MADNESS 四年紀-專訪主腦余文樂揭示品牌深度故事

如何從零開始走到現在。

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MADNESS 是從我右手手臂紋身而來,靈感源於《THE SHINING》的 REDRUM,同時形容當演員的我很適合,然後更成為品牌的名字。

余文樂(Shawn Yue)與 MADNESS 在這幾年已經是劃上等號,剛剛品牌迎來 4 周年紀念,選址東京代官山蔦屋書店的 Garden Gallery 開設期間限定店,以一系列大家都引頸以待的企劃去誌賀。回想 2014 年的 7 月,坐下來面對面談及 MADNESS 的誕生,彷如是昨天發生的事。MADNESS 在正式公開的兩個月前,已經在社交平台上慢慢醞釀搶佔先機,其中 Instagram 更加便是一個誘發點,憑藉着主腦余文樂的感染力,逐步讓大眾認識到 MADNESS。而當時適逢本地潮流雜誌《東TOUCH》創刊 1000 期的大日子,其「#1000」紀念企劃也當然找來一直友好關係的余文樂,同告去揭開 MADNESS 這個新潮流。

最初的 MADNESS 只是自己創作了幾款 T-Shirt,短褲及帽子,主要都是自己及好友着用,並同時製作小量去發售和大家分享。

從零到一

如要說 MADNESS 的成軍之路,那不得不提及在 2010 年余文樂的個人品牌 COMMON SENSE(CMSS),一個可以不計成本想做便做的單位,不少注目聯乘如 New Balance,A Bathing Ape、LUKER by NEIGHBORHOOD 等,都是令人印象深刻的。而有着 CMSS 的成功,便引發到余文樂在 2014 年帶來和 CMSS 不一樣的 MADNESS(MDNS),是以個人品牌為啟發點。初推出的 MDNS 確實是一間小公司,是完成了余文樂的其中一個夢想,由零開始建立出屬於自己的服裝系列。「其實 MDNS 是個很自我的品牌,不會太顧求到市場需求及流行甚麼。」余文樂也表示過他這人很簡單,由始至終便是只做自己喜歡的東西。而在建立 MDNS 之前,已經四出去尋找生產布廠,為的便是尋找合適的 T-Shirt 用料。「MDNS 的設計從來都很簡單及基本,這是我喜歡做的,表面可能會看不到,但實際背後是花了很多功夫。」最終經過多次物料和剪裁的測試,以及家中所堆滿的 Sample,身邊朋友亦給予不同意見,再從自己喜好着眼細節的觀點出發,放棄大眾化元素,以產品質量引來支持者。

MADNESS 並不想因為成本關係而令產品質素下降,加上如要找一個寬敞地方開實體店,單是香港已經是很難實現。

逐步擴張

2014 年的 MADNESS 春夏系列,只是 T-Shirt、短褲和帽款等這些夏季必備單品,更找來一眾友達如舒淇、林海峰、彭于晏等率先着用示範。眼看新生品牌的成功,網站一開業隨即造成網絡大擠塞及網站癱瘓,繼而復修後單品迅速搶購一空。尤如打下強心針的讓余文樂及 MDNS 開始走下去,接着的 2014 年秋冬系列,已經帶來和日本裏原宿品牌龍頭 NEIGHBORHOOD 的聯乘,以及選址在香港 SOHOFAMA 舉行為期一個月的期間限定店,將潮流文化概念與新興時尚食府合而為一。曾經在訪問中提及過尚未有開實體店的打算,原因是租金會導致生產成本上升,或將因此要增加生產量。而 MDNS 並不想因為成本關係而令產品質素下降,加上如要找一個寬敞地方開實體店,單是香港已經是很難實現,反之當時在大中華地區卻已經有人在找余文樂洽談,亦正正是之後而來的北京店。

漸入佳境

成軍只是一年的 MADNESS 已經掀起連番熱話,網上店每每推出新品都是一掃而空,聯乘亦是接踵而來,漸入佳境地確立品牌地位。2015 年春夏「FALL INTO MADNESS」便以余文樂一直喜愛的軍事和運動風格出發,展現比之前更豐富的單品系列,聯乘單位更擴張到如 VOLKSWAGEN、retaW 及 HUF 等;接着 2015 年秋冬「Motivation」亦繼續承接品牌的軍事細節,遵循着余文樂一直所堅持的理念。「MNDS 一直盡能力堅守,將我們喜歡的、簡約而帶有細節的產品帶給大家。像我們每季也會嘗試一款新的迷彩,成為品牌獨有的標誌性圖案。還有很多元素將來也希望嘗試,每天都還在學習,努力平衡設計、品質與營運。」而這季的 MDNS 除 NEIGHBORHOOD 的聯乘外,還帶來和 Carhartt WIP 的工裝結合,自己更親自出鏡拍攝造型錄,大概便是因為由他悉心演繹,才更讓大家可以了解到 MDNS 的背後理念。

穩打穩紮

「余文樂着用」這五個字是近年隨處可見的,只因余文樂的穿着風格早已紮根在各位腦海,但凡是 MNDS 推出的單品,又或是他所着用的不同品牌,都會在形容詞上添加這五字。2016 年的 MDNS 繼續大放異彩,先是取自「橫洲工業」球隊的練習裝備為設計靈感,推出品牌首個運動服飾系列,讓自己及大眾有着既能日常配搭及練習時着用的運動服。同時余文樂亦體會到女生們的需求,從 MDNS 延伸出女裝系列「MADGIRL」,延續主線的工裝風格和休閒格調。

