Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作

《JESUS IS KING》以神之名。

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身兼多個單位的多媒體創作人與嘻哈歌手 Kanye West,為人熟悉的除了是 YEEZY 時裝品牌的主理人之外,更是唱片公司GOOD Music 的創辦人,最近 Kanye West 再度發表全新專輯《JESUS IS KING》,同時亦是他個人的第 9 張專輯。如果各讀者有一直追蹤 Kanye West 動向的話,也必定知道他在過去一年大力推廣的 Sunday Service 音樂活動成為了他的創作靈感,並注入到這次《JESUS IS KING》專輯中,以生命、靈性、信念相關的主題作為主軸,更引用大量聖經文獻以及對社交媒體的批判思維,甚至反駁並懷疑自己作為基督徒的命題放到單曲之中。

Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作

在《Jesus is King》專輯中,Kanye West 比較像一位佈道者多於一位說唱家,透過 11 首歌向人們展示他的信仰,而參與專輯創作的音樂人們也彷彿與他組成了史無前例的教會合唱團陣容,然而 Kanye West 創作福音專輯並非偶然,早在 15 年前,他在第一張專輯中《The College Dropout》的〈Jesus Walks〉經已以神作為創作靈感,而在往後他的音樂創作中也不時發見不少福音痕跡。

#1 Music with God

2004 年 2 月 10 日, Kanye West 發行了首張個人專輯《The College Dropout》,同年成立了唱片公司 G.O.O.D. Music。在這張專輯中的《Jesus Walks》,建立了他在宗教人群中的知名度,中產階級出身的他在《Jesus Walks》表達自己作為基督徒的信仰:「除了主和耶穌以外,他們說我可以唱到任何事情。如果我討論到上帝,我的唱片不會發行嗎?上帝給我指明道路吧,因為魔鬼試圖把我擊潰。」

Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作

They say you can rap about anything except for Jesus.But if I talk about God my record won’t get played Huh?God show me the way because the Devil trying to break me down.

另外在《Family Business》一曲中:「Keep your nose out the sky, keep your heart to God, And keep your face to the risin’ sun.」出自基督徒讚美詩歌《Let Us Break Bread Together》:「When I fall on my knees with my face to the rising sun.」

Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作
Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作

一年後在 2005 年發佈的個人第 2 張專輯《Late Registration》和 2007 年的第 3 張專輯《Graduation》中,Kanye West 繼續傳達著他對於信仰的忠誠,並在教堂拍攝 《Diamonds From Sierra Leone》的 Music Videl, 另外在《Can’t Tell Me Nothing》中,他努力使自己的信仰與消費主義和享樂主義結合,當中一句歌詞「To whom much is given, much is tested.」則是引用了路加福音第 12 章 48 節中的:「被給予很多的人,要求的也會更多。」

Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作
Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作

時至 2007 年,Kanye West 母親 Donda West 去世,次年他第 4 張專輯《808s & Heartbreak》面世,歌曲不再是以輕快旋律來歌頌上帝,而是關於成名陷阱和對追求流行藝術的反省,在《Love Lockdown》一曲中再次提到了上帝,「Keep the loving going, Keep it on a roll, Only God knows.」。在 2010 年 Kanye 在第 5 張新專輯《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》與 2013 年推出的第 6 張專輯《Yeezus》中的一首單曲《I Am A God》將 Kanye West 自命為神的做法推向了一個輿論高點。

Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作
Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作

Kanye 將信仰融入音樂創作達到一個新階段是在 2016 年發表的第 7 張專輯《The Life of Pablo》中,他曾在《Big Boy’s Neighborhood》節目中說過:「這是一張福音專輯,雖然上面有很多咒罵的言辭,但它仍然是在傳福音。」,但專輯中大多數歌曲聽起來不像是福音,除了《Ultralight Beam》,《The Life of Pablo》中本身以三位歷史上著名的「Pablo」命名,包括著名西班牙藝術家 Pablo Picasso、毒品大亨 Pablo Esobar 以及聖經中的使徒保羅 Apostle Paul ,Kanye 在某次採訪中解釋道:「使徒保羅名字在西班牙語中也讀作 Pablo,他是基督教中最有影響的人之一。」在去年,Kanye West 再度將《Ye》命名為自己的第 8 張專輯的名稱,他認為「Ye」是聖經中最常出現的詞,這是代表每個人的意思。

