La Nike Dunk Viotech à l'honneur chez The Next Door

Historique de cette paire iconique autour d’un talk.

Presented by Nike
Mode 

On vous l’annonçait déjà depuis quelques semaines, la Dunk Viotech est enfin disponible à la vente aujourd’hui. À cette occasion, Nike et The Next Door ont organisé un talk, hosté par Sébastien Abdelhamid, pour revenir sur l’histoire chargée de la Dunk et sa pièce phare du moment, la Viotech.

La Dunk, une paire dédiée au basket adoptée par les skaters

Milieu des années 80, Nike s’investit de plus en plus dans le basketball. Peter Moore, le créateur de la Air Jordan 1, va designer un nouveau modèle dédié au basketball, inspiré à la fois par le modèle Terminator et par la Air Force 1 de 1982 : c’est la naissance de la Dunk, en 1985. Devant la popularité grandissante du basketball, Nike décide de concevoir une gamme dédiée aux couleurs des équipes universitaires les plus connues du pays (Georgetown, Georgia, Kentucky, etc). Le Nike College Colors Program sera le début d’une union durable entre la marque et le basketball ; s’en suit la campagne ‘Be True To Your School’ qui va populariser la Dunk High en dehors des terrains de basket. Comme le note Sébastien, animateur Canal + et très grand fan de sneakers, la Dunk n’a pas d’égérie, contrairement à la Air Jordan, elle va donc exister par sa seule force, et donner l’occasion à un autre milieu que celui du basketball de se l’approprier : celui du skate.

En effet, la Dunk est rapidement portée par les skaters, une opportunité pour Sandy Bodecker de se pencher sur cette culture qu’il connait peu, mais dans laquelle il décide de s’immerger et d’en comprendre toute l’étendue. Après avoir réalisé des tests plus approfondis à destination de la pratique du skate entre la fin des années 90 et le début des années 2000, c’est en 2002 (année de la création de la branche Nike SB par Sandy Bodecker) que Sandy décide de reprendre la Dunk et de ressortir un modèle entièrement dédié aux skaters. La grand prouesse à travers ce geste : mettre sur le même plan les skaters et tous les autres athlètes que la marque défend. Chérif, qui occupe le poste de designer footwear de la marque C2H4 acquiesce : pour fonctionner chez les skaters, la Dunk a dû passer par une révolution avant tout technologique, afin d’être adaptée à leurs besoins. Nicolas, fondateur de The Next Door et ancien skater, s’en souvient. Au départ, les skaters boycottaient les majors (entendre les grandes marques comme Nike). Néanmoins, ce qui va changer la donne, ce sera l’adoption du modèle par des skaters validés par toute la communauté, Eric Koston en tête. Beaucoup de skaters portaient des Nike sans rider avec. Les améliorations techniques vont mettre fin à cet embargo.

La nouvelle stratégie de Nike : la distribution sélective

Sandy Bodecker conçoit alors une nouvelle stratégie : la distribution sélective. Les Dunks sont vendues uniquement dans les skate shops. Sa démarche est également appuyée par les pro-skaters Danny Supra et Reese Forbes qui imaginent leurs propres Dunks et approuvent la légitimité de Nike sur ce terrain. Une collaboration avec Supreme met fin aux doutes et dépasse largement le cercle du skate pour devenir un phénomène à part entière.

Cette stratégie va d’ailleurs être globalisée, puisque les éditions se multiplient, et l’engouement autour d’une sortie va devenir un évènement en soi. Début des années 2000, avec la sortie des co.jp, ces ventes exclusives au Japon, on assiste parallèlement à la naissance de spécialistes à la revente de modèles destinés à certains marchés à travers le monde. Julien s’en souvient : collectionneur depuis plus de 20 ans, il possède plus de 200 paires de Dunk et est considéré comme un des spécialistes français. Il est allé à Moscou pour se procurer une paire, qu’il se remémore comme la Golden Era de la Dunk. Laurianne, journaliste et chroniqueuse chez Canal + insiste sur l’impact des co.jp : ces modèles prennent tous leurs sens du fait de la culture japonaise plutôt conformiste, l’arrivée de modèles très colorés et l’anticonformisme qui s’en dégage sont la raison même du succès au Japon précisément – notamment le colorway de la Viotech. Chérif renchérit sur cet aspect, le facteur décisif à l’achat n’est pas forcément dans le modèle, mais dans la couleur, élément du succès de la Air Safari qui laisse un souvenir indélébile. Avec la Viotech, on marque les esprits, les gens se retournent pour la regarder. En la portant cet automne, Virgil Abloh ne s’est pas trompé, les yeux de tous les sneakerheads étaient sur ses pieds. Prophétie autoréalisatrice, puisque la prochaine collection de Virgil Abloh avec Nike sera autour de la réinterprétation de la Dunk.

Un dernier mot, celui d’Andy4000, Dj, marquée par la danse hip hop à son adolescence. Son premier souvenir de Dunk est rattaché à la danse : ‘Tu pouvais bouger, faire des pointes, c’était la sneakers parfaite pour ça. Je ne fais pas du skate, Ciara avait des Dunk, à Atlanta ils en avaient tous dans les années 2000’. 

Merci à tous les participants, et également à Driss et Elie pour le prêt des Dunk de leurs collections personnelles.

La Dunk Viotech est disponible dès maintenant chez The Next Door, 10 rue Beaurepaire, 75010 Paris.

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