À la rencontre de l'homme derrière Off-White™, Heron Preston ou Palm Angels

Dans les coulisses des labels.

Mode

Off-White™, Palm Angels, Heron Preston.. ces noms seront familiers à tous les amateurs de mode et de streetwear. Ces jeunes labels font partie des marques les plus populaires au monde et définissent à quoi ressemblera la mode de demain. Si l’on sait que Virgil Abloh, Heron Preston et Francesco Ragazzi, les designers derrière les trois griffes citées plus haut, sont proches, ils partagent tous un point commun. En effet, leurs labels ont été lancés par le même homme et sa société New Guards Group : Davide De Giglio. Un entrepreneur italien discret qui s’est néanmoins exprimé pour The Business of Fashion. Voici ce qu’il confie au magazine sur la création de sa société et le lancement de Off-White™, Heron Preston ou Palm Angels.

Une firme indépendante

Il y a 22 ans, Davide De Giglio quitte l’Italie et déménage à New-York avec 700$ en poche pour commencer son aventure. Il achète des t-shirts vintage qu’il revend dans son pays natal avant de lancer son propre label Vintage 55  à l’âge de 22 ans. En Italie, il fait la rencontre de Marcelo Burlon, un DJ milanais influencé par la mode qui lancera sa propre marque Marcelo Burlon County of Milan en 2012, un label qui deviendra le tout premier de la société New Guards Group fondée par le designer italien, Davide De Giglio et Claudio Antonioli, également fondateur du site de revente du même nom.

L’année 2012 marque alors le début de New Guards Group qui lancera ensuite Off-White™ en 2014, Palm Angels en 2015 ou encore Heron Preston en 2017 pour ne citer que les plus connus. Une société fructueuse et indépendante qui devrait atteindre les 420 millions d’euros de revenus cette année, attirant logiquement de nombreux investisseurs et notamment LVMH selon certaines rumeurs. De Giglio confie d’ailleurs à BOF sa très bonne relation avec le groupe français. LVMH pourrait donc bien devenir le premier investisseur de New Guards Group.

“Tu comprends le monde grâce à tes followers.”

Une société dans l’ère du temps

Il y a quelques années, Davide De Giglio décide de lancer New Guards Group en réalisant que le futur de la mode serait connecté. Une idée partagée par son ami Marcelo Burlon, DJ et designer qui confie alors : “Les jeunes du futur n’utiliseront plus que des iPhones. L’industrie est en train de changer.” Une révélation prémonitoire. Dans une génération ultra-connectée, Davide De Giglio se rend compte que tout doit aller plus vite, que les consommateurs n’ont plus la patience d’attendre plusieurs mois pour la sortie d’une collection : “Ils le veulent maintenant. Donc on se doit de leur donner.” Et si la société comprend si bien les désirs de la nouvelle génération, c’est que ses fondateurs en font partie comme témoigne Burlon : “On sait ce que les jeunes veulent parce que nous sommes les jeunes.”

 La façon de travailler de l’entrepreneur italien et de ses collaborateurs s’est donc obligtairement adaptée aux besoins des consommateurs, afin de suivre le rythme effréné de la mode connectée. “On travaille tous sur WhatsApp, car on doit travailler vite et on ne peut pas attendre cinq ou huit heures pour avoir des réponses. Ça stoppe le flux, le processus. On imagine les collections sur WhatsApp. C’est bien plus rapide. C’est en temps réel.” New Guards Group a compris l’importance d’être à l’écoute de ses consommateurs et s’efforce de suivre le rythme d’une génération connectée 24/24 et 7/7.

Francesco Ragazzi, le fondateur de Palm Angels, parle de son travail comme d’une “conversation” avec le public qui le suit. Il confie l’importance d’être à l’écoute de sa génération et de s’inspirer de celle-ci : “Tu comprends le monde grâce à tes followers.” Pour New Guards Group, Davide De Giglio ou Virgil Abloh, la barrière entre les designers et leur public est plus fine que jamais.

Off-White Heron Preston Palm Angels New Guards Groupe création interview

MATTHEW SPERZEL/GETTY IMAGES

“On a lancé Off-White™ à partir de rien”

Si grâce à Virgil Abloh et New Guards Group, Off-White™ est aujourd’hui devenue l’une des marques les plus populaires au monde, elle fut lancée en 2014 “à partir de rien” confie Davide De Giglio. L’idée du label part avant tout d’une rencontre entre l’entrepreneur et Virgil Abloh alors que tout deux travaillent avec Kanye West. Alors que le jeune designer travaille sur la marque Pyrex et ses imprimés devenus iconiques, De Giglio propose à Virgil Abloh de voir plus loin : “Si tu veux élever ton message et devenir plus qu’une simple marque de streetwear, on doit choisir le meilleur coton, la meilleure technique d’impression, les meilleures usines italiennes.” Sur cette simple idée, Off-White™ fut créé et deviendra quelques années plus tard le succès que l’on connaît, propulsant Virgil Abloh comme l’un des designers les plus en vogue du moment.

Un travail de l’ombre indispensable

New Guards Group a donc su lancer de nombeux labels aujourd’hui plus populaires que jamais en les propulsant sur le devant de la scène. Et si Davide De Giglio est à l’écoute de sa génération et confie la nécessité d’aller toujours plus vite, appelant même cette nouvelle ère la “luxury fast fashion”, il est d’une précieuse aide pour les designers avec qui il travaille. Lorsque The Business of Fashion lui demande en quoi consiste son travail jour après jour, l’entrepreneur confie : “Je suis à 50% thérapeute, à 50% assistant personnel. Je fais juste en sorte que les choses se passent. Si Virgil veut des parfums, je vais trouver l’équipe et le réseau. Si Francesco veut faire un show à New-York, okay, parlons aux producteurs, partons en reconnaissance du lieu, envoyons l’équipe. C’est mon boulot.”

 Grâce à son large réseau international, Davide De Giglio met ainsi en relation les designers avec les équipes et les infrastructures dont ils ont besoin pour réaliser leurs idées les plus folles. “Je donne aux designers certains ingrédients, ce sont eux les Chefs.” Un travail indispensable qui économise de précieuses heures de recherches aux équipes de Off-White™, Palm Angels ou Heron Preston. Comme le confie l’entrepreneur italien, New Guards Group réunit des amis qui s’aident mutuellement dans leur travail de création, partagent des idées et des inspirations.

Rendez-vous sur le site The Business of Fashion pour découvrir l’article complet sur Davide De Giglio et sa société.

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