價值左手之頓悟-專訪美藉韓裔創作歌手 James Lee

Eric Nam、Super Junior 始源、李敏鎬、前少女時代秀英護航的他,以《The Light》EP 唱出曲折身世

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33 度高溫,酷熱天氣警告第 5 天,不動也滴汗的 8 月盛夏,蒸起 James Lee 三年前到臨香港的回憶;那時同樣是暑熱的夏天。成長於美國西岸的他,理應抗拒這股暑氣,但剛經歷摧毀性意外的他而言,那個香港之旅,是個救贖。

美藉韓裔 James Lee,小學 6 年班經已組團玩音樂,入讀 California State University 選修音樂,17 歲加入 Metal 樂隊 Azusa 展開首個 Tour,接著 13 年在幾隊樂團彈低音結他,由美國到南韓,及後加入韓團 Royal Pirates,進軍 Kpop,音樂一直是人生重心。191cm 標準身型、會笑的眼睛、獨特視野才華歷練,James 不但不輸韓團練習生系統培訓的典型歌手,體制外的天然氣質,在競爭激烈的韓國娛樂圈中,意外地具競爭力。即使 Royal Pirates 不是天團材料,但以 James 的資質,有機會登上更觸目的舞台。可惜這個假設,在 2015 年 6 月 10 日後,不再成立。

專訪美藉韓裔創作歌手 James Lee

「其實到現在我也不清楚意外經過,記憶中上一刻我望著餐廳大門,下一刻已是餐廳天花,接下來看到斷開的左手不斷流血。當時我只能向神祈求 Just don’t let me die。」被餐廳玻璃離奇剝落擊中的 James,遭大量玻璃割傷,左手傷勢見骨,事後被送到一間簡陋醫院,但因傷勢太複雜而被拒收,擾攘一輪再轉介至另一間醫院進行接駁手術,但手術並不順利,至今 James 仍承受手腕持續傳來的痛楚,「手術後醒來,看到身體插著無數喉管,連接床邊吊著的無數包液體,那支架就像棵掛滿吊飾的聖誕樹。」意外至今 3 年,James 的手術還未告一段落。

「經歷 5 次手術,醫生替我勉強接駁斷裂的尺骨和橈骨,但手術還未完全結束。現在左手不能單手使用手機,用刀叉時只能像孩子般拳頭握叉。」曾是水球好手的他,意外前刻苦健身,用電子磅計算每餐進食份量,練就完美體態。現在左手傷患大大限制 James 的運動能力,偶爾只能跑步、打乒乓和保齡球,身型明顯較受傷前單薄。而最教他沮喪的,當然是不能再彈奏結他,「我曾經嘗試 Keyboard,但對手腕而言還是太大負荷。」為此他不得不退出 Royal Pirates,悄悄離開努力開發的韓國市場。回美國後他一直失眠,每天負能量缺堤,反覆問自己為何而活,甚至進出精神專科,最終在朋友與媽媽力勸下,James 才停止沉淪。「雖然現在要靠止痛藥度日,但我學懂調整心情,保持樂觀,假設未來充滿希望。這也是《The Light》EP 的創作原點。」

其實意外對 James 的另一個打擊,是迷失;隨和的他,一直是個乖寶寶,意外前一直聽從指引,間接埋沒主見。受傷後,沒有經理人或隊友替他作主,沒有其他事情可以填充每天 6 至 8 小時的結他練習時間,導致情緒暴走。始終心繫音樂的他,嘗試作曲抒情,意外地展開音樂生涯第 2 章。「我覺得忠於自己的歌手才能贏得尊重,Radiohead 是我的榜樣。這次意外讓我找回真我,可說是不幸中的大幸。」

值得以左手換取這份頓悟嗎?I don’t know… – James Lee

Radiohead 以外,James 亦欣賞 Drake 與 Childish Gambino,「Drake 有種與眾不同的格調,《Emotionless》那段詞顯出他有多睿智,我相當佩服他。」James 同樣羨慕 Childish Gambino 能構思《This is America》的觀察力與膽色,但他不能亦不會嘗試模仿他們的創作。「每個人都有自己的特性,以往我可能會受周遭影響,現在我知道自己擅長的領域。」

Look at the way we live, I wasn’t hidin’ my kid from the world, I was hidin’ the world from my kid, From empty souls who just wake up and look to debate, Until you starin’ at your seed, you can never relate – 《Emotionless》 Drake

本年 7 月 James 在 Kickstarter 籌集《The Light》EP 製作經費,3 日內 300% 超額集資,除了累積 13 年的歌迷支持外,還有賴他的在南韓演藝圈的一眾人氣好友熱心推介,包括 Eric Nam、Super Junior 始源、李敏鎬等,當中最落力的一定是前少女時代成員秀英。「秀英每日設定鬧鐘準時 IG Stories 宣傳這張 EP,我跟她說不用那麼刻意,她說一定要幫忙,我真的很感謝她」除此之外,秀英還跟 James 在 EP 中合唱《Let’s get away》,不問酬勞支持好友。這首慢板 Acoutic,反映 James 懷著平和心情邁進的願望。

至於首發的《The Light》MV,James 選擇到香港取景,也是因為意外後來港求醫時,認識了 Eric Kwok 等香港音樂人,包括這次 EP 的拍攝團隊。「香港似是紐約與洛杉磯融合,甚麼都有,日與夜都充滿活力。」MV 走訪海山樓、嘉頓山等打卡勝地捕捉城市觸感,鏡頭後,James 如尋常大男孩一樣,會流連球鞋街。「意外前我打籃球,不太留意 Air Jordan 以外的球鞋。意外後不能打球,卻漸漸留意球鞋文化,現在最想擁有的球鞋是 Jordan 1 Retro High OFF-WHITE University Blue。」

乘著這張 EP,James 推出了周邊 Merch,背後意義重大,「療傷時期,有位朋友知我情緒不穩,間中會發訊息鼓勵我,但他最後發我的訊息,卻由關懷變成救助,不知所措的我不懂怎樣回覆,隔天就傳來他自殺的消息,我感到很傷心與內疚…」話畢他也按捺不住情緒,抽搐落淚。James 將會把周邊 Merch 的所有收入,扣除成本捐到美國一個防止自殺慈善團體,以行動面對這份沉痛。大家可到 James Lee 官網收看 MV 或選購商品,或到 Spotify 收聽 EP,感受重新出發的他的頓悟。

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