HYPEBEAST 專訪 YoungQueenz:真正的香港已在現實中死亡

談論新專輯《龍寨》的真正意義。

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YoungQueenz,任誰都無法忽視的名字。

名稱源自紐約 Queensbridge,卻是個十足的香港仔;穿著潮流、唱著 Trap,卻滿心懷念舊世代的一切。經過風花雪月,他站立於東方之珠上。相較其他熱愛 Hip hop 的青年,他顯得有些「深不可測」。終於,我們找到機會與 YoungQueenz 進行對話,談談音樂,也聊聊他對香港的看法。首先,我們從風格開始說起。

我的風格雖然不停轉變,但若概括定義,我形容為 Vibing 的音樂。

出道至今,YoungQueenz 歷經多次變革。從最初的 Jazz Hip hop、Boom bap 到《Otaku Mobb》的 Cloud Rap,如今,《龍寨》又被定義為「東方式 Trap」。什麼意思?他解釋:「現今中國風 Trap 大多都是加點中國樂器、類似周杰倫的調子。但由 Floyd CheungWildstyle Records 製作人)所造的伴奏,卻帶來另一種東方神祕感。」所以說,儘管風格一直在變,但若真的要定義一個音樂取向,YoungQueenz 認為 Vibing 是最好的形容。「好的『氛圍』能超越語言和文字,變成一種感覺和情緒,這就是我的音樂。」至於什麼是 Vibe?他笑說:「對我來說,《Blade Runner》系列即是 Vibing;而 Marvel 電影則不。」

HYPEBEAST 專訪 YoungQueenz:真正的香港已在現實中死亡

2018《龍寨》:東方式 Trap music

談到《龍寨》,不得不好奇這張 EP 的製作概念。他坦言:「若懷着『這是 YoungQueenz 新專輯』的想法去聽,你可能會失望。」他認為《龍寨》是張 Joint Album,注重的是玩味,以及與合作者之間的化學效應。針對概念,他特別分享以下看法:

一、We belong to this place , at the same time we don’t 的命題
二、東方主義的 Trap music
三、新、舊結合或東、西合壁的新嘗試

「整張龍寨 EP 就像一頭科學怪人,混合了不同的元素與 DNA ,金屬、Autotune、東方、武當…」沒錯,YoungQueenz 特愛 Wu-Tang Clan,以至於許多細節都能發現蛛絲馬跡。他稱《龍寨》象徵東洋 Trap music 的崛起,「它有著我們自己的 Flex」。「例如《一丿》是東方的 Fashion brand swag,像 A$AP Rocky《Please Don’t Touch My Raf》一樣。又或者 Lil Pump 有《Iced Out》,而我們就 Flexing《翡翠》。」所以說,無論是述說金錢夢、代表港幣圖案的《獅子麒麟鳳》、對自己和城市絕望的《殭屍》、《龍鎮II》或慾望墮落的《多情》和《公廁》等等,都深藏著他和 N.O.L.Y 對香港的真實感受。

經過 2017 年,我感到香港已經沒有希望,我們也沒有希望。

他補充,之所以把香港稱作「龍寨」,除了因為過去香港與「龍」形影不離、有著各式各樣的龍之外,所謂龍寨也影射已消失的九龍城寨。「由於我出生時這個地區已經被遷拆了,所以對我來說,龍寨永遠是充滿著神袐感、罪惡滿盈,如傳説或夢境般的存在。」話鋒一轉,他語出驚人道:「但真的香港是怎樣?我認為,真正的香港已在現實中死亡了。」

「因此我叫香港這個地方《龍寨》,就好比永遠的九龍城寨。」像極了補償作用,他寧願把理想投射在素未謀面的《龍寨》上,而對於現實,他選擇拱手讓人。「讓其他人主導現在的香港吧,相比起我們,其他人更適合擁有這裏。」

《龍寨》製作過程中,最困難的是什麼?

「聲線控制。每首歌都有不同的情緒,有時要扯高聲線作 High pitch,有時會咆哮,有時要用真聲唱 Autotune。假如聲線帶出來的感覺不到位,即使是同樣的歌詞和 Flow ,成品會不好聽。我在這張 EP 的聲線繁多,與大家過去對 YoungQueenz 印象將有所不同。」

何謂《龍寨》最為注重的面向?

