至尊魔戒出土!《魔戒》作者托爾金教授少為人知的考古行動

葉郎電影冷知識專欄:一個歷史上真的發生過、貨真價實的魔戒故事。

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至尊魔戒第一次出現在 J.R.R. Tolkien 托爾金的書中是在 1935 年完稿、1937 年出版的《The Hobbit 哈比人歷險記》中。有趣的是 1935 年托爾金參與了另外一本考古研究報告出版的書,書中暗藏了另外一個歷史上真的發生過、貨真價實的魔戒故事。
至尊魔戒出土!《魔戒》作者托爾金教授少為人知的考古行動

氣急敗壞的魔戒主人

搾乾你的心力、讓你隱形、讓你口出惡言甚至做出不可想像的惡行、讓你一言一行被魔眼看光光、讓你產生不能沒有它的分離焦慮,至尊魔戒簡直就是 iPhone。換成 iPhone 來理解也會讓讀者比較容易體會咕嚕每次弄丟戒指的氣急敗壞。

有趣的是英國考古學家真的找到了一個 1600 年前搞丟戒指並因而氣急敗壞的魔戒主人:

大約西元四世紀的時候,英格蘭還是羅馬的不列顛尼亞行省。名為 Silvanus 的某人就像當時的上流社會羅馬人一樣,持有一個貴森森的金戒指來展現他的身份地位,同時也用戒指來在火漆上蓋章封印書信。這枚 12 克重的金戒指戒面上刻有羅馬女神維納斯的肖像,戒環直徑長達 2.5 公分,比大多數人的手指都還來得寬大,所以估計可能是戴上手套之後才有辦法配戴。

不幸的是 Silvanus 的金戒指被偷走了。事實上 Silvanus 甚至還掌握消息知道是一個名為 Silchester 的王八蛋幹走他的戒指。為了尋回他心愛的寶物,他啟用了那個年代的 “Find My iPhone” 機制——神明。

至尊魔戒出土!《魔戒》作者托爾金教授少為人知的考古行動

Ring of Silvianus

至尊魔戒與它的詛咒

這個故事之所以極有可能真的發生過,是因為考古學家真的找到了兩個關鍵證物:戒指跟刻了 “Find My iPhone” 詛咒的石碑

最早出土的是本案中的贓物——金戒指。1785 年一名英國農民在田裡尋獲了這枚刻了維納斯肖像的金戒指,距離 1300 年前 Silvanus 弄丟的地方大約 100 英里左右。之所以這麼確定就是他的那只戒指,是因為偷走戒指的王八蛋 Silchester 還把自己的名字刻上去。可能已經改信基督教的這名不列顛尼亞行省羅馬人還順便用古文刻了句吉祥話:「Silchester 與上帝同在」。

戒指原來的主人 Silvanus 可不會這麼祝福該死的賊人。

第二件證物是 19 世紀末在一個羅馬神廟遺址出土的石碑,上面刻了顯然還沒改信基督教的戒指主人 Silvanus 尋求異教神明幫他找回 iPhone 的詛咒:

「親愛的諾登斯神,Silvanus 弄丟了他的戒指。他決定把戒指的一半價值獻給諾登斯神。並祈願那些名叫 Silchester 的人永世不得身體健康,除非他們把戒指還給諾登斯神廟。」

至尊魔戒出土!《魔戒》作者托爾金教授少為人知的考古行動

Temple at Lyndsey Park

矮人丘的地洞

接著輪到考古學家出場。

英國考古學家 Mortimer Wheeler 和他的妻子 Verney Wheeler 是考古界的重量級人物,如今被全世界廣泛採用的方格狀挖掘方式 Wheeler-Kanyon 挖掘法就是他們夫妻倆的發明。1920 年代他們夫妻倆在距離牛津不遠的 Gloucestershire 格洛斯特郡 Lyndsey Park 利德尼公園挖掘一座羅馬時代的神廟遺址時,終於想到把前述兩樣分別在 18、19 世紀出土的文物連結起來。唯一讓他們參不透的是詛咒中的神明「Nodens 諾登斯」到底是什麼東西?

他們找上了老友,牛津大學彭布羅克學院盎格魯撒克遜語教授——托爾金。

至尊魔戒出土!《魔戒》作者托爾金教授少為人知的考古行動

JRR Tolkien photographed by Haywood Magee / Getty Images

1935 年 Wheeler 夫婦的研究報告出版,其中佔了五頁的語言學分析是出自托爾金之手。托爾金在七種古老語言中找尋諾登斯神的真實身份,一路追溯到愛爾蘭人的 Núada 神話,到威爾斯人的 Nudd 神話。這個與治癒和狩獵有關的神明諾登斯稍後可能也傳到歐陸的高盧人。

值得一提的是這場考古行動的所在地地形。當年羅馬人在諾登斯神廟的這個小山丘上透過挖掘坑道或露天開採鐵礦,用以製造鐵器時代的各種工具。西元 410 年羅馬放棄不列顛尼亞省之後,這座山丘幾乎再也沒有人類活動的跡象。本地人開始傳聞這些廢棄坑洞其實是矮人、精靈的家,於是盡可能地遠離這些坑洞。這座小山丘因而得名:Dwarf’s Hill 矮人丘。

同一年稍晚,托爾金完成了另外一本書,該書的第一句話:「有個地洞裡住了一個哈比人。(In a hole in the ground there lived a hobbit.)」

考古學家出場

「在這個他的藏身之處,放著幾樣噁心的東西,以及一個非常美麗的寶物,非常漂亮、非常棒的東西。他的一枚戒指,一枚黃金戒指,一個寶貴的戒指。」托爾金在咕嚕正要弄丟他的寶貴戒指時寫道。

啟發托爾金的這枚戒指如今收藏在英國國民信託組織管理的漢普郡 The Vyne 大宅中,一併展出的還有那個詛咒碑文的複製品。協助設計該展廳的托爾金學會教育專員 Lynn Forest-Hill 以及布里斯托大學考古學教授 Mark Horton 撰文指出:

「Silvianus 在 Lydney 搞丟他的戒指,就像咕嚕在迷霧山脈搞丟他的戒指。Silvianus 認為他的戒指被他認識的 Senicianus 偷走,咕嚕則認為他的戒指被比爾博巴金斯偷了。Silvianus 用他心裡指認的嫌犯名字下了詛咒。非常相似的是當咕嚕發現比爾博撿到他的戒指並據為己有之後,他怒氣沖沖地高呼:『小偷!小偷!小偷!巴金斯!我們恨死他!我們恨死他!我們要永遠地恨死他!』不管是咕嚕還是 Silvianus 都知道偷走他們金戒指的人是誰並大聲咒罵他們的名字。」
至尊魔戒出土!《魔戒》作者托爾金教授少為人知的考古行動
Senicianus 或是比爾博撿拾起這枚金戒指時,或許都沒有想過他們的這個簡單動作會大幅改變歷史:

「這是他生涯上的轉捩點,但他現在其實還不知道。他沒有多想就立刻把戒指放進口袋中,因為當時這戒指看來暫時還派不上什麼用場。」

電影冷知識專欄作者簡介:
葉郎,文字工。患社交恐懼併發資訊焦慮,長年囤積冷知識用以對抗無法遁逃的社交場合。

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