About Rap #003:舉世無雙的鬼才 - Kanye West 音樂登峰造極之路

Kanye West 最經典的五張專輯!

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Music 音樂 
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Kanye West 近期發下豪語表示,要讓「人人有 Yeezy Boost 穿」,大規模地將 Yeezy Boost 350 在全球鋪貨,掀起大批潮流人士關注;另外,Kanye 與美國總統 Donald Trump 的互動,也讓不少藝文界、娛樂界以及嘻哈界人士議論紛紛,可以說 Kanye 本身就是一台超強的話題製造機。

不過,在這些每每激起討論巨浪的話題背後,年輕一代的 Hypebeast 與樂迷們,往往忽略了在 2000 年初期一直到 2010 年初期這段時間,Kanye 是個多麼具有顛覆性與創新性的音樂創作鬼才,他的取樣、編曲、饒舌,確實曾替嘻哈界投下震撼彈,也讓他在音樂長河中名留青史。

本次的主題,將由筆者評選肯爺生涯最經典的五張作品,期望透過這些專輯,讓大家可以更認識這位驚世駭俗的怪傑人物。

No.5 鬼才初試啼聲《The College Dropout

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Kanye 出身於特別的家世環境,父親不僅是黑豹黨成員,也是知名「The Atlanta Journal-Constitution」的元老級攝影記者,而母親則是大學英文系教授以及芝加哥州立大學的英文系系主任;在如此高度學術涵養與充滿政治意識薰陶之下的肯爺,在邁入音樂的生涯之後,展現出與眾家饒舌歌手不同的風格。

2000 年初期的饒舌音樂在商業強勢包裝之下,大多是以幫派、槍枝、暴力為主,不少「Studio Gangster」藉此闖出名號,透過膨風的歌詞內容,饒舌悍將一個個都在比狠、比兇猛;然而,Kanye 的首張出道正式專輯卻一反常態,以「被大學掃地出門」為專輯名,宣示自己的背景和風格與眾不同。其實一開始許多唱片公司都對 Kanye 的印象沒有信心,因為他沒有當時饒舌歌手給人的那種「黑幫既定印象」,導致許多廠牌都只希望 Kanye 作為幕後的製作人,而不希望他出現在螢光幕前。好在嘻哈天皇 Jay-Z 慧眼識英雄,在抱著嘗試性的心態之下,將 Kanye 簽入了「Roc-A-Fella Records」。

巧合的是,Kanye 在 2002 年經歷一場近乎喪命的車禍,事件後他寫下了一曲〈Through the Wire〉,精妙的靈魂音樂取樣以及撿回一條命後的深刻體悟,讓這首誠摯之作大放異彩,也成為了 Kanye 首張個人專輯《The College Dropout》的開端契機。接著他陸續創作了〈Slow Jamz〉、〈All Falls Down〉、〈Jesus Walks〉等作品,其中的〈Slow Jamz〉榮登告示牌熱門單曲榜與節奏藍調/嘻哈榜的雙料冠軍,寫下他人生的第一個高峰,也順勢讓專輯《The College Dropout》衝上告示牌主流榜亞軍以及饒舌榜和節奏藍調嘻哈榜冠軍,更可貴的是,《The College Dropout》不僅受到 2005 年葛萊美獎多項提名,還高掛滾石雜誌「史上最佳 500 張專輯」的第 298 名。可以說 Kanye 的生涯首張作品,確確實實幫他敲開往後邁向天王級人物的音樂大門。


No.4 與天皇聯手超級大作《Watch the Throne
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雖然 Kanye 近期與天王 Jay-Z 傳出不合、甚至形同陌路的傳聞,然而這兩位嘻哈界的超級巨星以前可是如親手足一般的要好,他們更在 2011 年時一同交出了巨作《Watch the Throne》。

《Watch the Throne》除了有 Jay-Z 與 Kanye 擔任陣中大將之外,更請到了 Frank Ocean、The-Dream、Beyoncé、Kid Cudi、Seal、Justin Vernon 等人參與專輯,幾乎可說是囊括樂界各方的天王人物,而也因為不同音樂類別的串聯,展現出 Kanye 在製作上的超群絕倫的音樂功力,將每一種風格調合得恰到好處,不僅彼此交融,更是相得益彰。榮獲葛萊美最佳饒舌演出的〈Otis〉,取樣自傳奇人物 Otis Redding 的歌曲〈Try a Little Tenderness〉,炮製出嘻哈音樂最原始的靈魂調性,並將其與當代饒舌樂作出超凡結合,型塑出這首冠軍之作。

而除了〈Otis〉之外,〈No Church in the Wild〉與〈Niggas in Paris〉也是聲名遠播,分別都在第 55 屆的葛萊美獎拿下饒舌類獎項,凸顯出這兩位天王人物「1+1>2」的夢幻合作實力;而《Watch the Throne》也可以說是將 Kanye 地位再提升一個檔次。

嘻哈音樂的歷史中有不少音樂人攜手合作的前例,但是此張《Watch the Throne》堪稱為整個音樂史上難得一見的絕響之作,不僅在主流樂界獲得多項榮譽,也在傳統黑人音樂的領域中備受讚譽,對於 Kanye 來說,這張作品應該算是他與 Jay-Z 在音樂上完美契合的展現。


No.3 邁向頂峰的中繼站《Late Registration
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任何一個音樂人站上生涯頂峰之前,通常都會先有一張作品演繹出他即將昇華的前奏,而對於筆者來說,Kanye 的《Late Registration》便是一張這樣的專輯。

