Kim Jones 的離去是別人的追求,還是 Louis Vuitton 的不挽留?

Louis Vuitton x Supreme 的社會騷動會否再現還看新官上任的造化。

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擔任了 7 年男裝藝術總監後,Kim Jones 終宣告品牌即將發佈的 2018 秋冬系列為其與 Louis Vuitton最後合作。Jones 於過去 7 年間的戰績驕人,不僅成為街頭時裝大勢 Virgil Abloh 公認的創作靈感,更包辦了品牌與 Supreme 的大賣合作系列。雖然去年曾傳出關於 Jones 有機會投身品牌 Versace 懷抱的謠言,但他的離去對於支持者來說無不感到震驚。

kim jones departs louis vuitton

Kim Jones by Solve Sundsbo/INTERVIEW

「Kim Jones 為 Louis Vuitton 帶來年輕及多元化的新氣象,」時裝記者及評論員 Angelo Flaccavento 向 HYPEBEAST 表示。「此外他為品牌所採取的反時裝策略亦成功把Louis Vuitton 的名字拉回現代時裝的領域。」當中最顯而易見的例子當然要數品牌與 Supreme 的聯乘計劃,此計劃不僅讓品牌攻陷過往難以觸及的年輕市場,更成功製造一股騷動。為此,Jones 的成長背景確實功不可沒。

Jones 於大學時期曾與倫敦時裝機構 Gimme5 合作,而他因這家被譽為英國街頭文化起源地之一的公司認識了如高橋盾藤原浩NIGO 等業內舉足輕重的人物。此後,Jones 開設了自己的個人品牌,更成功在時裝界打起名堂,促成往後跟 Umbro 的合作及與 Kanye West 聯手打造在 YEEZY 以前的第一個時裝品牌-Pastelle。這一切經驗都形成讓 Jones 將街頭文化結合高級時裝的土壤。

kim jones departs louis vuitton

Kim Jones with Virgil Abloh, by Ben Awin/HYPEBEAST

Flaccavento 幾乎將整個 Supreme 與 Louis Vuitton 的聯乘計畫歸功於 Jones,更稱這次合作極有可能成為品牌往後蛻變的基石。無獨有偶,Selfridges 男裝部總監 Bosse Myhr 同樣認為 Jones 的功績為 Louis Vuitton 訂立了全新的經營方向。「多年後,我們還會在熱烈地談論這個空前絕後的合作計畫。」對 Myhr 而言,該次合作其實只是 Jones 於過去 7 年間的一小撮功績。「說 Kim Jones 於 Louis Vuitton 任職期間建立了豐功偉績實不為過,他成功將男裝提升至另一個層次並顯示了前所未有的創意及新穎的銷售策略。他為『聯乘計劃』帶來的新定義,其所作所為不僅顛覆了 Vuitton,而是整個時裝行業。」

“Kim Jones has done a truly incredible job at Louis Vuitton and has propelled menswear into new heights of creativity and commerciality. His passion for collaborations has left such an important mark not just on Vuitton but the entire industry.”

如 Myhr 所言,Jones 的影響力確實橫跨了整個時裝界。為此,Flaccavento 認為那是基於 Jones 具有老歌新唱的能力。時裝歷史及理論學教授 Alistair O’Neill 對於 Jones 成功為經典男裝元素翻新的能力理解為他極具影響力的因素,「Jones 擅於將舊有的材質/經典單品注入男裝設計之中,而成品竟能跟現代時裝無縫接軌,這都是他獨有的魔力。如夏威夷恤衫、日間著用睡衣、絨面拖鞋及棒球外套等。」

Jones 的離去,無疑是 Louis Vuitton 的重大損失。Flaccavento 解釋道:「品牌需尋找一個新的領航員及開脫全新的經營模式。」雖然 Flaccavento 認為品牌與 Supreme 的合作象徵著前者的新方向,但 O’Neill 則持相反看法。「Kim Jones 確實成功將街頭文化融入高級時裝之中,但這到底是否高級品牌在將來該側重的經營手法則仍是未知之數。」

kim jones departs louis vuitton

Supreme X Louis Vuitton FW17 collection, by Arby Li/HYPEBEAST

對於 Louis Vuitton 將捨棄街頭文化的個人預測,O’Neill 補充道:「與街頭文化掛勾對高級品牌來說有一定的難度。雖然 Gosha Rubchinskiy 成功讓 Burberry 的招牌格紋變得年輕化,但其實品牌一直也為將格子用於低價產品的問題而煩惱,例子包括他們最終選擇於千禧年間停止棒球帽的生產。」正因如此,對 LV 而言,捨棄 Jones 及其助燃的街頭文化後,品牌的未來極有可能並非街頭文化支持者希望看到的。「對 Louis Vuitton 來說,『街頭結盟』可能只是一個短暫的銷售策略而已。」

kim jones departs louis vuitton

Supreme X Louis Vuitton FW17 collection Editorial, by POPEYE Magazine

品牌的將來固然是未知之數,同樣地 Jones 的去向亦難以預測。一如以往,有關這位街頭文化之父的去向的傳言正鬧得熱烘烘。目前新賓主的大熱猜測分別是 Verasce 及 Burberry,但於 Flaccavento 而言,兩者之間的選擇原來顯而易見。「我個人認為基於 Jones 的英國文化背景,Burberry 會是他的最佳選擇。相反,Versace 與他則顯得有一點不搭調。畢竟我還是有點難以想像 Jones 端出花枝招展的性感設計。」

在成功帶領了 Louis Vuitton 進入年輕市場後,Jones 讓雙方均進入了一個事業上的十字路口。對 Jones 來說,他藉由品牌給予的自由度建立了一個充滿前瞻性和才華洋溢的個人形象,要當上別家的創作總監絕非難事。對 Louis Vuitton 來說,新團隊必須決定要繼續向已確立的街頭路線邁進還是推陳出新,另覓出路?

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