拜訪台北卵形工作室-主理人葉忠宜解構改革字體設計之路

由翻譯《字型之不思議》到出版《字誌》,認識改變平面美學風貌的幕後人物。

Design 設計 
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視覺創作界別之中,不少朋友求學時期都以平面設計、攝影、藝術等作基礎開始學習,到實踐設計企劃時,必定會接觸到字體、排版的應用;造字、應用等學問,涉及到小型印刷品,手機上的內容,到城市整體風貌,都有美學表達的重大作用。然而,在字體設計的知識,無論在學校、參考書、網路上,都難以找到。數年前,一系列著名字體設計師小林章出版著作的中文翻譯版本出現,普及化字體排版的入門研究,提升大眾的美學基礎之餘,亦慢慢在業界起了重要影響。HYPEBEAST 團隊早前走到台北,到出版上述譯作的單位卵形工作室,拜訪主理人葉忠宜,了解這個重要計劃背後之故事。

走進卵形工作室,就像一個日式的設計書店一樣,室內設計及傢品,都相當具品味,「很多家品,都是我自己跟工廠定製的,也保留了屋內舊有的細節,如破牆與窗花等,混合新與舊的東西。」。不自覺地,我們就談起台灣人品味很好,店舖都很漂亮的事情,來自香港的我們,都以為在台灣成長的葉忠宜一直接受高水平的藝術教育,原來事實並非如此。

「我在二十五歲之前,其實對創作設計完全沒有認識。」-葉忠宜

「雖然我現在於設計界別工作,但其實我在 25 歲前,對創作完全不感興趣。當兵前我就讀的是管理學院,學日文也是很馬虎,所以當兵後,我就到京都先學好日文。」,時間回到 2007 年,那時台灣根本沒有太多設計書籍,在原研哉帶來的《設計中的設計》一書前,大部份人連原研哉是誰也不知道,現在很基本的知識,在當時相當難求。「同一年,我到京都讀書,上學那一區的人文風氣很重,特色書店林立,完全跟台灣不一樣。」,這些影響,令葉忠宜決定留下來讀書,選擇到設計專門學校。可惜不夠半年,葉忠宜認為當時的老師在虛度授課時間,畢竟已經 26 歲的葉忠宜,不能再浪費光陰,「我因此而跟老師大罵一場,所以我很心急要轉校,希望不用放棄學設計,後來竟然讓我不小心考上了京都造形藝術大學!」

「我希望到京都造形藝術大學唸書,是因為一個很可愛的女生⋯⋯」-葉忠宜

葉忠宜的學習之路相當有趣,「不小心」考上了現在畢業的學院,原來有一段故事,「當時我只有一個月時間來準備,面試京都造形藝術大學時,實在太緊張了,所以決定亂答一通。」,對應考官問著「你為何對我們學校有興趣」這種沉悶的問題,葉忠宜編了一個大話希望令考官留下深刻印象,「我來這個學校是一個女孩,貴校一位女生像得很可愛,經常到我之前的學校教日文,怎料好景不常,她突然就沒有來了⋯⋯」,原本面試悶壞的考官,對葉忠宜的愛情故事相當感興趣,葉忠宜聽到策略成功,就繼續圓謊,「我為了找這位女生,經常走到貴校來,但過程中,我亦開始感染到貴校濃厚的學習氣氛,慢慢地希望於這裡讀書⋯⋯」。結果就因為這個故事,葉忠宜考上了京都造形藝術大學,還得到考官的祝福。

雖然找到好學院,起初開始時,葉忠宜卻在設計路上遇到很大挫折,忽然有一天,他就跟教授說要轉到傳統攝影,也要以此完成畢業作品。「教授當然希望我先完成讀設計,但也說不會阻止我重新學攝影,例如對於黑房功夫,教授認為一般學生至少要花三年時間在黑房磨練,我就挑戰自己,每天困在黑房之中。」,在黑房研究攝影的時間中,葉忠宜亦意識到色彩學對相片成色相當重要,所以花了一年時間去考日本國家鑑定。說到色彩學,時裝、建築、設計也需要學到相關理論,但從課本中(上圖),葉忠宜從品牌設計(Identity Design)中,一個襯線體(Serif)和非襯線體(Sans-serif)對於品牌形象的影響,發現到字體設計更為重要及吸引,憶起當初讀設計時,就是在字體方面遇到樽頸。

「接觸到《Typographyの基礎》一書,我開始能理解為何日本社會中,街道、店面、品牌、交通,美學基礎會如此強。」-葉忠宜

每年有不計其數的創作計劃誕生,而著重字體設計,明白其重要性的客戶與市民只屬於絕小數。「當時我在學校有一本基礎教科書-《Typographyの基礎》(上圖),除了對比歐文及日文的字體構造,也有排版應用的實例。雖然在日本是基礎知識,發現很多在台灣、香港的書店也找不到這樣完整的教學。我也開始能理解為何日本社會中,街道、店面、品牌、交通,美學基礎會如此強。我在創作路上兜兜轉轉,最後又回到平面設計上。」,當時除了厚重的課本外,葉忠宜也喜歡收集《デザインノート Design Note》,就像日本潮流雜誌一樣,設計雜誌也會找權威性的人來寫專欄,這個人就是著名字體設計師-小林章。

