日本鯖江手工眼鏡帝國,專訪 NATIVE SONS 創辦人 Tommy O’Gara

時隔 6 年再次訪台,Tommy O’Gara 為我們分享了一些小故事。

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對於喜愛手工眼鏡的讀者來說,Tommy O’Gara 無疑是業界極具指標性的人物,在卸任 DITA 創意總監一職之後,他來到日本鯖江這手工眼鏡重鎮學習眼鏡製造,深耕眼鏡設計、研發與製造數十餘年,其創立的 The Light Co. 旗下有著 NATIVE SONSJULIUS TART OPTICALShady CHARACTERSAUVAGEMax Pittion 等聞名全球的品牌。

而今回乘著 Tommy O’Gara 睽違 6 年再次訪台,進行例行性的經銷眼鏡店與選貨店探訪,Hypebeast 便特地與 Tommy O’Gara 進行了一回訪談,邀請到他親身分享製作手工眼鏡,以及和各品牌合作的有趣故事。

The Light Co. 旗下眼鏡品牌廣受全球喜愛,其中有何關鍵之處?

從一開始的手工繪圖到產品的製作,再到最後的銷售,全部都是完全透明且垂直的結構,對我來說我們團隊中最棒的部分就是,在這個過程中沒有任何中間人經手,所有事情都是我們能夠完全掌控並且一起完成的,我們可以非常快速、效率地完成任務,在每個環節沒有任何一件事情落下,我認為這是很關鍵的部分。

可以和我們分享當初決定和瀧澤伸介合作創辦 NATIVE SONS 的契機嗎?

當我離開 DITA 後,我創立了我的公司 The Light Co. 且有了 NATIVE SONS 的概念。而我和瀧澤都很喜歡重機和汽車,我們喜歡的東西非常貼近,但唯一的區別是服裝品牌的設計、製作與眼鏡有非常大的不同,如果你不能很快弄清楚你的設計,你就甚麼都遇不到,所以後來我們改成以聯名式的方式來合作,過程就變得非常順利。接著關於 NATIVE SONS 還有一點很重要的是,它的核心風格是二戰後遊走復古與當代之間,同時具有極簡風格,這也是我和瀧澤都喜歡的。

日本鯖江手工眼鏡帝國,專訪 NATIVE SONS 創辦人 Tommy O’Gara

是否考慮過將日本福井鯖江製作眼鏡的工法帶到美國?

不。

我在日本住了 41 年,我已經習慣在馬路左邊駕駛,我每天都說日語。你知道,雖然我是美國公民,但我也是一個僑民,對我來說,我不覺得自己住在美國或者在美國工作,甚至我的兒子現在在美國讀設計學校,他也想趕快回到日本。你知道,現在的美國已經不是我長大時的美國,兩者完全不同,我不想談論政治之類的東西,但 70 年代真的很棒。總之,考量到各種原因,我沒有打算回到美國,我現在手上還有很多計畫準備執行。

另外我在一年前買下日本一間廢棄的學校,花了 2 個月去建立工廠,我知道我會在那個地方打造工廠,所以我提前訂購了所有機械設備,加上我是用現金買下這間學校,所以省去了許多文書作業。當我們進入這間學校後,我們可以在 2 個月內迅速重建並完成一切,你無法在世界上的任何一個地方做到相同的事。

聯名不只是把名字放上產品,那不叫真正的聯名。

曾和 Sacai 與 Wacko Maria 等品牌攜手合作,其中有什麼令人印象深刻的故事嗎?

一直有各式各樣的事情發生,與 sacai 合作更注重親自參與和實踐,我會畫出設計圖並和阿部千登勢親自開會,一起解決其中的問題和討論設計,參加時裝秀時,我也會遇到 Pharrell 和 Nigo 等人,這就是和 HUMAN MADE 開啟合作的契機。而關於這些合作的過程,是非常自然的,例如我某次在停車場遇到瀧澤,他突然提到「一起來做點甚麼」,然後我就設計了「Chase」鏡框,所謂聯名的定義就是你們一起做了些甚麼,而不是你一個人去做,聯名不只是把名字放上產品,那不叫真正的聯名。

我認為每一次的聯名或是每一次和時尚界、眼鏡界的人一起工作,每當你學到一些東西或者做了不同的事情時,都會使你的眼界更加開闊一些。

日本鯖江手工眼鏡帝國,專訪 NATIVE SONS 創辦人 Tommy O’Gara

線上購物越發盛行,對於眼鏡這種注重親自試戴體驗的商品來說,會希望如何改變消費者體驗?

我認為線上購物對於住在離城市偏遠的人來說是非常便利的,但對人們來說,還是能夠實際試戴是最好的,且我通常不會在官網上給出眼鏡的完整規格,因為有太多的人會抄襲我們的設計。

在可見的未來裡,我不覺得眼鏡類產品的線上購物趨勢會大於線下,其實過去就已經有很多方法被嘗試過,例如一次寄出一盒鏡框給客人,裡面有 10 副鏡框給客人挑選,看你喜歡哪個,哪個比較適合你,但最終這些方法都不是那麼奏效。

對於真正符合臉型的鏡框來說,膠框需要熱能重塑,金屬框需要組裝零件,這都需要專業的第三方來執行。但未來 20 幾年,或許我們可以看到新的材質出現,之前疫情的時後,我們曾經研發出可以因應發燒而變色的塑料,雖然我們沒有拿出來,但我們正在研究它,而未來說不定鏡框能夠根據體溫去變換成佩戴者的頭形,那是一種熱塑形塑料,一切都有可能。可以直接觸碰身體的物件本就相當敏感,如果 Apple Watch 都可以檢測健康狀況,眼鏡沒有理由不能做到一樣的事。

日本鯖江手工眼鏡帝國,專訪 NATIVE SONS 創辦人 Tommy O’Gara

能向我們透露未來有什麼有趣的計畫嗎?

我一直有著許多有趣的計畫,我有一個很棒的團隊,我的助理 Charlie 正在學習設計,我確保每個人都掌握手繪技術,而我的女兒現在也擔任 Sauvage 創意總監一職,Max Pittion、Julius Tart Optical 也是經典品牌的重製,我不需要花這麼多時間去設計,我可以把更多的重心放在 NATIVE SONS 身上,去做更多的嘗試。

同時我也會和工廠、製作團隊有更多的溝通,並且在不同國家間認識更多人,持續去拓展更多可能性,而且我很喜歡在工程端,開發新技術和新設備對我來說很有趣。有趣這件事非常重要,如果你對於你正在做的事情感到無趣,那你就走錯方向了。

過去 Tommy O’Gara 曾在 Hypebeast 的「Manual Exposure」單元中,以一次性膠片相機紀錄、分享手工眼鏡製造的幕後工序,有興趣的讀者可以點擊連結前往觀看,The Light Co., Ltd. 旗下品牌經銷通路則可洽詢 JEpoque。

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