Ball Was Life 古著店創辦人 Troy Douglass 與其回憶滿載的 Air Jordan 4「Cool Grey」 | Sole Mates

從超級籃球迷到成為一家籃球古著店創辦人。

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Ball Was Life 這家位於奧勒岡州 Portland 的門店定期出售精心挑選的古著、復古球衣以及極其稀有的球鞋樣品,其 Instagram 描述欄寫道:「I may be past my prime, but I’ll still give you buckets!」,這是店鋪創始人 Troy Douglass 提出放肆的座右銘,以表達他對籃球強烈的欣賞,也隱喻了為光臨門店的消費者提供難忘的購物體驗。

對於 Troy Douglass 來說,球鞋不僅是穿在腳上從 A 點走到 B 點的物品,而是寶藏,承載著所有他最喜愛 NBA 球員和回憶相關的懷舊故事,以及他所讚賞的創新獨特設計元素。他不是個決定長大後每週都要買一雙 Jordan 鞋的小孩,但他始終是與該文化保持緊密聯繫的狂熱愛好者,這種對籃球根深蒂固的愛促使他創立了個人服裝品牌、兩家店鋪,並與 Greater Portland 社區建立長遠關係。

HYPEBEAST 在本期 Sole Mates 與 Troy Douglass 討論如何經營一家成功的古著店、在店裡看過哪些罕見 1-of-1 球鞋以及他對 Air Jordan 4 的愛等等。

Ball Was Life 古著店創辦人 Troy Douglass 與其回憶滿載的 Air Jordan 4「Cool Grey」 | Sole Mates

是誰或什麼讓你愛上球鞋?

籃球賽是我第一次接觸到球鞋,是出於對比賽的熱愛,我對比賽所有複雜性、細節、腳步動作等都感興趣。當我開始對籃球產生熱情時,與此同時我對球鞋的熱愛也隨之增長。

小時候,我對籃球卡牌與其他籃球相關收藏品非常癡迷,現在這種愛已經轉化到籃球鞋上。我總是喜歡將球鞋與重要的籃球時刻聯繫起來,例如 Air Jordan 14「Last Shot」與 Michael Jordan 在 Chicago Bulls 最後一場比賽的時刻。這類型的聯繫能讓我很激動,並讓我對球鞋的熱愛以真實的方式展現出來。

你在 Portland 出生與長大,你在觀看 Portland Trailblazers 比賽過程最美好的回憶是什麼時候?

我在 1989 年出生,所以 90 年代後期是我最注意的部分,Rasheed Wallace 時代是我認為最瘋狂的,當時我們很多小孩都很崇拜 Damon Stoudamire。我永遠無法忘記 1999-2000 賽季 Western Conference 的第 7 場比賽,我們輸給了有 Shaquille O’Neal 與 Kobe Bryant 的 Lakers,Blazers 球迷時常走進門店討論起這件事。

你如何看待 Portland 正在持續成長的球鞋文化?

這裡的文化絕對很強大,長大後我所有朋友都非常喜歡球鞋。這太瘋狂了,因為 Nike 和 adidas 總部實際上就在我們隔壁,這在商業上至關重要。我現在有很多罕見的球鞋,像是 adidas Kobe 1 樣品,如果我在中西部那樣的地方工作,我可能沒有機會得到這些樣品。正因我們很靠近以及這裡的人都很愛這文化,所以我們時常能看見有人將 1-of-1 或 1-of-3 單品帶到門店中。

要你選出一雙你看過讓你最激動的球鞋,你會想到哪雙?

我腦海中浮現出這款未發佈的 adidas Kobe 1,它有著狂野的紅黑配色,幾乎全鞋都是紮染圖案,搭配塊狀鞋墊和粉紅色鞋帶,我在 Index Portland 的朋友通常會幫我鑑定這類罕見單品。

我想要一些乾淨俐落的東西,但也想要一些青春活力的內容,並表達對籃球的熱愛。

Portland 中是否常出現哪些鞋款?

我想應該是白色或黑色的 Nike Air Force 1,這取決於你住在城市的哪個部分。自 2000 年代以來,這雙鞋一直持續出現。

是否能介紹關於 Ball Was Life 是如何建構與實現的背後故事?