#2 Sunday Service

本年 1 月 6 日,Kanye West 首次舉辦了「Sunday Service」,這是他對於信仰與音樂的一個重要標誌活動。Kanye West 以差不多一年的時間通過 Sunday Service 進行了大量自我探索,這次 Sunday Service 舉辦的初衷是為了令 Kanye West 自己的精神疾病好轉而創立,但到目前為止已變成了一種知名的音樂傳道儀式,眾多藝人與明星也會前來參加,早前還登上了 Coachella 音樂節的舞台。

Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作

在黑人浸信會教堂,將流行歌曲重新混合成適合教堂的曲調是一項傳統,Sunday Service 延續了這傳統,以福音為靈感,將不同流派的經典歌曲重新混音。據《Variety》報導,Sunday Service 舉辦地點都不一樣,大多數演出都是以邀請制,而在最初參加者亦簽署保密協議,活動接納不同宗教信仰的人前來參加,但在最近在芝加哥、懷俄明州和俄亥俄州代頓市的音樂會經已對公眾開放。表演者和參與者都有 Dress Code 的要求,該節目的製作人會在禮拜開始前幾天給合唱團一套設計類似 YEEZY Season 系列的服裝。

Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作

在全新專輯《JESUS IS KING》發佈前,Kanye West 與 IMAX 合力製作了一條《Jesus Is King》的電影預告片,據 IMAX 官方介紹,這部電影拍攝於 2019 年夏天,記錄了藝術家 James Turrell 於亞利桑那州製作的大型裝置附近舉辦的 Sunday Service 活動,完整電影由 Nick Knight 執導,內容包含了由 Kanye West 籌備的多首將發佈在全新專輯中的福音類型歌曲,並且會在 IMAX 影院放映,提供完美的聲效和高清視覺體驗。

Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作

對於 Sunday Service,很多人都心存疑慮。《THE NEW YORK PAPER》在今年曾發表評論,批評這個音樂活動充滿了渴望和自我推銷,而 Kanye West 在 Netflix 節目《My Next Guest》中卻回應:「這只是一個想法,我們必須敞開心扉,創作出我們覺得最純粹、最積極的音樂,每週日花一個小時,和我們的家人們在一起感受福音帶來的快樂。」

#3 Business Game of God

人們對於 Kanye West 以神之名的舉動抱有負面觀點並非空穴來風,根據 Page Six 的報導,Kanye West 有將「Sunday Service」註冊為商標,用意或許是以 Sunday Service 作為 YEEZY 的一個支線品牌。

Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作

在新專輯《JESUS IS KING》發布之前,Kanye West 率先釋出了全新周邊別注系列,在上週開啟的為期 3 天的「Jesus Is King Pop-Up Store」中除了展出專輯周邊商品外,亦有幾款從未曝光的彩繪「JESUS IS KING」Pullover 衛衣、專輯贈品及限定商品可選購,並開放先前未發售的YEEZY 鞋款預購。

Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作
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根據《福布斯》2019 年所公佈的「全球收入最高名人」排行榜中,Kanye West 以 $1.5 億美元的收入位居第三名。雖然他收入的更大成分來自的服裝品牌 YEEZY,但也與他的音樂成就亦分不開。維基百科上關於 Kanye West 獲得的獎項和提名詞條中顯示,截止現在,他總共獲得了 716 個獎項提名,贏得了 214 個獎項,其中有 21 個格萊美獎項。

Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作
Kanye West 如何將信仰融入音樂與時裝創作

Kanye West 是一位精明的話題製作者,憑藉音樂實力和在社交媒體時不時炮製爭議的話題保持熱度。一邊續寫著 YEEZY 傳奇,一邊將信仰融入音樂創作,製造著更大的商業價值。

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