關於 A$AP Yams 你可能不知的 5 件事

#YamsDay 之際致敬 A$AP Mob 創始人 A$AP Yams。

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今日早些時候,「Yams Day」演唱會在紐約 Terminal 5 拉開帷幕。包括 A$AP Rocky 在內的 A$AP Mob 成員携 Flatbush Zombies、A$ton Matthews、The Cozy Boys、Joey Fatts、Lil Uzi、Joey Bada$$、Danny Brown 以及 French Montana 等人用音樂向 A$AP Yams 致敬,Yahoo!Music 更是對其進行了現場直播。一年之前的 1 月 18 日,A$AP Yams 在布魯克林 Woodhull 醫院和這個世界永遠告別,把他當作「靈魂向導」的 A$AP Rocky 更是一度悲痛欲絕,把自己關在倫敦的 Studio 裡,懷著沉重的心情錄製完《At.Long.Last.A$AP》專輯,並將 Yams 臉上的紫色胎記融入專輯封面設計中,緬懷自己的摯友、導師、伯樂。而把 1 月 18 日定為「Yams Day」無不是所有樂迷心之所向,眾多 Rapper 發佈單曲向其致敬,Stussy 還特意推出「YamsDay」限定 T-Shirt, 一位樂迷更是把 Yams 所發佈的經典 Twitter 內容整理成冊,以來紀念這位 A$AP Mob 創始人。在「Yams Day」之際,HYPEBEAST 亦用此專題表達對 Steve「A$AP Yams」Rodriguez 的敬意,從獨特視角解析 Yams 在 Hip-Hop 音樂上的遠見卓識和巨大影響力。

曾是「網絡宅男」

A$AP Yams 成長於紐約 Harlem 區 109th 街,父親和母親分別來自多米尼加共和國和波多黎各。雖身處 Harlem, 但 Yams 並沒有迷失於街頭生活中,甚至可以說是「遠離」街頭。11 歲的他曾是一個不折不扣的「宅男」,網絡和音樂是他每日的氧氣,從 Napster 下載歌曲以及在 Yahoo 聊天室鬥嘴是 Yams 每日「例行公事」。不知是否因為對「網絡的沉迷」導致他在換了 4 所高中後輟學,但「网络宅男」的身份亦讓他收穫頗多。2014 年 4 月,Yams 開通了個人 Tumblr 帳戶,從起初只是轉發歌曲、post 一些 Hip-Hop 歷史照片,到最後發展成為萬眾矚目的 A$AP Mob 「線上根據地」,Yams 已然成為網絡世界的 tastemaker。要知道,A$AP Rocky 的成名單曲《Purple Swag》就是 Yams 在 2011 年 4 月於自己的 Tumblr 主頁首發,讓公眾認識了當時還名不見經傳的 Pretty Flacko。幾月之後,Rocky 豐厚的頂尖唱片合约以及 A$AP Worldwide 的分銷協議是網絡對 Yams 不懈付出給予的應得回報。有趣的是,除了 Ferg 使用 Tumblr, A$AP Mob 中的其他成員對其幾乎一無所知。

「A$AP」名字不是個人之為

身為 A$AP Mob 創始人之一,並被 Rocky 稱之為「靈魂嚮導」,但「A$AP」名字誕生的功勞不能全歸在 Yams 一個人身上。最起初,A$AP 的全稱為「Always Strive And Prosper」,它是由 Yams 與另外兩位創始人 A$AP Bari、A$AP IIIz 共同提出的概念。對於登上事業巔峰的渴望、對於成功的不懈追求以及面對困境時不氣餒的意志不失為「Always Strive And Prosper」的完美釋意(名字釋出之初經常被人以 As Soon As Possible 的釋意開玩笑)。從起初只是一個勵志口號到如今成為全世界最具代表性的字母標誌,「A$AP」已然遠遠超越了其本身意義,它可謂是一波 Hip-Hop 文化浪潮,是紐約 Hip-Hop 重新崛起的象徵。在接受《Frank 151》的採訪中,Yams 回憶道自己第一支熟記歌詞的歌曲是 Nas 1996 年第二張 Studio 專輯《It was Written》中的經典之作《If I Ruled The World》。想必年少有為的 Yams 在不到 10 歲之時就已經野心勃勃。