Kanye 的頂峰將留到最後介紹,先來看看他在 2005 年釋出的這張《Late Registration》,裡面充斥滿滿的靈魂韻味以及展現出他在「Storytelling」上的高超功力,他曾表示這張作品目的是要「喚起各階層人士的共鳴」,無論社會地位高低,無論你的性別、膚色與人種,無論你是富是貧,所有人都可以在《Late Registration》中找到講出你心聲的歌詞。

為了要有能搭配如此宏觀與廣褒的歌詞內容,Kanye 取樣了 Gil Scott-Heron、Natalie Cole、Curtis Mayfield、Ray Charles、Bill Withers、Etta James、Otis Redding、Hank Crawford 以及 The Whatnauts 等人的歌曲,從節奏藍調、放克、靈魂、傳統藍調,各式各樣的黑人音樂風格全都被融入,也呈現出 Kanye 極廣泛和豐富的音樂涵養。他將大家意想不到的歌曲橋段截取出來,重製並賦予新生命,更注入嶄新的血液,使得這些原曲以另一個面貌與世人再次相見。

《Late Registration》目前在滾石雜誌「史上最佳 500 張專輯」中名列第 118 名,也是這份榜單裡排行名次第二高的饒舌專輯,僅次於饒舌傳奇團體 Public Enemy。而《Late Registration》中的〈Diamonds from Sierra Leone〉、〈Gold Digger〉、〈Heard ‘Em Say〉以及〈Drive Slow〉等歌曲,如今仍然是嘻哈界的經典之作。


No.2 實驗性濃厚之轉捩點《Yeezus
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Kanye 音樂生涯的中前期幾乎是完美沐浴在黑人音樂的精華之中,但是到了音樂生涯的中後期,Kanye 開始嘗試更多可能性,迷幻與實驗的味道越來越強,而這一切的分水嶺就是《Yeezus》。

《Yeezus》的唱片包裝本身就是一種非常大膽與創新的嘗試,不僅包裝完全透明,甚至光碟唱片完全沒有印上任何字樣,整體來看就彷彿像是一張「盜版」的唱片;這樣具有實驗性質的概念也延伸到音樂內容之中。

綜觀《Yeezus》的作品風格,除了擁有嘻哈音樂的基底之外,還參雜了大量的實驗(experimental)與另類(alternative)性,以及 Chicago Drill、Acid House、Industrial、Electro 等風格,這些幾乎都是當時嘻哈音樂製作人從來沒有嘗試過的結合。但 Kanye 大膽把這些乍聽「突兀」的元素,透過自己天馬行空的製作天份,創作出〈Black Skinhead〉與〈Bound 2〉這一類作品,雖然有令人熟悉的嘻哈氛圍,但同時也有更多陌生又新鮮的「刺激」。

可以說《Yeezus》是 Kanye 音樂生涯最劇烈的轉變,如果要細探他近年音樂的脈絡,絕對要回到這張作品。


No.1 音樂史上的登峰造極《My Beautiful Dark Twisted Fantasy
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剛剛提到《Watch the Throne》雖然榮獲 2012 年葛萊美多項大獎提名,但是在當屆葛萊美獎上,幾乎全輸給 Kanye 自己的專輯《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》,只拿下最佳饒舌演出獎,而《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》則包辦當屆最佳饒舌專輯、最佳饒舌單曲以及最佳饒舌/演唱合作演出等三項大獎;這張作品不僅是肯爺向全世界昭告「能超越我的人只有我自己」,同時這張作品更是 Kanye 生涯的登峰造極之作。

《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》是一張內容充滿詭異想像、思考方式扭曲、畫面感極強的曠世專輯,在其中取樣黑人音樂已是稀鬆平常,Kanye 更大膽使用諸多前衛金屬(Progressive Metal)、前衛搖滾(Progressive Rock)、迷幻音樂(Psychedelic Pop)、IDM 等元素,成為首次在嘻哈音樂作品中投入大量完全不同類別的創作。

搖滾音樂本身的節奏和編曲形式已與嘻哈樂大相逕庭,更不用說編曲更為複雜、結構更為艱澀的前衛搖滾和前衛金屬,然而 Kanye 透過遠離喧囂的創作環境,把種種仿若來自不同世界的音樂語言統一,達到音樂上共冶一爐的境界。這個過程就像是大量完全不相容的顏料,透過藝術家超凡入聖地調配之後,揮灑出一幅震驚世人、前無古人後無來者的畫作,讓所有人嘆為觀止之餘,更埋怨自己為什麼沒有 Kanye 這般的天賦奇才。

整張《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》頭尾連貫,從第一首歌曲到最後一首歌曲都處處充滿驚奇,而取樣拼貼出來的音樂更是動聽無比;筆者認為當代嘻哈音樂的精華,可說是被濃縮在此作品裡,每一次聆聽都會有全新的感受。

Kanye 的時尚品味以及政治理念,雖然不見得人人認同,但是談到他在音樂上的貢獻,相信所有人都會肯定他的各種創舉,因此在搶購 Yeezy Boots 之餘,也希望大家能透過歌曲認識這位不斷打破眾人傳統思維的鬼才人物。

 

About Rap」欄目由「嘻哈樂史」主理人吳念達攜手 HYPEBEAST 撰稿,深入淺出分享不同的嘻哈風格以及相關的文化與故事,各位喜愛嘻哈的朋友請密切留意亦可關注 HYPEBEAST 掌握資訊。

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