「我永遠不會是頑童」HYPEBEAST 專訪 Barry Chen 談論個人定位 & 過往低潮

被說唱延誤的地痞?

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才剛結束頑童 MJ116《幹大事》演唱會不久,擔任嘉賓的 Barry Chen 旋即接受 HYPEBEAST 採訪。儘管不是自己的專場,但身兼好友和表演者,他告訴我們:「能參與這場演唱會太爽了!真的很好玩。」

作為同世代饒舌歌手,長久以來,雙方關係密切。他們既是朋友,也是競爭對手。包含今次表演的《地痞》在內,光是 Eso 一人就和 Barry 合作多次,而幾年前和日本歌手 KOHH 的《Air Force 1》更是由 Kenzy 一手促成。如果說頑童是 Underground 登頂主流的典範,那 Barry Chen 便是駛向截然不同方向、越趨內斂的絕情少年。

「我永遠不會是頑童」HYPEBEAST 專訪 Barry Chen 談論個人定位 & 過往低潮

等等,絕情少年?作為聽眾,你可曾懷疑何謂絕情(Heartless)?

「其實絕情少年並非我個人的故事,它代表著是時下年輕人的心情 — 這是我在先前低潮時感受到的。人在低潮的時候,會看到較為細膩的東西。」

Barry Chen 的低潮源自於前張專輯《穿金》反應不如預期。他甚至用「幾乎要放棄音樂」來形容那次挫敗。「當時覺得自己也有點年紀了,工作上的機會也不多。雖然沒有擺爛,一直有在做事情,但《穿金》的回饋不進反退,我知道很多人的反應是很不好的。」好在情勢瞬息萬變,不久後 Nike「走到飛」企劃找上了他;透過大堆頭 Cypher 演譯,反倒讓 Barry Chen 的聲音找到出口,加上《中國有嘻哈》推波助瀾,終於有越來越多表演機會找上門。「你不得不感謝《中國有嘻哈》,它讓很多台灣人或廠商看到 Hip hop 的魅力,像 Nike《走到飛》真的是救了我一命。」

走過低潮後,Barry 不得不思考下一步該怎麼做。首先,他決定將個人經驗和對社會的觀察化做全新企劃 — 也就是「絕情少年」。他說:「我覺得現在年輕人想法很多,不論饒舌音樂人或塗鴉,都很有 Power。但大家都好像活在一個渾沌的時代,有志難伸,很想改變什麼,卻又沒有那個能力,然後就會變得很 Heartless,很受創。我想把這個經驗用不同形式表現出來,可能是音樂,也可能是藝術創作。」

所以,所謂   Heartless 強調的是和年輕世代的共鳴。不只是象徵性的圖像符號,而是一種相互扶持的認同感。而當然,除了粉絲和多方合作支持,亦少不了同儕朋友們的相挺。

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Barry Chen vs 頑童 MJ116  

有別於   Doughboy、ZENBØ 等人,Barry 和頑童認識得非常早。憶起當年,他笑稱是瘦子主動找上他。「記得是某天學校打掃時間,突然有個不知名號碼打來,接起來,他說他是頑童的瘦子。說什麼在網路上聽到我的歌,覺得很屌,邀我改天一起出去玩。」而之後的故事大家也都耳熟能詳,他們這一玩就是十幾年,經歷過頑童第一張專輯、加入 HOW WE ROLL 到各自當兵入伍、Barry  推出個人 EP《Almost Famous》、橋下、粉紅馬、《賽亞人的驕傲》… 然後一瞬間,頑童變成知名人物,大街小巷都在放他們的歌。

「看到他們這樣真的是蠻驕傲的。真的!從我們以前沒錢坐計程車,到現在站上萬人的演唱會,這種感覺很奇妙。」他說,儘管以前大家曾一起幻想過這樣的事,認為自己會越做越大、越來越屌,「但當真的實現,尤其看到他們成功後,你是不敢相信的。怎麼可能?以前我們這樣胡搞瞎搞,還真的就被他們搞大了?!」

而相較於以往的競逐角力,Barry 認為頑童的成功給予他很大的鼓勵。

於公於私,他們三個對我亦師亦友。

他稱自己有多東西是跟頑童學的。且不只是音樂層面,而是從頑童身上學會如何經營自己的音樂事業,包含想法、態度和策畫完整的音樂行銷。「其實每次跟他們在一起都挺新鮮的,可以學到很多,看到很多。如果不是他們這次辦演唱會,我可能還不知道原來一個大型演唱會要動用這麼多人。他們已經是不同等級了。」看到頑童這樣,Barry 勉勵自己要更努力,要更飢渴。他告訴自己做更多音樂、拍更多 MV、找更多機會演出,好為自己多累積一些能量。就像幾年前曾在《When I’m Gone》發下豪語,這次,他向頑童說:「有一天我也要做我個人的,換你們來當我的嘉賓。」

