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地上越野霸主降臨:專訪 Mercedes-Benz G-Class 愛好者 Cary、Wei|THROTTLE

地上越野霸主降臨:專訪 Mercedes-Benz G-Class 愛好者 Cary、Wei

取自德文越野車 Geländewagen 首個字母命名的 G-Class,至今擁有超過 40 年的歷史,即便細數 Mercedes-Benz 旗下各車系,亦屬相當長壽的車型,自 1972 年以軍用越野車的面貌問世後,受到全球數十個國家軍方的青睞而添購為官方軍用車,奠定了其傳奇的第一步,至今退役的軍車無一不是市場上的無價珍寶,而在 1979 年投入民用市場後,同樣受到取得了顯著的成績,在 2017 年更達到生產 30 萬輛的偉大里程碑。

經歷過 W460、W461、W463 及 W463A 等不同世代的演變,內裝與電子科技一再強化,G-Class 卻始終維持相似的外形設計,原因無他,這為應付各種惡劣地形誕生的俐落剛硬結構正是最為車迷所推崇的。今次 HYPEBEAST 便找到分別駕駛 2000 年 G500 與 2010 年 30 週年紀念版 G500 的 Cary(@kuo_cary)和 Wei 來親身為我們分享這名列許多人夢想車單之中的 G-Class 究竟擁有何等過人之處。

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對熱愛越野的 Cary 來說,駕馭 G-Class 最大的樂趣是身處台灣的他,幾乎大多數的越野地形都能順利征服,「強度繼續增加的話,其實換車或更多改裝是比較安全的做法,有時候不對的地形去硬衝,再強的車都會翻車。但以我來講,我去的地方 G-Class 都能滿足,而我在城市開視野又非常好,上高速至少開到時速 140 公里也沒問題,鮮少有車能同時滿足這三項。」

他接著以 Jeep Wrangler 和 Land Rover 為例,前者在齒輪箱都換過後容易過熱,速度亦無法提升,加上減震桶的懸吊改高,於山路駕駛時相當搖晃,在市區來說車輛本身體型則過於龐大。而後者雖能滿足城市跟高速公路,但在越野過程卻又少了 G-Class 的堅固,相較之下,G-Class 無疑是考量各方面的最佳選擇,當然這點是見仁見智,對不同需求的車主來說都有屬於其最適合的車款。

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而對追求街車風格的 Wei 來說,最直觀的魅力便是 G-Class 硬派外型設計所帶來的強烈視覺印象和飽滿渾厚的聲浪,幾乎少有車款能與之比擬。有趣的是,他在入手其愛車的過程亦稱得上是緣分兩字,台灣總代理中華賓士自 2005 年便未再引進 G-Class,直到適逢車系迎來面世 30 週年,才在 2010 年特地引進 G500 紀念版「EDITION30」,全台也僅有 10 輛配額,苦尋心儀座駕多時,最終總算成功入庫其中一輛。

盛名之下無虛士,在各車廠不斷推陳出新的攻勢下仍然屹立不搖的 Mercedes-Benz G-Class 能夠保有霸主般的地位絕非僥倖,除了深厚的軍事背景作為底蘊外,經過橫跨油田、沙漠甚至北極圈的惡劣環境測試,駕馭艱困環境的能力早已不需質疑。但值得留意的是,多數車主畢竟並非有真正越野需求,更多時候反倒是處於都市的車水馬龍之中或者馳騁在 Freeway 上,而難能可貴的便是 G-Class 在公路上同樣擁有不俗的表現。

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不過多數人總會輕易將 G-Class 的魅力歸功於粗獷霸氣的外裝樣式上,或者其強悍無匹的性能表現,其實 G-Class 能夠真正稱霸越野界,最大主因無非便是其搭載的關鍵配置「差速器鎖」,也就是車友俗稱的三把鎖,按照啟動順序分別為中央、後軸與前軸,更白話的說便是因應地形嚴峻程度而使用的三段武裝,要知道尋常越野車能夠擁有中央差速器鎖已經能夠應付多數輕度越野,而擁有三把鎖的 G-Class 將動力平均分配至四個車輪,理論上只要有一車輪仍有附著力,就能夠成功脫困。

此外,G-Class 採用的梯形大梁結構底盤,以粗壯的鋼樑骨架及中間位置的橫向加固鋼樑相互結合,更大幅提升了車身剛性,其 2019 年式樣車型在歐洲權威撞擊測試單位 NCAP 的測試中,更獲得了最高 5 星評級。

