About Rap #005:鎂光燈之外,另類饒舌的英雄人物

非主流饒舌作品也值得我們細細品味。

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2Pac、BiggieJay ZEminemKendrick Lamar,這些堪稱為傳奇、巨星級的饒舌人物,可說是家喻戶曉,不僅僅是喜歡嘻哈與饒舌的人知道他們,甚至連一般聽眾可能都對他們略有所聞;不過,除了這些巨頭級的人物之外,還有太多太多隱藏在鎂光燈之外的饒舌人物與團體,他們的東西雖然不獲主流市場青睞,但是精心雕琢的編曲、饒富深意的歌詞,以及創新不流於俗的歌曲結構,讓這些不知名的英雄在圈內擁有一席之地、不容小覷。

本次的【About Rap】專欄,筆者將選出 5 組在另類饒舌圈內耕耘許久的饒舌歌手或團體,他們沒有在主流樂壇大放異彩,卻也成就了另一番風景,而這些人始終堅持他們的獨有風格,不迎合當前的流行趨勢,這種姿態令人佩服。除此之外,也希望這精神可以鼓舞到正在創作音樂的台灣年輕人,或許現時妳/你並未被注意到,但不懈的努力有朝終能成就專屬舞台。

  • Deltron 3030

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Deltron 3030 這組團體由製作人「Dan the Automator」、饒舌歌手「Del the Funky Homosapien」以及 DJ「Kid Koala」三人在 1990 年所組成,初期活躍於各小型展演空間,逐漸累積名聲之後,在接近 2000 年時被位在舊金山的嘻哈場牌 75 Ark 所簽下、2000 年正式發行首張專輯《Deltron 3030》。

首張專輯《Deltron 3030》的音樂內容有別於當時主流市場所盛行的主題,Deltron 3030 假設一個遠在千年以後的時空,也就是西元 3030 年;而整張專輯以概念式的結構行進;歌詞上他們以 Del the Funky Homosapien 為首,塑造出一個虛擬的英雄人物,由這個英雄對抗西元 3030 年統治宇宙的 New World Order。而這個規模宏大的未來戰役都是靠饒舌與音樂進行,Dan the Automator 全權掌握音樂,Del the Funky Homosapien 透過歌詞與押韻作為武器,Kid Koala 則將最強大的音樂火力灌注當專輯之中。

《Deltron 3030》之中充滿了「非洲未來主義(Afrofuturism)」,並向前輩 Sun Ra 與 George Clinton 的作品取經,更大量取樣法國作曲家 William Sheller 的音樂,使整體的音樂滿載強烈的科幻與未來感,這可算是將 70 與 80 年代的非洲未來主義傳統延續到千禧年,並以自己的觀念重新詮釋。13 年之後,Deltron 3030 在 2013年發行了《Deltron 3030》的續作《Event 2》,將原本的故事擴大延伸;而這兩部曲也成為 Deltron 3030 在樂壇的絕響。

  • Dr. Octagon

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提到Kool Keith,不少人應該第一時間會想到叱吒 80 年代的經典嘻哈團體 Ultramagnetic MCs,但如果提到 Dr. Octagon,可能有人會問「這是哪位?」;其實,他們兩位是同一人,Kool Keith 就是 Dr. Octagon,而 Dr. Octagon 也就是 Kool Keith。

Dr. Octagon 的岀現與非洲未來主義脫不了關係,當年 Kool Keith 在設定時,將 Dr. Octagon 視為自己的另一個角色,同時也給了 Dr. Octagon 完整的背景故事。簡單來說,Dr. Octagon 是一位「能夠穿越時空、來自木星的外星人外科醫生」。說真的,在這樣的背景設定之下,恐怕就注定 Dr. Octagon 的音樂無法在主流市場大放異彩,因為它太過科幻、太過獵奇、太過超越尋常饒舌歌手的思維。但也因為如此,Dr. Octagon 的作品成為重度饒舌音樂聽者心頭的大愛,當講到另類饒舌的專輯時,Dr. Octagon 的首張作品《Dr. Octagonecologyst》通常會是資深樂迷心中的 Top5。

嘻哈音樂雜誌 Ego Trip 在 1999 年時,將《Dr. Octagonecologyst》放入「Hip Hop’s 25 Greatest Albums by Year 1980–98」名單的第 12 名;口味刁鑽獨特的 Pitchfork 將《Dr. Octagonecologyst》列在 90 年代專輯 Top100 的第 71 名;知名樂評人 Robert Dimery 則將《Dr. Octagonecologyst》收入到廣為人知的「1001 Albums You Must Hear Before You Die」清單之中,可見這張專輯在樂界具有的崇高地位。

  • Jedi Mind Tricks

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嘻哈圈有不少充滿政治諷刺、社會議題探討的饒舌歌曲,許多歌手或是團體幾乎都會碰觸此類議題,不過這組名叫「Jedi Mind Tricks」的組合,可說是從頭到尾貫徹以 Hardcore Rap 的形式暢談政治與社會議題,除了抨擊美國政府,更將矛頭指向世界上許多的不公不義,透過饒舌音樂的連珠炮發般嚴厲批判,讓 Jedi Mind Tricks 在圈內贏得一席之地。

