專訪傳奇皮革外套設計師 Jeff Hamilton:我從來就不是以賺錢為目標

「人們將我的外套視為藝術品或展示身份地位的道具,這正是我所希望我的作品擁有的價值與意義。」

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喜愛 NBA 的讀者想來對 Jeff Hamilton 的名字都不陌生,由他設計的夾克經由 Michael JordanShaquille O’NealLebron JamesKobe Bryant 等傳奇球星著用,場外更包括美國前總統 Bill Clinton、Barack Obama 和樂壇巨星 DrakeA$AP RockyTaylor Swift 等人,他的影響力從 1980 年代開始就一直在體育、音樂、時尚等不同領域持續發酵。

今回趁著 Jeff Hamilton 受到 DSSENT 邀請短暫訪台,Hypebeast 也特地與 Jeff Hamilton 展開一段訪談,除了聊到他一路走來的設計理念以及過去和 Supreme 的合作之外,也分享了一些和 NBA 球星私下相處的回憶,各位不妨與我們一同往下,了解更多 Jeff Hamilton 的故事。

 

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不只你的外套受到球星們喜愛,你和球星們關係也相當好,能分享你和球星們私下相處時的有趣故事嗎?

有位朋友邀請我去拉斯維加斯參加選秀會,問我是否知道 Lebron James 是誰,我回答道:「知道呀,大家都在討論這位新星,說他會成為下一位傳奇人物。」LeBron 很喜歡我的外套,因此我就製作了一件給他。很多人不知道的是,我在職業生涯起步時,就習慣在外套內側紀錄製作外套的故事與日期,因為我想做的比「設計師」還更多,此舉讓我能夠捕捉當下的情緒並凍結回憶,永久保存它。Lebron James 那時拜託我將「King James」字樣放入外套中,而當時只有少數人聽過這位新人的名字,因此「King James」極為特別。

我想做的比「設計師」還更多。

後來我將成品給他,他穿了,但同時也惹上麻煩,因為他還在就讀高中,校園規定學生不能佩戴貴重物品。當時他身穿 Mitchell & Ness 的 Kobe 球衣、New Era 的 Lakers 帽子,外面套上我的外套,這是在 1998 年或 1999 年發生的事,他尚未被選進 NBA 加入 Cleveland Cavaliers,這代表他似乎一開始就知道最終會加入 Lakers,這件事一直讓我印象深刻。

之後 Lebron 與我的感情越來越好,這段期間我為他訂製多款外套,包括許多冠軍版本和打破 40,000 分紀錄的特別款式等。近期我也為他和他的家人打造最新外套,慶祝生涯得分紀錄正式超越 Kareem Abdul-Jabbar,因此我認為與 Lebron 的關係非常有趣。當然,我與 Michael Jordan、Kobe Bryant、姚明、Muhammad Ali、Shaquille O’Neal 等傳奇運動員的故事也都令我難以忘懷,有機會再與大家分享。

Kobe Bryant 2001 年奪冠時穿著你的外套坐在更衣室的照片已經成為永遠的經典,他的離世對你有甚麼影響嗎?

得知 Kobe 離世一事時,我的感觸與全世界所有人相同。我無法說我感受的悲傷比你們還更多,每個人都被這件事影響了,因為 Kobe 真的太特別了,不僅是在球場上,還包括他整個形象、做出的貢獻、講話的方式、散發出的熱情、突破自我極限以及激勵他人的方式,但對我個人來說,這是人生中一段極為艱難的時期。

事發當時,一位好朋友打給我說:「你得知 Kobe 離世的消息了嗎?」我說:「這根本不可能,一定是消息哪裡出錯了。」同時打開電視、上網搜尋,發現完全沒有這件事的報導。接著越來越多人傳訊息跟我說,在加州卡拉巴薩斯發生一起直昇機墜毀事件,很有可能是 Kobe。此消息被證實後,我落淚了。

Kobe 是第一位在贏得總冠軍後,真正了解此外套背後意義的球員。當你贏得總冠軍時,最大獎必然是那顆冠軍戒指,但問題是,你必須等待 3 至 4 個月才能拿到它。相反地,這件外套你當下就可以立刻穿上,因為我會提前準備好它,它會瞬間讓你感受到自豪並帶來滿足感,而且大家馬上就會知道你是冠軍。 