MADNESS 四年紀-專訪主腦余文樂揭示品牌深度故事

這年的 MDNS 便選址台北華山 1914 文化創意產業園區,開設品牌兩周年期間限定店,當中最強主打必定是余文樂找來香港著名影像創作人夏永康 Wing Shya 掌鏡,以及水原希子擔任模特兒為 MDNS 出鏡,推出的聯乘別注單品。其他誌賀單位包括 NEIGHBORHOOD、首度合作的 FPAR(FORTY PERCENTS AGAINST RIGHTS),以及 F.C.R.B.(Football Club Real Bristol)。而同時間 MDNS 亦宣佈將於同年十月在北京開設品牌首家專門店,並選址潮流重陣北京三里屯太古里,並附隨着 2016 年秋冬系列的襲來,以及全新聯乘企劃如經典日牌 NUMBER (N)INE 及美國藝術家 Ron English,還有的是 MDNS 更將 2016 年秋冬系列造型照集結,推出品牌首本 Lookbook。至於余文樂何解會開設實體店,便是讓顧客能夠更真實地了解到品牌,透過觸摸去感受它,姑勿論是否會買及喜歡,只是想傳遞給大家理解 MDNS 的精神。踏入第三年的 MDNS,風格主題亦逐漸強烈,繼續藉着它去分享余文樂自己喜歡的風格。

看似普通的東西,有沒有投放心機,細節其實別人是看得出來的。

品質提升

上文提及到的 2016 年秋冬系列,是 MDNS 一個蠻豐盛製作,加入更多以往未有時間但又很想做好的產品。這次團隊亦專程遠赴澳洲塔斯曼尼亞,以八天時間取景拍攝造型錄。「我常覺得,環境能影響事情的整體。」在余文樂眼中,每個城市都擁有自己獨一無二的自然景觀,對於大自然的熱愛,促使他前往世界各地拍攝造型錄,每一次都會帶給他新感覺和靈感。所以整個 2016 年秋冬系列,大家都看到 MDNS 推出比以往更多的產品,最為注目便是日製洗水丹寧系列。「由 2016 年秋冬系列開始的日製洗水丹寧,第一條出品源自我多年前在外國 Vintage Market 購入的古着牛仔褲,不論是那個略闊的 9 分比例還是經多年着用的真實褪色效果,都很難在市面上找到更合心水的,所以就直接以仿古加工來復刻她。」到了現在 MDNS 已經帶來五個版本的洗水丹寧,主要靈感源自不同年代的洗水細節去設計,並參考經不同身份人士着用所呈現的不同舊化效果,反而剪裁也只是稍作微調,畢竟都是最常着用的形態。

聯乘軸心

在 MDNS 開設四周年東京限定店前,其實已在 MDNS 參與 CASIO G-SHOCK 35th 週年企劃時與余文樂再碰面,同是揭開品牌一個重大聯乘企劃,便是 G-SHOCK DW-5000MD。「我一直認為自己沒有在做 Fashion,真的沒有,我談不上是 Fashion 的人。我只會做自己喜歡的東西,如此簡單。」這也是 MDNS 一直在做的,都是主腦余文樂着迷的東西。回看上年 2017 的春夏及秋冬系列,在 2016 年秋冬系列開始的多元化,大力推動 MDNS 做更多的事。先是以 VANS 的重磅聯乘揭開 2017 年的序幕,繼而帶來 DESCENDANT、Peanuts & Co.、WORKSUCKS、NATIVE UNION、H-FUSION、SOPH.、GB SPORT 及 TIMBERLAND 數之不盡的豐富聯乘作。足以顯現 MDNS 已經成為新生代服裝品牌的聯乘軸心,亦陸陸續續展現新鮮感,第三年的 MDNS 亦再次選擇一個新地方南京,去開設紀念品牌周年的期間限定店,繼續分享他這個品牌。余文樂曾希望讓大家「不用對 MDNS 的品質有什麼質疑。」大概已經做到了,因為男生就是要細節,都喜歡玩細節上的東西,品牌一路走來都是依照這種感覺來做事。

MADNESS 實在有太多方面在改進中,不過我認為起碼品牌已經找到正確方向,亦可以說是「定型」了。

持之以恆

而既然已經做了,MDNS 也會盡力去做,看它能夠走得多遠,亦是余文樂認為要成功的首要條件,必須就是堅持。那麼走過四年的 MDNS 會該如何走之後的路呢?「實在有太多方面在改進中,不過我認為起碼品牌已經找到正確方向,亦可以說是「定型」了。雖然很多人形容 MDNS 是工裝品牌,但其實我們一直希望將軍事及工裝元素融合,尤其是當中滿有歷史故事的功能細節,帶回到城市生活中,給這些設計在現代重生。」四年來已經展現繁多方面給大眾,但依然會在繼續提升產品本身的質素下,發展更多大家以往未看過的 MDNS。這一份屬於余文樂的興趣,回頭看的確是令他及其他人感到驕傲,畢竟應該沒有太多人能在這短短四年做出這麼多的東西。緊接四周年紀念告一段落,以及 2018 年春夏系列的推出,WTAPS、Converse、Danner、G-SHOCK、White Mountaineering 等聯乘,還有即將換幕而來的秋冬系列,相信看到這兒的讀者也應該深度了解得到 MDNS 故事的由來,同時更進一步知道,他是和你我一樣「普通」的余文樂,但是他懂男生需要甚麼。

MADNESS 四年紀-專訪主腦余文樂揭示品牌深度故事

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