Jedi Mind Tricks 是由饒舌歌手 Vinnie Paz 與負責 DJ 的 Stoupe the Enemy of Mankind,在 1993 年的費城 所共同創立,之後陸續有 Jus Allah、DJ Drew Dollars、DJ Kwestion 等人加入,目前陣中成員為 Vinnie Paz、Stoupe the Enemy of Mankind 與 DJ Kwestion。可能是因為來自擁有「自由搖籃」、「美國出生地」美譽的費城,Jedi Mind Tricks 的歌曲充滿著強烈政治批判意識,並且藉由硬派的 Hardcore Rap,以及混搭上令人著迷的 Horrorcore,Jedi Mind Tricks 的歌曲在音樂市場中擁有高鑑別度,一舉奠定他們在樂壇的高度。

Jedi Mind Tricks 的團名來自於電影《星際大戰》系列中,絕地武士(Jedi)的一項招式「心靈控制(Mind Trick)」,絕地武士可透過原力(force),對敵人進行心靈上的操控,藉此獲得勝利或是干擾敵人,而 Jedi Mind Tricks 便是以此為名。一方面諷刺國家與政府控制人民的心靈,另一方面也代表他們期望用饒舌音樂「控制那些被控制的人」,讓他們從束縛與無謂的教條中被解放出來。

筆者在此特別推薦 Jedi Mind Tricks 的《The Psycho-Social, Chemical, Biological & Electro-Magnetic Manipulation of Human Consciousness》、《Violent by Design》、《Visions of Gandhi》這三張專輯。

  • Quasimoto

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Quasimoto 這個名字或許不是那麼響亮,但是如果看到照片中這隻奇怪的生物,你應該會有印象。其實 Quasimoto 就是大名鼎鼎的嘻哈音樂製作人 Madlib,他與 Wildchild、DJ Romes 組成 Lootpack,他曾與傳奇製作人 J Dilla、MF Doom、Talib Kweli、Guilty Simpson、Freddie Gibbs 等人合作過,是至今依然活躍在音樂圈的頂尖製作人之一。

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Madlib 創造出的這個 Quasimoto,經常在歌詞中談論大量的暴力、色情、毒品濫用,然而他的本意卻不是想成為能夠登上主流的 Studio Gangsta,反而是透過這些內容對當代一些不知所謂的饒舌歌手作出嘲諷,這樣的手法在他的專輯《The Unseen》中尤其明顯。

Quasimoto 的聲線偏高,那是因為 Madlib 本人的聲音極為低沉,因此他刻意把聲音拉高之後,加上自己本來的低沉嗓音,呈現出一首歌曲中好像有兩個不同的人、彼此透過饒舌較勁的特殊情境。在音樂上,Quasimoto 沿用 Madlib 一貫的音樂製作,其中包含了 Instrumental、Alternative Hip Hop、Psychedelic Hip Hop 等元素,與當時的眾多饒舌名曲大相逕庭,塑造出獨一無二的氛圍,也成功替這個虛擬的角色搶得一片天地。

  • Aesop Rock

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乍看之下,你可能以為這個人是臉上還沒有刺青的 Post Malone,但他比 Post Malone 出道的時間早了近 20 年;他是 Aesop Rock,筆者心中最愛的饒舌歌手之一。很可惜的是,知道他的人不多,熟稔他音樂的人更是少之又少。

現年 42 歲的 Aesop Rock,出身在紐約市,1996 年一腳踩進音樂圈,除了個人音樂生涯之外,他還組過兩個更鮮為人知的團體:Hail Mary Mallon 以及帶點民謠味的 The Uncluded,而這兩個團分別在 2018 與 2016 年劃下句點。

Aesop Rock 的饒舌風格難以定義,不僅是因為他的 beat 多元,最主要是他饒舌時很像一個人在獨自呢喃,時而歇斯底里、時而自言自語,有人曾批評他的饒舌像是在碎碎念,對此他在接受「Guernica」雜誌專訪時表示:「這大概是因為我的歌曲不好懂吧!一般人聽習慣普通的流行歌曲,聽我的音樂對他們來說是種挑戰」。

Aesop Rock 之所以會這樣說的原因,在於他曾被分析為當今在歌曲中使用詞彙最多的饒舌歌手,分析者甚至認為他的字彙量與用字的艱深度,堪稱為「嘻哈界的莎士比亞」。而 Aesop Rock 也曾在「Sound of Boston」的專訪中透露,他經常從報章雜誌與科普類文章中,擷取那些有趣的單字並記下來,以便日後在歌曲中使用。

坦白說,無論你認為 Aesop Rock 是賣弄詞彙,或是在歌詞上搞另類的炫技,至少他以獨特方式在嘻哈音樂的歷史中,寫下自己的一頁篇章,而且這篇章還充斥著滿滿的、耐人尋味的深度詞彙,值得聽者好好鑽研與賞析。

對於聆聽者來說,主流的嘻哈與饒舌音樂當然有其存在的必要,因為它是所有人入門的最快途徑,但踏進這個領域之後,接下來要怎麼探索就是憑各人的本事。本篇文章所提及的人物,僅僅是嘻哈發展近半個世紀以來的滄海一粟,整個圈子中有太多太多數也數不盡的另類與地下人物等待聽者去挖掘。

舉例來說,除了這次所概述的 5 組音樂人之外,Dred Scott、The Last Emperor、Cannibal Ox、Panacea、Styles Of Beyond、Aceyalone、Frankie Cutlass、Foreign Legion 等等,光是這些人物,就值得你花一整個週末盡情享受。

 

About Rap】欄目由「嘻哈樂史」主理人吳念達攜手 HYPEBEAST 撰稿,深入淺出分享不同的嘻哈風格以及相關的文化與故事,各位喜愛嘻哈的朋友請密切留意亦可關注 HYPEBEAST MUSIC 中文 掌握資訊。

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