Essentials:PONDER.ER 設計師 Alex Po/Derek Cheng

透過性別流動的設計打破社會常規。

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相識於中央聖馬丁學院的 Alex Po(浦加林)和 Derek Cheng(鄭仲曦),在看到日趨繁盛的亞洲時裝舞台上鮮有性別議題的設計,於是決定挑戰刻板的性別印象,在 2019 年共同創立時裝品牌 PONDER.ER。希望透過性別流動的設計以打破社會或時裝界的許多慣例,鼓勵穿著者嘗試及探索自我。

Essentials:PONDER.ER 設計師 Alex Po/Derek Cheng

品牌名「PONDER.ER」其實是兩位創始人名字「Po」跟「Derek」的結合,代表著他們對性別跟時裝的關係的疑問和探索,同時該詞在法語也有「平衡」之義,象徵著他們之間共創關係的平衡。適逢 PONDER.ER 前段時間入圍本屆 LVMH PRIZE 半決賽,此番 Hypebeast 便邀請到兩位設計師為我們分享個人必備單品與品牌幕後。

PONDER.ER 「DASH」 Crossbody Denim Bag

Essentials:PONDER.ER 設計師 Alex Po/Derek Cheng

「DASH」算是我們設計牛仔系列過程中的副產品,當時只是純粹看到工作室有些剩下來的面料,想說不如利用我們標誌性的縮褶及洗水工藝來做一個容量夠大,方便自己出差的包包,卻意外得到很多有關注我們品牌的朋友的喜愛和詢問,因此才決定量產這個款式。

Key Chains with Measuring Tape

Essentials:PONDER.ER 設計師 Alex Po/Derek Cheng

一開始會把軟尺跟鑰匙綁在一起,是因為出門常常遇到一些朋友,心血來潮想購買我們家的衣服,但不太清楚自己要穿什麼尺碼,這個時候有軟尺在身上便能輕鬆解決疑難。之後發現出門有它,真挺方便的,譬如剛巧路過有趣的空間或物件,或出現突如其來的靈感,立刻便能更準確地把細節記錄下來。

SWEETLIMEJUICE Silver Half Crucifix Signet Oval Mixed Chain Necklace

Essentials:PONDER.ER 設計師 Alex Po/Derek Cheng

工作室在倫敦的 SLJ 是我們最愛的配飾品牌之一,非常喜歡他們富實驗性的結構。他們從傳統工藝和手工製作珠寶配飾的過程中,演變出具有自己特色的作品。中性的設計風格以及他們強調穿者與作品之間的互動關係,與我們創作的意念不謀而合。

Baby Doll Squeeze Toy

Essentials:PONDER.ER 設計師 Alex Po/Derek Cheng

雖然看起來很荒謬,但我們很愛這種具喜感的物件,它也莫名地成為了我們工作室成員的必備舒壓產品。

PONDER.ER 「Road Trip to Heaven」 Passport Holder

Essentials:PONDER.ER 設計師 Alex Po/Derek Cheng

這是我們 SS24 秀場裡限量派發的小禮物,因為是我們品牌第一場 Runway Show,所以特別有紀念意義。鼓勵大家走上探索自我的旅程,是我們品牌的宗旨,也是這個小禮物的寓意。成為品牌主理人之後,也的確有了更多到外地工作的機會,這個護照封套便成為了出門必備的小物件。

Essentials:PONDER.ER 設計師 Alex Po/Derek Cheng

Hypebeast:可以先向我們的讀者介紹一下你們自己和品牌嗎?

Alex Po & Derek Cheng:是我們兩個共同創立的品牌,意在挑戰刻板的性別印象,打破社會陳規並顛覆現狀。我們希望透過性別流動的設計以打破社會或時裝界的許多慣例,鼓勵穿著者嘗試及探索自我。每一季的設計和概念都經我們二人一起討論出來,Alex 會負責更多品牌產品的研發和生產,Derek 則更專注在品牌的形象塑造和推廣上。

創辦 PONDER.ER 的契機是?