這是一個在公園中突然出現的想法,我曾經舉辦過名為「Hoops in the Park」籃球比賽,我們用對籃球的熱愛讓創意人士、企業家和有衝勁的人聚在一塊打球,而時間推移下我們身材逐漸走樣,有時候我們會開玩笑說:「Ball was life」接著我們會一直笑。我很確定我是第一個說出口的,接著一周後我買下了其域名,因為我知道它很特別。我想要一些乾淨俐落的東西,但也想要一些青春活力的內容,並表達對籃球的熱愛。在 2017 年我以為它將成為一個服裝品牌,但在因緣際會下成為了一家門店。

我認為我們絕對處於古著的黃金時期,但我認為它會隨著時間推移繼續發展。作為一家店鋪,我們經營的是美好回憶和懷舊情懷。

它是如何從一個服裝品牌演變為一家古著店?

實際上,我還有另一家名為 Cultural Blends 的店鋪而它有自己的發展過程,因為它從作為我印刷和銷售給我所有服裝的總部逐漸添加了古著和運動古著。從那時開始它才真正起步,接著我再將球鞋加入其中,所以 Ball Was Life 只是遵循同樣的步驟。

在你店鋪銷售產品的標誌是什麼?

我們只是好好看管老式單品,我會說它甚至可以是更新的籃球物品,這並不重要因為我們試圖銜接新舊之間的差距。只要它與籃球有關,只要它很酷都行,但我們還是主要收集 90 年代或 2000 年代初的古著,因為那就是我們喜好的年代。

你認為古著在街頭服飾/球鞋中扮演著什麼角色以及你認為它會被淘汰嗎?

可能會也可能不會。我認為我們絕對處於古著的黃金時期,但我認為它會隨著時間推移繼續發展。作為一家店鋪,我們經營的是美好回憶和懷舊情懷。當顧客走進我們店時,他們會被吸引著因為這是籃球迷的夢想,而且這非常重要特別是在疫情時期。我們已經脫離了現實和更美好的時光,我不認為古著的懷舊元素會消逝。你看看像是知名古著知名勝地 Rose Bowl Flea Market,你就會明白這文化有多強大。

整體輪廓有點時髦、嘻哈以及表達「這就是我」的獨特性質。

Air Jordan 4 有什麼讓你產生共鳴的地方?

這對我來說就是一種懷舊的感覺,Air Jordan 4 在 1989 年發佈,而我也出生於 1989 年,我非常喜歡這種意義上的聯繫。我也很喜歡深入研究球鞋的設計,我真的很喜歡 Air Jordan 4 的外觀。之前我不曾聽別人提起過這個,但 AJ4 頂部基本上看起來像像一對翅膀,我喜歡這元素。整體輪廓有點時髦、嘻哈以及表達「這就是我」的獨特性質。另外一點是我的腳很寬,像 Air Jordan 1 那樣的鞋型對我來說有點窄,但 4 代非常合腳。

那是什麼讓 Air Jordan 4「Cool Grey」配色對你來說如此特別?

在有一段時期, Air Jordan 4「Cool Grey」是我唯一擁有的 Jordan 鞋,因此我絕對重視著它。正如你所見,我把它穿得傷痕累累。我很幸運地在 Dick’s Sporting Goods 以原價購入,當我在架上看見時立刻愛上了。我到處都穿著他,不管是球場或在學校。最重要的是,我喜歡它的顏色組合,我一直都很愛灰色,這是灰色、黑色和白色的完美結合,非常難出錯。

除了這配色以外,你還有喜歡 Air Jordan 4 哪些配色嗎?

「Black Cat」、「Bred」以及原始的「Oreo」配色。

Ball Was Life 古著店創辦人 Troy Douglass 與其回憶滿載的 Air Jordan 4「Cool Grey」 | Sole Mates
對於希望有朝一日開設古著店的人,你能給他們最好的建議是什麼?

一定要確保你有大量的貨量,必須確保這點因為你會盡快將商品出售並且你總是希望自己留下一些好物。此外,擁有自己的清單,以低價格採購,從而獲得高利潤。然後為店鋪補足一些值得信賴的賣家,並且與他們有著友好關係,這樣他們就可以在店中寄售東西,也可以將其能量與朋友帶來店中。

為什麼球鞋與其故事對你來說非常重要?

最重要的是比賽的歷史。我內心深處就是個超級籃球迷,運動與球鞋對我來說齊頭並進。球員、他們的故事和他們實戰的球鞋之間有太多背景,我非常熱衷持續追隨。

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