這件事我幾乎沒跟任何人分享過,但對我來說,Kobe 的離世激勵了我。事發當天至幾週後,我的 Instagram 粉絲追蹤人數多了近 30 萬,大家都知道 Kobe Bryant 和那件經典外套的照片,但在此事件之前都沒人將 Jeff Hamilton 與外套聯想在一起、沒人想到這一切的來源以及外套的幕後製作人。事發後,所有的拼圖都被拼起來,並完成此故事。我想對在天上的 Kobe 說:「謝謝你賜予我了祝福。」他離世時,我強烈感受到這份力量,他激勵我繼續用盡全心去做我正在做的事,我發自內心感謝這位老友。

2001 年,Kobe 贏得總冠軍,而那張標誌性照片便成為運動歷史之經典。Kobe 當日的狀態極差,他在費城長大,因此決賽對上 76ers 時,全場都在對他發出噓聲,而他那天也與父母吵架,因此他們沒來觀看比賽,加上總教練禁止球員家人陪同前往賽場,導致他老婆也無法到場。Kobe 贏得冠軍後馬上跑回休息室躲藏起來,我與攝影師等人跟了上去,發現他正沈浸在悲傷中。在其他人到來之前,攝影師拍下了那張經典照片,而這就是為什麼 Kobe 贏了冠軍卻在圖中看起來極度難過的原因。

為 NBA 製作 50 大球星和 75 大球星訂製夾克,這兩次製作上心境上有甚麼變化嗎?

我這輩子最大的榮幸之一就是為 NBA 製作 50 大球星訂製夾克。NBA 當年問我是否有意願執行該項目時,我有點受寵若驚和不知所措。身為一名出生於摩洛哥的年輕猶太人,能受到這種邀約真的很難得,所以我想讓這項目變的極為特別,讓每位球員的球衣都非常容易辨識且獨特。

但是球員的年齡差距真的太大了,有些是 20 多歲的新球員,有些則是超過 80 歲的傳奇,所以我不能把每件外套都做的那麽龐克或浮誇,但又想融入自己的風格。因此在打造 50 大球星訂製夾克外套時,我選擇以簡約基本的風格呈現退休球員的外套,設計方面我將他們的球隊與號碼放置在素面皮革,並在上面附上我的親筆簽名。

到了 75 週年時,我在各方面都有所改變。這 25 年期間,我製作了無數件外套,設計、風格、材料選擇等面向皆進步許多,與當年極為不同。我還是選擇以極簡形式呈現 75 大球星訂製夾克,設計方面選用米白衣袖搭配球隊配色衣身,但與之前不同之處在於我想讓外套成為球員的歷史,因此我把他們在職業生涯所用過的所有號碼以及加入過的球隊都融入外套,並在外套內側附上專屬註解、當天日期和我的親筆簽名。

順帶一提,我與 NBA 專員達成了一個協議,我跟他說:「我製作了 50 與 75 大球星訂製夾克。那在 100 週年時,我也要製作 100 大球星訂製夾克。」他同意了,所以我在 2047 年時會執行此項目。到時候我已經 91 歲了,但我不在乎,我會好好活著並完成它,因為我的目標之一是成為首位 NBA 名人堂中的設計師!

被稱為傳奇設計師是否帶給你創作上的轉變?

2019 年,我還在訂製服飾、專注於藝術並為自己的目標努力,突然,大眾開始關注我。Vado 與 Jim Jones 發行一首歌曲《Jeff Hamilton》,我當時不了解自己是如何擁有 130 萬粉絲追蹤人數,我沒在社群更新作品,我也不喜歡當時的自己,那年甚至出了車禍,所以身心與身體都不是在最佳狀態。

年末時,A$AP Rocky 透過 Instagram 私訊跟我說:「我是你的忠誠粉絲,我喜歡你做的一切」。同時詢問我是否有意願與他吃頓午餐。那時還不太了解嘻哈文化的我,和他說了謝謝並赴約。碰面時,他說:「你了解你在嘻哈文化對我們這些歌手的影響力有多大嗎?這 30 年以來,你從未退縮,許多饒舌歌手都喜愛你所做的一切,連 Jay-Z 都在他的歌曲《King Kong Riddim》提起你。」我當下聽了感到非常震驚,我不知道人們這樣看待我。

