APOLLO 11 登月企劃 50 週年引發・OMEGA SPEEDMASTER PROFESSIONAL 歷代腕錶之進化

同場專訪「MOONWATCH」時計背後之 NASA 工程師 James H. Ragan。

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二十世紀六、七十年代正值冷戰時期,在美蘇兩大國的太空競爭與軍備競賽的氣氛籠罩下,卻誕生了不少精細而經典的高科技產物,回顧當年產物,至今依然是獨當一面。

在 1962 年 9 月 12 日,被譽為對世界發展最有影響力之美國第 35 任美國總統 John F. Kennedy 在 Rice University 一場演說中宣布,將會在 1970 年之前讓一位美國太空人帶到上月球上並且安全的把他送回來,在演說後的首次載人太空任務中,太空人 Wally Schirra 了解到在太空這個不分晝夜的空間必需配有一枚精準的計時表作輔助,於是在 1962 年 10 月展開的水星計劃友誼 7 號(Friendship 7)任務中便佩戴了他個人的 OMEGA SPEEDMASTER 時計。在這個六十年代,美國大灑金錢與精神投放於 NASA(美國國家航空暨太空總署)的科技研發之上,最終更在 1969 年 7 月 16 日實現了這個史無前例的阿波羅11號(APOLLO 11)登月企劃,亦奠下了「月球一小步,人類一大步」的基石。

I Believe That This Nation Should Commit Itself To Achieving The Goal, Before This Decade Is Out, Of Landing A Man On The Moon And Returning Him Safely To The Earth.

APOLLO 11登月企劃50週年OMEGA SPEEDMASTER PROFESSIONAL

John F. Kennedy

1969 年 7 月 21 日,阿波羅 11 號的登月艙鷹號(Eagle)成功降落在月球的寧靜海後,太空人 Neil Armstrong 與 Buzz Aldrin 也相繼走出登月艙,成為首兩位踏足月球表面的人類,也在人類太空探索歷史中留下了重要的足印,同時兩位太空人也見證著OMEGA SPEEDMASTER PROFESSIONAL 成為第一枚在月球上被佩戴過的腕錶時計,也奠定了「MOONWATCH」在腕錶界的聲譽。

然而在眾多世界著名腕錶品牌當中,為何最終會決定選用 OMEGA SPEEDMASTER PROFESSIONAL 作為 NASA 官方認證之登月時計,這可以追溯到 1960年代初,兩名美國太空總署人員以匿名身分前往到休斯頓多間鐘錶店搜羅市面各大品牌的產物,其中包括當時全市最顯赫的鐘表珠寶名店Corrigan’s。一系列被選中的時計以全方位嚴格的測驗任務「Qualification Test Procedures」作篩選,三甲當然包括 OMEGA SPEEDMASTER PROFESSIONAL 需要接受 11 項極端考驗。1964 年 9 月 29 日,NASA 以每枚 82.50 美元的價格購入了兩枚 OMEGA SPEEDMASTER PROFESSIONAL 作測試及評估用途,NASA 更指定必須在 1964 年 10 月 21 日前作交收。

當中的 11 項抗壓測驗中,模擬著太空的極端環境,包括時計需暴露在華氏 160 度的高溫環境下 48 小時,其後在華氏 200 度 30分鐘,壓力為5.5 psia,相對濕度不超過 15%,另外置於華氏 0 度低溫環境下 4 小時,然後再進行90分鐘的減壓,30 分鐘的激烈振動以及為時 30 分鐘的 130 分貝的聲學對抗,為了讓時計能模擬處於外天外中,時計會在 6 個不同方向經歷了多次 40G 撞擊,每次為時千分之十一秒。

最終於 1965 年 3 月 1 日,所有測試結束,結果顯示只有 OMEGA SPEEDMASTER PROFESSIONAL 能抵受所有考驗,然而另外的一個品牌在相對濕度測試中兩次失準,到了耐熱測試則完全不合格,大秒針在高溫下變形,跟其他指針黏合在一起,而第二個品牌的時計卻在高溫測試中其水晶表鏡翹曲,脫離表殼,其後在減壓測試中,同一品牌的第二個型號亦出現相同毛病。

OMEGA SPEEDMASTER PROFESSIONAL 正式成為唯一 NASA 官方認同及符合資格參與載人太空飛行任務的時計。 1965 年 3 月 1 日的 NASA 公佈中也提到,「在三個品牌中,各位專業的太空人都因應手表的準確度、可靠度、易讀性及操作容易度,一致選擇了OMEGA SPEEDMASTER PROFESSIONAL。」為 OMEGA 的歷史寫下光輝的一頁。