至於這次演唱的《地痞》也算是個有趣的啟發過程。

事實上,《地痞》初始版本只有瘦子(也就是日前由滾石唱片所發布的 Official Music Video),是因為去年台中《幹大事》演唱會的緣故,頑童邀請 Barry 另外寫段 verse 一起表演,才形成所謂的《地痞》特別版。對此,Barry 向我們分享:「不知為何,寫這首歌的時候異常順。」究其原因,他說:「可能跟我的出身有關吧?我不是黑社會,但我從小長大的環境,難免會接觸到這樣的朋友。我有點用流氓小混混的故事去寫,但其實我是在唱饒舌歌手。」

饒舌歌手跟小混混何甘?他說,靈感源自於一位「有在混」朋友。「他曾經和我說饒舌歌手跟他們流氓很像。當時我還覺得奇怪,哪裏像了?我唱不好並不會怎樣,但他們做不好卻很危險,很可能會被抓去關。」直到後來,他終於懂了,那位朋友說的是「社會處境相似」。畢竟早期 Hip hop 音樂是非主流的,以至於饒舌音樂人容易受到排斥,許多問題必須要像流氓一樣自己想辦法解決。「我們需要像流氓依樣自己去 Hustle,要用自己雙手打江山,找資源。就跟黑社會一樣,你要花盡你所有時間去做。」Barry 說,他在《地痞》寫得就是這樣的感受。

「我們跟一般人不一樣,做事要更小心,時時都在警惕自己如何變得更好。我們上班是饒舌歌手 / 流氓,下班後,還是饒舌歌手 / 流氓。」話雖說得帥氣,但他也坦言,「做饒舌歌手真的蠻辛苦的。」

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Heartless Summer?原來只想放個假

幾周前,Barry Chen 在網路上發布全新企劃《Heartless Summer 絕情夏日》,隨後亦以「Barry Chen & Friends」的名義上架《All Good》、《Till I Die》兩首單曲,合作對象包含 ZENBØ、JO$HBEAT$ 和香港歌手  Dough-Boy 等人 。問及這個帶有濃濃海味的企劃,Barry 笑稱,「就是想放個假。」

對全職音樂人而言,很難避免工作疲乏問題。原本是自己的愛好,但當成為工作時,就算再怎麼熱愛,也會有燃燒殆盡、需要充電的時候。以 Barry 而論,即使依舊享受做歌過程,也不得不思考是否該做些甚麼,以便找回最純粹的創作能量?他說,「這感覺很像出社會工作,已經沒有暑假了。每一天都要很努力賺錢過生活,少了暑假那種放鬆的感覺。」所以,他決定將這種感覺放在《Heartless Summer 絕情夏日》中,邀集所有朋友一起參與,寫點輕鬆的歌,出去玩、拍 MV,毫無壓力地做自己喜歡做的事。

「雖然我也沒辦法真正放假,但至少在音樂上能讓自己放個暑假。」

未來,Barry 預計《Heartless Summer 絕情夏日》會是個連續性的企劃,且不單單是音樂上的合作,亦期望以音樂祭的方式呈現。和「絕情少年」概念相仿,放假之餘,希望給予年輕人一個舞台,把夏天搞得更為熱鬧有趣些。

採訪到了末段,其實我是訝異的。雖然我明白人會隨著時間成長,但從絕情少年到《地痞》、《Heartless Summer》── 顯然,如今的 Barry,已經不是當初那個口口聲聲喊著要當「全方位表演者」的 Barry 了。

我覺得饒舌歌手始終要找到自己的定位。我永遠不會是頑童,也不會突然變成 ØZI 或熊仔。

「原因很簡單。我的出身,我的個性、家庭教育都跟他們不一樣。」

經由前陣子低潮,Barry 一直在思考同個問題:我到底是誰?Barry 到底代表什麼?「回到 Hip hop 的初衷,不論 Tupac 或 Biggie 都是在為他們的群眾說話。而我呢?我的人民在哪?」

和《地痞》撰寫過程一致。Barry 終於發現,他的群眾就是那些從小到大一起生活的人,可能是對面巷口的小流氓,也可能是菜市場的阿姨。他知道自己不是那種從小被培育成偶像的人,對現階段的他而言,如何「忠於自我」更為重要。最後,他緩緩地重申:「Hip hop 只是我表現的方式,我不需要去拷貝別人做什麼。可能有人會說我染金頭髮不好看,我也知道,但我從小周遭的人就是這樣,他們的美感就是這樣,我想試著做出這樣的認同,也就是我所認知的街頭。」

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接下來,Barry 會從人們身上找故事,不論好壞,他都想把它放在明年的專輯。不論成敗與否,他認為這才是真正的 Barry ── 並非曠課王的 Barry,也不是賽亞人的 Barry。「我現在終於找到自己,屬於 Barry 真正的故事。」

欲瞭解更多 Barry Chen 相關訊息,請加入 HYPEBEAST MUSIC 中文每日獲取全球音樂資訊。

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