從 Pharrell 大秀到 Beyoncé 新專輯,黑人牛仔歷史正在接管西方主流文化

這些創意項目都觸及了美國黑人和原住民通常被忽視的豐富歷史。

Fashion 時裝 
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2023 年夏天,隨著 Greta Gerwig 的《Barbie》上映,流行文化對粉色產生了濃厚的興趣,但到了秋天,所有人談論的話題又轉移到了足球裝備。然後,新的一年才剛開始沒多久,牛仔帽和西部靴似乎重新占據主流視野,同時將公眾的目光轉向了美國歷史上的一個不可或缺的文化。

推動這一趨勢以及將隨之而來的討論帶向高潮的時刻包括 Pharrell WilliamsLouis Vuitton 打造的 2024 年西部主題秋冬系列Timberland 的 Black Pioneer 系列,當然還有 Beyoncé 近期發布的新專輯《Cowboy Carter》。狂野西部元素及其代表的文化正超越時尚並進入流行文化的範疇,但它不止局限於又一個新的「Core」,相反,推動對話的創意人士正在以更宏觀的視角看待西部和鄉村文化中黑人和原住民的敘述。

從 Pharrell 大秀到 Beyoncé 新專輯,黑人牛仔歷史正在接管西方主流文化

當前流行文化對鄉村/西部文化的進軍始於 Pharrell Williams 在 1 月份巴黎時裝周期間舉辦的 Louis Vuitton 2024 秋冬男裝秀。與過去幾季充滿街頭服飾的造型截然不同,Pharrell 的最新願景是推出牛仔套裝、刺繡上衣、褶皺襯衫式上衣、靴型褲、閃閃發亮的夾克、更新的剪裁等等。細節之處在於仙人掌裝飾的紐扣襯衫和花卉亮片刺繡針織衫,而牛仔裝則採用了棉質、牛仔布、麂皮、小牛皮、絲綢和毛皮等面料組合詮釋。

從 Pharrell 大秀到 Beyoncé 新專輯,黑人牛仔歷史正在接管西方主流文化

但是,一眼就能吸引目光的款式不是該系列所承載的唯一意義。對 Pharrell 來說,這個系列是對黑人、土著歷史的含蓄和明確的展示。「當你看到牛仔的形象時,你只能看到幾個版本。你永遠不會真正看到一些原始牛仔的模樣」,Pharrell 在大秀後對 Vogue Runway 說。「他們看起來像我們,像我。他們看起來像黑人。他們看起來像美國原住民。」

無論是 William “Bill” Pickett、Nat Love、Bass Reeves 等著名牛仔,還是那些沒有在歷史上留下名字的黑人牛仔,他們與美國原住民牛仔和墨西哥牛仔一起,對美國西部的發展起到了至關重要的作用,因為他們推動了養牛業的變革。黑人牛仔通常被排除在西部文化的廣泛討論之外(或許應該歸咎於大部分的影視作品),但他們至少占了整個美國牛仔人數的四分之一。

從 Pharrell 大秀到 Beyoncé 新專輯,黑人牛仔歷史正在接管西方主流文化

通過時尚這一媒介,Louis Vuitton 在 Pharrell 的領導下舉辦的時裝秀讓人們開始意識到這段歷史的重要性。例如,設計師/創意總監為這場秀引入了奧克拉荷馬牛仔隊,這是一個以社區為基礎的組織,旨在慶祝黑人牛仔的歷史,同時讓黑人年輕人接觸馬術和戶外活動。奧克拉荷馬牛仔隊成員 Ronnie Davis 和 Taylor Williams 甚至走上伸展台,將他們代表的組織帶到了全球觀眾面前。

除卻黑人牛仔,大秀的精選配飾是在 Dakota 和 Lakota 美國原住民族群的幫助下製作的——包袋上繡有 Dakota 的花卉圖案和手繪的箭擋。此外,片頭和片尾音樂由 Pharrell 和 Lakota “Hokie” Clairmont 共同創作,並由 Native Voices of Resistance 演唱。

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同月,Timberland 推出了 Black Pioneer 系列,向美國黑人邊疆開拓者及其歷史致敬。為了推出該系列及其配套活動,品牌與奧克拉荷馬牛仔隊攜手合作。無論是西部黑人牛仔的悠久歷史,還是今天路易斯安那州和德克薩斯州等南部地區騎馬的族群,這一努力都是為了展示黑人先驅者的美麗和豐富的歷史。