Interview with James H. Ragan‧NASA Aerospace Engineer & System Manager

James Ragan 是月球時計背後重大的 NASA 測試人員,在 NASA 服務長達 36 年,在職時主要任務是負責測試和驗證供 NASA 雙子星計劃及其後載人太空任務的太空人使用的時計,也就是 OMEGA SPEEDMASTER PROFESSIONAL。James Ragan 分別設計及制定了以上 11 項嚴格測試,評核時計在極端溫度、真空、相對濕度環境下的功能性、防銹、防撞和避震功能,以及在加速和壓力下的運作情況等。再者 James Ragan 也負責挑選及測試 APOLLO 計劃、Skylab 和 Astp Program 飛行隊員的飛行硬件裝備,同時亦是高級航天工程師和穿梭機計劃支援系統經理。

APOLLO 11登月企劃50週年OMEGA SPEEDMASTER PROFESSIONAL

James H. Ragan

為何腕錶時計在太空任務擔當著的重要角色?

在太空這個充滿未知數的空間中,太空人需要一枚可以讓他們自行計時的腕錶,是一種關鍵的後備裝備。假如太空人無法與地面控制室通話,又或者無法在月球表面使用他們的數碼計時器時,他們只可以依靠的腕錶來閱讀時間及空間轉移,一旦出現意外,時計馬上發揮作用。

如何評價 OMEGA 與 NASA 的長久合作關係?

OMEGA 與 NASA 的一直有著長久良好的合作關係多年,雙方合作取得極大的成果,OMEGA 是人類探索太空的最佳配置,配合 NASA 的測試和維修太空時計的任務,同時提出改進建議。OMEGA 致力為 NASA 供應最卓越具前瞻性的時計。

當年 NASA 需要支付多少金額向 OMEGA 購入 SPEEDMASTER PROFESSIONAL?

1964 年,NASA 以每枚 82.50 美元的價格購入了兩枚 OMEGA SPEEDMASTER PROFESSIONAL 作測試及評估用途,NASA 更指定必須在 1964 年 10 月 21 日前作交收。

NASA 已宣佈一項長遠目標,計劃開展載人任務到火星,第一位 NASA 太空人會佩戴著全新的 OMEGA SPEEDMASTER PROFESSIONAL 踏足火星表面嗎?

我相信日後所有載人太空任務也需要為太空人配備個人時計,而且我估計第一位踏足火星的太空人所佩戴的計時表也會是 OMEGA 的出品。我認為登陸火星的時計可能需要額外的抗熱保護,至於保護程度要達至甚麼水平則有待深入的測試驗證。

在美國太空總署工作多年,最懷念的是甚麼?

最懷念的絕對是有幸與一眾優秀的團隊工作,為探索太空這個共同目標而努力,能成為團隊的一分子經已是我最感恩的事情,也為人類歷史上前所未見的太空任務提供硬件和技術支援,相信沒有任何時刻能取締。

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The Evolution of OMEGA SPEEDMASTER「MOONWATCH」

早在成為太空人登月時計之前,原版首代的 OMEGA SPEEDMASTER 於 1957 年面世,本來是為賽車車隊及賽場上的工程師而設計,方便車手計算車速與時間。時至 1962 年 10 月,NASA 展開的水星計劃的 Sigma 7 任務,太空人 Walter Schirra 選擇佩戴其私人的 OMEGA SPEEDMASTER ref. CK 2998 腕錶執行任務,成為第一枚登上太空的 OMEGA 時計。時至 1960 年代,人類離探月的夢想愈來愈近,OMEGA SPEEDMASTER ST 105.003 成功通過考驗並獲署方認可,最終脫穎而出,贏得工程師及太空人一致讚賞。

於 1964 年推出的 OMEGA SPEEDMASTER ST 105.012 是太空時計的重要里程碑,首創全新不對稱錶殼,錶面更首次刻有「Professional」字樣。數年後時至 1967 年,ST 145.012 亦面世,設計上有著改良,ST 105.012 與 ST 145.012 就是 APOLLO 計劃太空人所配備的型號,其中包括 Neil Armstrong 與 Buzz Aldrin。於 1968 年 OMEGA 推出配置全新 861 機芯的 ST 145.022,ST 145.022 亦成為了現今多款機芯的藍本。

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