A$AP Rocky 之後透過電話邀請我去紐約參加 Yams Day,與所有 A$AP Mob 成員一起慶祝。他的私人助理 Amber 打給我說:「Rocky 想要邀請你來,我已經幫你準備好頭等艙機票、飯店、汽車接送,然後他想請你為他製作一件訂製外套。」我回答她說:「我無法在一週內製作完一件外套,這需要花上一段時間,但我可以先借他我自己的私人收藏外套,就是 Kobe Bryant 在休息室時身穿的那件。」他同意了。

這件事發生在 2022 年 1 月 14 日,我到了紐約,走到後台,遇到了 Rihanna、Lil Yachty、2 Chainz、Jim Jones 等人,大家開始與我講話並說我是傳奇人物,而我心想,我只是一位做外套的設計師,我愛這件事,做外套並不是為了想證明給誰看,所以我一直保持低調態度,並為他們說的話感到震驚。之後,我把外套給了 Rocky,他也穿著那件外套進行演出。隔日,Supreme、Virgil Abloh 都在社群發佈了照片,而這件事突然讓我感受到最初起步時的熱情,讓我找回當年下定決心作為藝術家時的初衷與意義。

2022 年與 Supreme 合作的契機?

許多人把 Supreme 視為街頭文化與潮流時尚的終極目標,但我當時一直無法理解這種想法,某幾年期間甚至覺得被冒犯。我滿懷敬意的表示,Supreme 抄襲了我的作品,包括與 Nike 的聯名鞋款和球隊球衣、New Era 帽款等單品。我很高興我能夠影響時尚潮流文化,但這種總合球隊標籤的設計概念「Collage」確實是我在 1988 年至 1989 年率先推出的。

事實上,Hypebeast 是最先提起此事的媒體,我不在乎是否從中收到費用,他們若提到「這次合作受到我的影響」,我就很開心了。Supreme 之後還與 MLB 等其他品牌推出許多聯名系列,一些單品的風格皆為直接抄襲我 15 年至 20 年前推出的設計,他們卻還是從未提起我的名字。

有天,我在紐約時接到一通電話,對方表示他們代表 Supreme,並詢問我是否有意願合作。我心想,是什麼原因讓你們拖了 10 年才問我這個問題?不過還是同意了請求。我們討論了許久,最後決定以最初創立 Supreme 時的一棟位於布魯克林的大樓為主題,並將此大樓的樣貌融入皮革外套。當時我堅持這件外套要價 $15,000 美元,這種價位從來沒有出現過,就連 Virgil Abloh 的 Louis Vuitton x Supreme 外套都只要價 $5,000 美元。Supreme 當時不同意,我就說那至少要 $10,000 美元。對我來說,錢不是我做這件事的原因,重點是去影響此文化並作出貢獻,且外套確實有這個價值。

看到客戶完整感受到外套帶給他的能量、滿足感、自豪感,對我來說這是任何價格都無法相比的。

我從來就不是個以賺錢為目標的服裝設計師,我自認為我是藝術家,而我的作品剛好與時尚結合。製作外套時,若我不喜歡最終成果,我會不斷進行修改或直接重新設計,不會去思考過程中花費的成本,就算我最後是賠錢的,但看到客戶完整感受到外套帶給他的能量、滿足感、自豪感,對我來說這是任何價格都無法相比的。這件聯名外套最終要價 $10,000 美元。它登陸品牌官網時,僅在 21 秒內就售出 43 件。約 8 個月前,其中一件外套甚至在 StockX 上以 $146,500 美元的售價賣出。

總而言之,人們不會因為寒冷而購買我的外套,他們將其視為藝術品或展示身份地位的道具,這正是我所希望我的作品擁有的價值與意義。能夠自 80 年代開始就為運動、音樂、時尚文化帶來影響,並被稱之為傳奇外套設計師,我以最謙虛低調的態度,真摯感謝一路上遇到的所有人事物,謝謝。

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