「在大自然中開墾空間非常重要,因為這是我們祖先不可分割的一部分。我們的祖先是土地的母親和父親,因此從農業方面來說,我們的能力是無窮無盡的」,奧克拉荷馬牛仔隊創始人 Jakian Parks 說,「黑人探險家需要激活他們體內已經蘊藏的技能。黑人的好奇心就是力量」。

從 Pharrell 大秀到 Beyoncé 新專輯,黑人牛仔歷史正在接管西方主流文化

Black Pioneer 系列包括 Timberland 標誌性的 Premium 6 寸靴和刺繡連帽衫等單品,並通過連帽衫、T-Shirt 和鞋履上的刺繡樹木元素來體現非裔美國人和美式風格的設計元素,實現自然與休閒的結合。除了服裝本身之外,合作關係的魅力還體現在於奧克拉荷馬州拍攝的宣傳片中,該廣告展示了幾代黑人牛仔和女性牛仔的形象。

從 Pharrell 大秀到 Beyoncé 新專輯,黑人牛仔歷史正在接管西方主流文化

上個月,Beyoncé 發布了她的最新專輯《Cowboy Carter》,是 Beyoncé 的首張鄉村專輯。Beyoncé 在 Instagram 上表示:「這張專輯製作耗時五年多。它的誕生源於我多年前的一次經歷,當時我感覺自己不受歡迎⋯⋯而且這種不受歡迎很明顯。但正因為有了那次經歷,我對鄉村音樂的歷史才有了更深入的了解,並研究了我們豐富的音樂檔案。」

從 Pharrell 大秀到 Beyoncé 新專輯,黑人牛仔歷史正在接管西方主流文化

據推測,Beyoncé 在推文中指的是她在 2016 年第 50 屆鄉村音樂協會獎期間與 The Chicks(以前稱為 The Dixie Chicks)共同演唱的「Daddy Lessons」,這位明星在 CMA 的亮相毀譽參半——社交媒體對這位明星的參與表示了極大的蔑視。這一事件再次凸顯了美國在種族主義方面的偏執言論,以及當前鄉村音樂由於普遍排斥黑人藝術家而引發的政治爭議。

因此,在《Cowboy Carter》中,Beyoncé 歌頌了鄉村音樂的全部歷史——向鄉村音樂中的黑人和白人核心人物致敬,其中包括 Dolly Parton、Linda Martell 和 Willie Nelson。同樣重要的是,Beyoncé 通過這張專輯證明了鄉村音樂並不是單一的。專輯中還增添了流行音樂和嘻哈音樂的微妙元素,以體現當代風格,還有與 Willie Jones 和 Shaboozey 的合作曲目,他們都以跨流派的音樂結構而聞名——將鄉村音樂與嘻哈融合在一起。

其實非裔美國人在這一流派中的存在可以追溯到十八世紀末,由南方奴隸創作的民間靈歌。當藍調在 1860 年代出現時,它也成為現代人理解「鄉村音樂」或「西部鄉村音樂」的先驅,因為這種音樂流派一直混合著民間音樂、藍調音樂甚至爵士樂的元素。

但黑人在這一流派中的存在並沒有就此止步,比如藍調和福音吉他手、民間音樂家 Lesley “Esley” Riddle, 和 Rufus “Tee Toy” Payne 等人。這些人物的特別之處在於,他們的作品與 Carter Family、Hank Williams 和 Johnny Cash 等這一流派的焦點白人藝術家並存,有時甚至成為他們創作的靈感來源。

從 Pharrell 大秀到 Beyoncé 新專輯,黑人牛仔歷史正在接管西方主流文化

通過精心打造的《Cowboy Carter》,Beyoncé 的最新專輯不僅審視了鄉村音樂的多面性及其歷史,更關注了鄉村音樂在當代視角下的存在方式。Linda Martel 在「Spaghetti」開頭的一段話或許可以輕鬆地描述她對這張專輯的態度:「流派是一個有趣的小概念,不是嗎?是的,的確如此。從理論上講,它們有一個簡單的定義,很容易理解。但在實踐中,有些人可能會感到局限。」《Cowboy Carter》打破了這一局限,在承認鄉村音樂歷史的同時,也賦予了它一個更有彈性的定義。

但僅此而已,歷史和彈性。無論是 Pharrell 的 Louis Vuitton 2024 秋冬系列、Timberland 的 Black Pioneer 系列還是 Beyoncé 的《Cowboy Carter》專輯,每個項目都觸及了黑人和原住民在美國歷史上通常被忽視的豐富歷史。除了承認歷史之外,這些創意項目還揭示了黑人和原住民在國家領域中的存在於當下依然鮮活,展示了正在發生的歷史的現實和不斷擴大的可見度的力量。

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