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超過 30 萬輛的 G-Class 遍佈全球,自然也就衍伸出各種不同的改裝風格,熱衷越野的 Cary 與熱衷街車的 Wei 幾乎就是兩派最大宗的類型。「通常玩越野第一件事就是從公路胎改成越野胎,越野胎的胎壁通常是 8 層到 10 層,去走一些比較崎嶇路面的時候才不容易被刮破,反之胎壁薄的公路胎去越野就有爆胎的風險,所以一般通常都是先換胎,過後包括拉高跟減震桶是看地形跟個人舒適感受再去做調整。」Cary 過後還換上了特製防撞鋼管側踏與沙漠用投射燈以應付更多越野需求。

Wei 則是特地將其「EDITION30」G500 全車「AMG 化」,其中值得留意的是所有改裝料件他都選用了原廠件,而非坊間出品的仿件,箇中精髓就在於細節。「我所有的改裝零件都沒有用到台製件或是陸製件,所有的零件都從國外訂回來,我必須花很多心力和時間去研究雜誌跟國外的改裝知識。一般仿件表面看就很明顯,密合度非常差,街車最重要的精神就是外觀,行家一眼就可以看出東西的好壞。」Wei 認為在改裝時,切莫貪小失大,儘管原廠料件與優質改裝廠收費更高,但成品卻才是能夠真正令人滿意。

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而這一論點其實也適用在所有車款上,做足功課是兩人給予初入改裝領域車主的第一忠告,除此之外,多與車友交流亦能帶來莫大的幫助。在剛接觸越野時,Cary 便因此受益匪淺,他透露從已經走過多種地形的前輩口中能夠得到如輪胎的選擇或車子的配重等建議,大幅減少了最初盲目摸索的過程。

不過選擇合適的配備是一回事,實際執行卻又是截然不同的層面,儘管 G-Class 骨子裡流淌的便是越野的血液,仍需要豐富的經驗相佐才能真正跨越不同的自然地形。「你得花很多錢,因為底盤真的需要花很多錢修,剛開始玩的時候其實你沒有太多的經驗跟眼力去判斷石頭大小,你沒辦法依照石頭尺寸判斷說是壓過去還是要閃它或者乾脆退掉,一開始就用撞的,我的前後護板、前連桿、避震器、側踏全部都撞過,排氣管也撞凹過,很多東西其實都換新過了,其實就是靠撞出來的,你開過去發現卡住了,那你下次遇到類似的石頭就知道換個方式開或是了解車子的狀態就不要去嘗試。」

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有趣的是,現代 G-Class 搭載了更多主動性安全配備和電子科技,在駕駛上無疑是令駕駛者更加安全和輕鬆,但到了野外反而成了一大阻礙,比如在溪床及泥濘地形駕駛時,濺起的水、石頭和泥土等都有可能觸發警示,或者當加力箱、變速箱過熱時,電腦便會介入限制操作車輛,等溫度下降後才能繼續移動,但在許多野外脫困的當下,是必須立即去做動作的,即便有過熱疑慮也必須立刻把車子衝上去迅速逃離。

Cary 認為玩越野的車能夠越純機械式就越有利,即便新款車型在一般道路上更好開,也比較安全,但以越野角度來看仍是非常不推薦,當中他便指出 2000 年之前的 G-Class 是最好的,再來就是 2008 年之前,2012 年之後就已經由電子設備所充斥,這同時是他推薦給想入手 G-Class 中古車消費者的一項指標。

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回顧過往近一世紀的車系歷史,G-Class 渾厚粗獷的造車手法得到了一眾死忠越野、軍事車迷的推崇,而經過 AMG、Maybach 的加持,更加強大的功能與更昂貴的造價亦令其成為金字塔頂層車主的頭號玩物,就像上述提到的,在列選夢想車單的時刻,又有幾人會忽略掉 G-Class 而選擇其他車型?

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擁有 G-Class 多年的 Cary 和 Wei 在最後被問到若以擁有相同預算為前提下,哪輛車款會是他們考慮入手的問題時,前者指出 2000 年的 Mercedes-AMG G55,後者則提到新款的 Mercedes-AMG G63,儘管因應個人需求與喜好而出現了不同的回答,但 G-Class 始終是兩人的第一選擇。確實,兼顧外觀、動力、功能等多個層面的 G-Class 幾乎可說是無可挑惕,不過在真正擁有後駕馭起來其實依舊有不少細微缺陷容易遭到放大檢視。

嚴格來說它並不是一輛相當舒適的車,但就像許多 Ferrari 車主時常抱怨愛車太過「個性」卻仍深陷其中一般,無論是好與壞的體驗,它們皆是擁有 G-Class 的最大樂趣之一,若真要以一句話去形容 G-Class,想必官方頁面上斗大的副標題「Stronger than time.」便是最為貼切。

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