由《Ape Sounds》揭開 NIGO 的 B 面人生

「B-Side」指代未被正式收錄的附贈曲目,而音樂正是 NIGO 的 B-Side。

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唱片封面(Cover Art)作為設計師與音樂人獨特的視覺傳達途徑,背後包含的藝術價值往往不止於表面所看到的平面圖案。Cover Art 欄目以唱片封面為流行文化場景帶來的影響為主題,分享與唱片封面相關的故事。


KENZO 2022 秋冬秀場上,相比 NIGO 掌舵下的首個服裝系列,更引人注意的似乎是緩緩流淌出的《Want It Bad》等旋律,而該季秀場音樂皆收錄於 NIGO 時隔 18 年推出的全新個人專輯《I Know NIGO》。近日,隨著這張新作臨近發行,單曲音源開始逐首釋出。除了攜手 A$AP Rocky、Kid Cudi、Pusha T、Lil Uzi Vert、Tyler the Creator 等一眾大牌,NIGO 所屬的嘻哈團體 Teriyaki Boyz 也趁此機會再度回歸,不免讓粉絲回憶起他與 ABMUSH 主理人 VERBAL 等成員的「崢嶸歲月」。

由《Ape Sounds》揭開 NIGO 的 B 面人生 | Cover Art

Nigo

B-Side,源自黑膠時代的音樂術語。黑膠唱片兩面都可錄曲,當時唱片公司會將主打歌刻在 A-Side,而另一個面則「廢物利用」刻上一些次要作品。隨後 CD 時代來臨,光碟已不分兩面,但「B-Side」一詞被保留下來,指代未被正式收錄的附贈曲目。

音樂正是 NIGO 的 B-Side。少年時代受到藤原浩所屬組合 Tiny Panx 等音樂人的啓蒙,對 Hip-Hop 產生興趣;在文化服裝學院就讀期間,與校友高橋盾、岩永光組建樂隊 Tokyo Sex Pistols 並擔任鼓手,此後以 DJ 身份常年混跡於各大夜場;再到後來 BAPE 鼎盛時期結識好友 Pharrell,組建 Teriyaki Boyz,讓音樂事業跟著潮流生意一起從日本來到歐美。

由《Ape Sounds》揭開 NIGO 的 B 面人生 | Cover Art

Hypebeast

在這條音樂路上,NIGO 於 1999 年發行的首張個人專輯《Ape Sounds》是座不可忽視的里程碑。而由街頭藝術家 Futura 設計的專輯封套,也為這張頗具實驗性的音樂處子作增添幾分潮流氣息。本期 Cover Art 將聚焦於 NIGO 的《Ape Sounds》,從這段塵封的歷史中,一窺其對 NIGO 音樂生涯的影響。

雜糅多種口味的處女作

由《Ape Sounds》揭開 NIGO 的 B 面人生 | Cover Art

Ape Sounds

談及《Ape Sounds》,繞不開一個人——James Lavelle,英國 Trip-Hop 組合 UNKLE 成員,獨立音樂廠牌 Mo’Wax 創始人。故事還得從 1993 年講起,彼時 NIGO 成立 BAPE 不久,而 James Lavelle 也剛在前一年創立 Mo’Wax。據二人在 1997 年的採訪中回憶,James Lavelle 的朋友向他展示了一件 Ape Tee,上面的「LAST ORGY」字樣印花(Tiny Panx 的專輯名)瞬間抓住了 James 眼球,畢竟他是擁有 Major Force(Tiny Panx 所屬廠牌)全部專輯的忠實粉絲。

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NIGO 與 James LavelleGetty Images

對於音樂和《Star Wars 星球大戰》的共同熱愛,讓 James Lavelle 與 NIGO 一見如故。隨後,二人便於 1997 年推出合作專輯《A Bathing Ape Vs Mo’ Wax》。其中《March Of The General》一曲由 James Lavelle、NIGO、Major Force 的 K.U.D.O 工藤昌之、Scratch Perverts 的 Tony Vegas 共同完成,採樣了 BAPE 靈感來源——《Planet Of The Apes 人猿星球》的電影原聲,帶來張力十足的亢奮旋律。而這支單曲也成為 NIGO 首張個人專輯《Ape Sounds》的開端。

由《Ape Sounds》揭開 NIGO 的 B 面人生 | Cover Art

Ape Sounds

由 NIGO 與 K.U.D.O 二人製作,高木完、Money Mark、Blanket Jet City 等一眾音樂人助陣的《Ape Sounds》,融入了嘻哈、電子、搖滾、民族等元素,每首歌曲都風格迥異。比如最為華人粉絲樂道的《Kung Fu Fightin’》,採樣了經典武俠片配樂《男兒當自強》,將中國傳統器樂編排進 Hip-Hop 節拍,人聲則來自 Major Force 的中西俊夫。

由《Ape Sounds》揭開 NIGO 的 B 面人生 | Cover Art

Ape Sounds

正因為雜糅了如此多元素,玩味頗重的《Ape Sounds》更像是 NIGO 個人口味的濃縮。出人意料的是,這張處女作一經面世便收穫不少好評,《The Times》稱其為「一名真正的流行樂迷創作了他夢想中的音樂作品」,並打出 8/10 的超高評分。其中由 Ben Lee 獻聲的歌曲《Freediving》位列當年英國單曲榜第 125 位,不過這也是 NIGO 唯一一次出現在該排行榜上。

