,但誰又能否認其為經典之作?

相信《鬼滅の刃》隨著劇場版於 10 月 16 日登陸日本上映(香港台灣上映情報)、單行本最終卷在今年 12 月發行以及無限列車篇後的劇情動畫化,其人氣還會再次飆升到前所未有的高度,吾峠呼世晴與 ufotable 也將在動漫歷史上重重畫下濃墨的一筆,喜愛此作的讀者不妨就耐心期待過後的消息更新,另外亦可關注 HYPEBEAST 持續的相關報導。

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