我們從倫敦畢業後,剛巧看到國內時裝界百花齊放的現象,許多新晉設計師擁有更大的舞台去展現自己的作品,但是我們觀察到無論是國內或者亞洲,好像比較少能看到挑戰性別定型的設計,這也可能反映了社會對性別議題的一些抗拒,經過多番討論後我們便決定嘗試從這個出發點去創立 PONDER.ER。

Essentials:PONDER.ER 設計師 Alex Po/Derek Cheng

作為以「性別流動」為內核的品牌,你們覺得現在會有什麼新的方式去模糊性別邊界?

我們品牌除了很專注以工藝來打破一些服裝上的性別結構,也非常看重如何把多元這個概念透過照片、影像、多媒體呈現。我們覺得現在社群媒體讓品牌有更大的空間與許多持不同意見的觀眾溝通互動,使用得宜的話是極具穿透力的工具。

品牌現在的消費群體中,男女比例如何?

關注我們品牌的性別比例其實是蠻平均的,我們自己的社群平台來看的話,收到男性消費者的訊息會比較多一點,但對於傳統的零售渠道和買手,他們更傾向把我們的產品定位為女裝。我們也會察覺到不同地區和文化,對我們產品的反饋都有不一樣,這對我們來講是有趣的,也有時候會為我們帶來更多靈感。

Essentials:PONDER.ER 設計師 Alex Po/Derek Cheng

縮褶工藝是 PONDER.ER 的標誌性設計,這一元素從何而來?

我們一開始會用縮褶元素,是希望能把一些傳統的結構液體化,變成流動的狀態。「Smocking 縮褶」在現代是幾乎只能在童裝和女裝看到的元素,可能是波浪型的效果,會讓人定型為「女生的東西」。但其實這個工藝原本是不分性別的,在以前就是純粹用來把衣服變得有彈性,方便不同體型的人穿著。基於這一點,我們覺得它是能表現我們品牌主題的一項工藝。

目前你們最喜歡的一件 PONDER.ER 單品是?

HUG 襯衫是我們第一件開發的單品,用上了我們自家研發的菱形縮褶工藝,把一件非常簡單的過大男裝襯衫,變成非常流動的形態,我們取名「HUG」,因為穿者能感受到柔軟的面料在「擁抱自己」。SS23 開始我們開發了牛仔系列,當中牛仔褲是我們最受歡迎的類別,也是我們自己喜愛和常穿的。

Essentials:PONDER.ER 設計師 Alex Po/Derek Cheng

你們的靈感通常源自?

我們的靈感來自男女衣櫥裡的必備單品,譬如牛仔褲,襯衫,四角 Boxer 等。其實它們都代表了一些社會對性別的定義,我們也非常喜歡從這些看似基礎的單品出發,看看能如何把它們變成有趣、富有實驗性的新形象。很多時候我們會研究傳統主流文化和媒體,是如何描述和界定性別的,再而分析能如何用我們獨有的手法演繹。

啓發我們的其實很多時候都來自於日常生活,或者一些舊年代的產物,譬如 70/80 年代美國的香煙廣告,或是 90 年代影響年輕人潮流文化的時尚品牌。它們對男性化的定義和描述,對我們來講是有趣的,也讓我們思考這些概念放到現在,是否還適用呢?

Essentials:PONDER.ER 設計師 Alex Po/Derek Cheng

LVMH Prize 期間有何讓你們印象深刻的事?

一開始進入會場的時候,感覺好像參與了 Hunger Games 一樣!但幸好整個與評審們交流的過程是輕鬆的,能跟許多業內享負盛名的人物講解自己的作品,以及得到他們的意見,是對我們來講很寶貴的。另外這一屆大部分品牌其實都是跟我們一樣開創不久便遇到疫情的,第一天晚上聚餐的時候發現許多辛苦的經歷和挫敗,大家都非常有共鳴,而我們能看到的是大家 20 個單位都找到屬於自己獨有的發展模式。

如果不做時裝設計師,你們會做什麼?

Alex Po:傢具設計師,用不同材質的物料設計有功能,又不失美感的創作。

Derek Cheng:我希望能從事紀錄片製片方面的工作,利用影像和聲音來記錄世界上不同的故事。

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