由 Futura 操刀的專輯封面

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Ilan Goren

《Ape Sounds》在日本由 Toy’s Factory 於 1999 年率先發行,而後由 Mo’Wax 於 2000 年在英國發行,所以封面有多個版本。除了量身打造的「猿人」圖案,出沒於封套上的「Pointman」形象與標誌性的手寫字體,無不暗示著這是來自街頭藝術家 Futura 2000 的手筆。

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FuturaHeison Ho/Hypebeast

而這些唱片封面的誕生,又得說回到 James Lavelle。自上世紀七十年代開始創作的 Futura,成名於塗鴉藝術的黃金年代。不過到了八十年代末,塗鴉熱潮減退,為了養家糊口,Futura 乾起了單車快遞員的工作,更曾因此參加過 1993 年的首屆單車速遞世界錦標賽。也正是在這個時候,他遇到了 James Lavelle。

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Psyence Fiction, 1998Mo’wax

Mo’Wax 出品的專輯素以音樂質量與封套設計兼備著稱,值得一提的是,BAPE、Billionaire Boys Club 等品牌的幕後功臣——Cav Empt 聯合創始人 Toby Feltwell 早年便是 Mo’Wax 的員工。作為資深街頭藝術愛好者的 James Lavelle,邀請 Futura 為自己所屬組合 UNKLE 設計專輯封套,本身就熱愛音樂的 Futura 欣然答應(此前還推出過個人專輯)。從《Alien 異形》中汲取靈感的怪異人物形象「Pointman」就此誕生,首次亮相於 1994 年發行的《The Time Has Come EP》,而後頻繁出現在 UNKLE 的專輯上,如《Psyence Fiction》和《Never Never Land》。

在 James Lavelle 的引薦下,Futura 與里原宿結緣,《Ape Sounds》的封面設計工作也交到了 Futura 手上。隨著 Futura 的創作逐漸受到潮流勢力的青睞,Pointman 也從專輯封面慢慢轉移至球鞋、服飾、玩偶、香爐等聯名形式上。儘管 Futura 多次表達過有些厭煩大眾對 Pointman 的過度關注,但不可否認,誕生自專輯封面的 Pointman 讓 Futura 再度聲名大噪,而其與 NIGO 的合作也從 BAPE 時代一直延續至今。

成立同名音樂廠牌

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Gbmusicnet

在發行《Ape Sounds》後,NIGO 順勢成立了同名音樂廠牌。在 James Lavelle 的幫助下,音樂和商品相結合的模式讓 APE SOUNDS 成為橫跨音樂與潮流的獨特存在,旗下出品的唱片也大多以「猿人」為主題。比如在 2004 年發行的個人專輯第二彈《(B)APE SOUNDS》,以 NIGO 本人手持鑽石猿人項鍊作為專輯封面,並隨 CD 附贈仿鑽水晶。

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(B)APE SOUNDS, 2004Ape Sounds

這張唱片也是 NIGO 與摯友 Pharrell Williams 近二十年友誼的起點。當時正值 Pharrell 所屬組合 N.E.R.D 來到日本,NIGO 與其見面後便邀請由其中兩名成員 Pharrell 與 Chad Hugo 組成的製作人組合 The Neptunes 幫忙製作專輯。本是作為 BAPE 十週年紀念作的《(B)APE SOUNDS》,在 The Neptunes 的精益求精下,延期兩個月才發行。相比前作,這張作品保留了更為純正的 Hip-Hop 風味,邀請了嘻哈歌手 Wise、嘻哈組合 m-flo 成員 VERBAL、嘻哈組合 RIP SLYME 的 RYO-Z 和 ILMARI 獻聲。

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Teriyaki Boyz 與 Kanye WestGetty Images

在為《(B)APE SOUNDS》錄音時,NIGO 向這四位好友提出,不如一起做個組合的想法。於是四位 MC 加一位 DJ 的限定組合 Teriyaki Boyz 就此誕生。借助當時如日中天的 BAPE 所帶來的歐美音樂圈人脈,首張專輯《BEEF or CHICKEN》由 Def Jam 出品,Daft Punk、The Neptunes 等頂尖音樂人製作,堪稱豪華陣容。一出道便迅速走紅的 Teriyaki Boyz 作為首個打進歐美市場的日本嘻哈團體,在當時的影響力是空前的,其為電影《Fast & Furious 速度與激情 3》獻唱的《Tokyo Drift》、與 Kanye West 合作的《I Still Love H.E.R.》傳唱至今。

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David Long/Camera Press/Redux

不同於傳統印象中的音樂人,DJ 出身的 NIGO 更多的是在扮演策展人的角色。他的音樂作品便體現了其一貫的策劃能力,從歌手合作、唱片封套到周邊產品,善於製造話題的他讓自己的音樂也成為了流行文化中的閃光點。2004 年,NIGO 曾在一檔綜藝節目中展示了滿屋的收藏,奢華程度令人咋舌,但路過家中擺滿唱片的一角時,眼神中稍顯落寞,坦言「果然還是想做音樂」。或許是這份熱忱,讓他闊別多年後再度揭開自己的人生 B 面。「I Know NIGO」,像是 NIGO 在自述,他知道自己想要的是什麼。

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