「我意識到,這是個根本性的美學水平問題,繼續轉型迎向市場的口味也是浪費時間。」-葉忠宜

要兼顧兩樣創作,根本沒有時間去玩及睡覺的葉忠宜,推動著他的就是攝影及小林章的教學,收集這些專欄成為了他的興趣之一。2012 年順利畢業後,葉忠宜回到台灣同時進行設計及攝影工作,「可惜我擅長的實驗性攝影,在台灣行不通,亦得不到支持,一氣之下我收起了相機,全心去當設計師及教授設計。」,想不到,等待著葉忠宜的,就像客戶不理解購買字型的需要,學校學生從沒接受字型的訓練,到美術館看展覽的時候,展覽書刊中的字體排版醜得買不下去。「我意識到,這是個根本性的美學水平問題,繼續轉型迎向市場的口味也是浪費時間。所以就萌生了把小林章的書帶到台灣,由字體開始教育大眾。」

出版書籍,並不是一件容易的事,幸好在選書分享創意文化範疇有大量心得的前輩設計師-王志弘,介紹了現在的出版社給他,也替這數本小林章註作擔任設計師。小林章的基本字體教學,先以兩本《歐文字體》教學,再到《字型之不思議》《街道文字》發行,但葉忠宜認為後兩本書比較有容易理解:《字型之不思議》是講述世界上常見的歐文字體,例如在各大品牌 Chanel、Dior、Godiva 選用甚麼字體,呈現怎樣的感覺;《街道文字》就如書名一樣,從街上的文字應用實例,介紹字體設計的有趣之處。因此,葉忠宜先把這兩本書推出市場,引起了大眾對字體的興趣,才計劃把推出《歐文字體》,「對於沒有認識的大眾,直接出版字體教學不太親民,很多知識範疇都應該先以有趣一面視人,像《字型之不思議》般,讓人知道字體是圍繞著我們的生活,從而產生興趣。」。

「我決定用積蓄,全花在一次設計尋根之旅。沿著歷史發展,感受及學習如何詮釋字體學。」-葉忠宜

推出了《字型之不思議》後,葉忠宜就像把石子投進湖產生漣漪一樣,漸漸產生影響;但同時,出版能影響眾多人的書面,他認為自己在京都所學習的太過狹隘。「為此,我決定用積蓄,全花在一次設計尋根之旅。我先從影響現今設計、建築學甚深的起源-德國包浩斯(Bauhaus)開始,再走到系統平面設計的發源地烏爾姆造型學院(Ulm School of Design),之後沿著歷史發展,去到巴塞爾(Basel)、蘇黎世藝術學院(Zürcher Hochschule der Künste),感受及學習如何詮釋字體學。」。累積經驗後的葉忠宜,成功推出之後的書如《街道文字》、《歐文字體》,他開始轉移目標,希望自己一手包辦,把日本字體設計雜誌《Typography》中文化,而且加入適合中文字體的教學元素,集成一本認識中文、日文、歐文三種語言的 Mook,這亦是最近引起設計界熱話的-《字誌》。

「客戶、大眾不理解設計的價值何在,做出版書籍及雜誌,也許會做出更根本性的改變。」-葉忠宜

在我們拜訪葉忠宜時,《Typography》中文化後的《字誌》第一回,已經在台灣、香港等地大賣,「最後,《字誌》的中文造字部分,我邀請了 Monotype 高級設計師許瀚文幫忙,與原版的教學相近之餘,效果相當理想。」。面對創作路上的困難或自我懷疑,葉忠宜總能夠堅持,回到家鄉亦立即做出改變設計界生態的重要決定,「與其去當一個平凡設計師,客戶、大眾繼續不理解設計的價值何在,倒不如嘗試做出版書籍及雜誌,也許會做出更根本性的改變。對於我們亞洲地區的平面設計師,同時經常會運用到中文、歐文的字體,除了改善教育外,相信會讓行業變得更好。」

葉忠宜由語文到攝影,由攝影到設計,找出了平面美學的共通根源。各個的創作界別,其實也一直尋求大眾的理解,無論在時裝、攝影、設計、建築還是新媒體,都需要合力建設橋樑,互相鼓勵城市中的創作氣氛。當天難以學到的知識,今天已經變成基本,也許葉忠宜不會想到當天入學的笑話,會對創作界引起如此大的影響,這樣的一個故事,絕對值得參考。

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Simky Cheung / Hypebeast
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