「編曲微小的變化、運用不同新聲線的控制和嘗試、字裡行間的巧思、實體碟的包裝和設計等等 … 因為它們互相影響,缺一不可。這是一個世界和概念,不是單純把很多歌湊合做張 EP,還有很多細節希望大家自己去發掘。歌詞方面大家能在 genius.com 細閲。」

HYPEBEAST 專訪 YoungQueenz:真正的香港已在現實中死亡

高度重視化學效應的 Featuring

說唱歌手跨界合作屢見不鮮,《龍寨》也不例外。談到合作對象,YoungQueenz 重視的是「理念相近」以及「能否激發化學效應」。

「上海組合 Vroskiii 是 Homies 也是全中國最有 Style、最合我品味的組合。」事實上,Jeremy Quest 和 Charity 本身就夠燥,但這回 YoungQueenz 刻意將他們拆散,不僅各自盡情發揮,某種程度也讓《龍寨》變得更為有趣。「而《一丿》則是關於 Fashion 與強調 Worldplay 的歌。柒羊對玩文字絕對有一手,加上他的聲線和帶點幽默的氣場,I know he is the one.」

至於台灣歌手 YZ 于耀智也是 YoungQueenz 欣賞的對象。兩人過去在 Facebook 上認識,從精神理念至風格品味都極其相近,他說:「我一直認為亞洲能有代表自己的 Swag 和驕傲。不一定要把黑人那套全抄過來,而是將自己的文化和他們結合在一塊。」而此一觀念剛好與 YZ、楊賓等人的「Asian Power」相仿,他們繼承前輩 Mamchuker 的口號,強調團結亞洲 Hip hop 成為 Worldwide 標竿。爾後 YoungQueenz 果真找上 YZ,雙方於年初合作發布《翡翠》一曲。此外,「EP 特意收錄了兩個版本的《翡翠》,如果順著曲目聽下去, 會有完全不同的感受。」

YoungQueenz 時常領著黑暗面,歌詞毫不避諱提到大量「毒品」。 不少人猜測這是否是種「示現」,藉由負面字句建構自身的音樂世界觀?或者,他真的過著這樣的生活?對此,他回答,「看完北野武執導的電影,你也不會相信他現實會殺過人吧?」

頓時。茅塞頓開。

「我看待自己的說唱如電影或者一幅圖畫。作品當需要甚麼氣氛,就用相應的詞彙襯托。」毒品對他而言,更像是 reference 以塑造整個歌曲的環境。「大概是因為低落的情緒和環境,總令我聯想起毒品和藥效吧?我試著將音樂當成電影,而毒品只是一些裝飾,令整件事像真度更高。」他舉例,「假如我要寫幸福甜蜜的感覺,我會用很多名詞,例如波板糖或雪糕。但可惜我感受到的世界是充滿著無力感和敗壞,尤其是精神層面。儘管這不是唯一主題,仍希望聽眾能感受得到。」

對我來說,最痛苦的不是沒有人聽,而是在錯的地方被錯的人聽到。

不置可否,無力感和敗壞是 YoungQueenz 對世界的感受。儘管他認為「真正的香港已在現實中死亡」,身為《龍寨》建造者,他大可選擇在那朦朧朧的世界中遊蕩。聰明如他,就好比邵氏電影中那練就一身功夫的《大醉俠》,世代交替又何仿?他早已看到許多新的可能。「說實話,Trap 和 Boom bap 兩者根本沒有甚麼衝突,所謂衝擊只在於老一代的優越感和新一代的自傲。」他稱,人們需要的不是執著於這些事,而是試著用不一樣的眼光去觀察。所以 YoungQueenz 建議年輕人用「外國人角度看香港」。「說白點就是『保持好奇心』再加上『外國的審美觀』。」他強調,「不是要當自己是外國人,而是要把自己當做遊客,哪怕再平凡不過的事物也能令你好奇不已。」

有人說 YoungQueenz 一直在變;事實上也確實如此。但精準一點來看,那僅止於外顯部分(音樂、取材、故事等等)。若把每次作品拆解開來,你會發現,它們都有著共同的 Vibe 與調性,好比 Montage 畫面,傳揚著一段夢境或某件細思極恐的事 ── 私以為,這才是他的真正目的,也是從未改變的部分。最後,問到最令他痛苦的事?他回答:「我還是希望能將音樂落在相同氣場、品味和審美觀的人群身上。對我來說,最痛苦的不是沒有人聽,而是在錯的地方被錯的人聽到。」

發現了嗎?到頭來,感覺與氛圍,還是關鍵。而那些煩人的事,就別來掃興了。

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