Newport 香煙與 Lean 是「人生二寶」

在 Yams 眾多影像中,除了臉上的紫色胎記令人映像深刻外,就要數不離手的香煙與「飲品」。作為在非裔美國人群中極具人氣的香煙品牌, Newport 是 Yams 最愛;「飲品」方面,也許是受 Nas 影響,Yams 對 Hennessey 情有獨鍾;此外,需加入藥物調製、並具有麻醉效果的 Lean 「特飲」亦是其摯愛。Yams 曾在採訪中提到 ID、 Newport 與 Lean 是自己每日外出的隨身必備物。然而,對藥物的濫用讓 Yams 葬送了年輕的生命,業界更是普遍認為其對 Lean 的沉溺是把他一步步推向死神旁邊。在去年的今天,A$AP Yams 已安靜躺在布魯克林 Woodhull 醫院中,永遠和我們告別,年僅 26 歲。

Irv Gotti 是「事業嚮導」

毫無疑問,Yams 是 A$AP Rocky 音樂事業發展道路的燈塔,如果沒有他為 Pretty Flacko 指點迷津,Rocky、Ferg、甚至是所有 A$AP Mob 成員未必會有現今的巨大成就。那麼,對於 Yams 個人而言,誰又是其遠見卓識背後的啟發者和影響力人物?在 2013 年接受《New York Times》的採訪中,Yams 坦言 Irv Gotti 是自己音樂事業的嚮導。如果說 Steve Stoute 是成就 Jay-Z 商業影響力的規劃師,那麼 Irv Gotti 就是 HOVA 音樂事業的領航人。在 Def Jam 任職期間,Irv 還一手為 Ja Rule 以及 DMX 指點迷津,助其成為白金唱片音樂人。可見,Yams 其實一早就對自己的事業有了明確規劃,對自己的角色更是有著準確定位。要知道,在高中輟學後,Yams 就在誕生出 Cam’ron 與 Juelz Santana 的 Diplomats 唱片謀得了一個 Intern(實習)職位,不到 16 歲之時,他已經是數個 Hip-Hop 音樂製作人的經紀人。在 Bari 將 Rocky 引薦給自己之刻,獨具慧眼的他就認準這是 A$AP Mob 揚名世界的核心人物。如果要通過一個等式來解讀 A$AP Rocky 的成功:「Yams 遠見/野心 + Rocky 音樂才華」完全可以成立。

九十年代 Hip-Hop 復古風潮「反對者」

在 Jay-Z 與 Nas 之後,紐約 Hip-Hop 圈被業界認為陷入後繼無人的困境。但 A$AP Rocky 的出現重燃了紐約 Hip-Hop 音樂的希望。然而,《Peso》、《Out of This World》、《Suddenly》等歌曲也招來此起彼伏的質疑和批評聲,不少業界傳統主義之士認為此風格音樂出現在當時的紐約非常不合時宜。尤其是其中關於高端時尚的歌詞引起不少爭議。可知,Rocky 的成名單曲《Peso》是 Hip-Hop 歌詞中第一次出現 Rick Owens 與 Raf Simons 名字。這對於當時初出茅廬的年輕 Harlem rapper 來說,對高端奢侈品牌的引用多少透著初生牛犢不怕虎的囂張氣焰,招致爭議也屬意料之中。但身為 Rocky 音樂事業大獲成功的幕後推手,Yams 用非常犀利的看法和態度回應著批評者。從 Jim Jones 在 2004 留著 Jheri 卷髮致敬 Easy-E 到 Cam’ron 穿著粉色皮草外套,再至 Ma$e 用「Pretty」一詞形容自己,同類行為所遭致的連連罵聲可謂與 Rocky 的情況如出一轍,Yams 認為這就是紐約 Hip-Hop 界一度迷失的原因:所有人都在把九十年代的音樂風格當作評判當下新風格的唯一標準,遵循守舊以及對新事物的抵觸成為止步不前的最大絆腳石。Yams 甚至在談到 A$AP Mob 流產專輯《L.O.R.D》之時,更是大爆粗口(F*** the ‘90s),極度反感業界把其與 90s 音樂風格相提並論。Yams 認為是時候去把紐約黃金九十年代「拋在腦後」,通過 A$AP 理念撰寫全新 Hip-Hop 篇章。

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