揭秘 Google 最熱搜球鞋「Jesus Shoe」背後團體及創作故事 | 專訪 MSCHF 創始人 Gabriel Whaley

「聖水」究竟是如何注入鞋底?

Footwear 球鞋
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2019 年我們見證了無數出彩的球鞋設計,無論是讓 Travis Scott 爆紅的「倒鈎」,還是 sacai 的解構大作 LDWaffle,都在全球掀起了不小的波瀾,然而去年在 Google 上被搜索次數最多的一雙鞋,卻是一雙沒有經過 Nike 授權的、以「聖水」爲靈感的「Jesus Shoe」。更有趣的是,這雙鞋背後的創意主腦 MSCHF 既不是球鞋設計公司,也不是球鞋改造單位,而是一個由 12 名成員組成的互聯網創意團體……

揭秘 Google 最熱搜球鞋「Jesus Shoe」背後團體及創作故事 | 專訪 MSCHF 創始人 Gabriel Whaley

The New York Times

作爲當今最受矚目的創意公司之一,MSCHF 一次又一次用奇思妙想衝擊著互聯網世界,而此番 HYPEBEAST 也有幸采訪到了公司 CEO 兼創始人 Gabriel Whaley,由他帶領大家探索 MSCHF 腦中那個異想天開的「創想世界」。

以「惡作劇」爲名的創意工廠

揭秘 Google 最熱搜球鞋「Jesus Shoe」背後團體及創作故事 | 專訪 MSCHF 創始人 Gabriel Whaley

Linkedin

創立於 2016 年的 MSCHF 來自紐約布魯克林,其名字源於英文單詞「Mischief」的縮寫,有「淘氣」和「惡作劇」之意。不按常理出牌是 MSCHF 所奉行的准則,比如它在 LinkedIn 上的介紹竟然是一家乳制品公司,對此這家「非典型性」互聯網公司的創始人 Gabriel 解釋道:「LinkedIn 本身就是一個很奇怪的存在,不是嗎?」

「我們並沒有爲 MSCHF 設定一個終極目標,它存在的意義是創造我們自己喜歡的東西。」

不同於一般的「乳制品公司」,MSCHF 位於布魯克林 Williamsburg 地區的辦公室設在一個破舊的廠房之中,團隊成員大多是開發人員和設計師出身,其中一些人具有藝術背景,也有人曾在 Twitter 和 BuzzFeed 這樣的大公司工作。出於對創造力的追求讓這群人走到了一起,盡管公司規模不大,但創意、生産、經銷和推廣等工作均有不同的人負責。

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The New York Times

「我們並沒有爲 MSCHF 設定一個終極目標,它存在的意義是創造我們自己喜歡的東西。」Gabriel 表示他的團隊不會設定創意界限,但做出來的東西一定要是他們自己喜歡的。而在我們提出用三個詞來定義 MSCHF 時,他爲自己貼上了「Chaotic 混亂無序的」、「Unexpected 出乎意料的」和「Thoughtful 深思熟慮的」三個標簽,正如團隊出品的一系列「病毒式」營銷項目一樣,看似荒誕卻深深刻在你的記憶之中。

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Mschf

團隊的最新跨界項目,是上個月與說唱歌手 Future 和合作企劃。爲了給 Future 全新錄音室專輯《High Off Life》預熱,MSCHF 特別打造了 149 個空殼網站,就像是「捉迷藏」一樣將新專輯 Leak Track 藏在了其中一個網站中,足夠幸運能找到該網站的樂迷,便可以得到搶先試聽偶像專輯的「獎勵」,而這只是 MSCHF 創意繪本上的寥寥一筆而已。

「研究人們在這個時代中的生活方式,才是我們真正感興趣的事情。」

在團隊成立初期 Gabriel 和同事曾經營一家市場營銷代理公司,以賺取資金來資助 MSCHF 本身的創意項目,不過在去年秋季獲得了 $1,150 萬美元的外部投資後,團隊已經暫停了代理公司的業務,只爲全身心的投入自己真正感興趣的項目之中。事實上 MSCHF 的大部分項目並不賺錢,也有很多上市企業的 CEO 勸說 Gabriel 將公司的影響力快速變現,但賺錢並不是他們的首要目的:「研究人們在這個時代中的生活方式,才是我們真正感興趣的事情。」

天馬行空的線上「Drop」形式

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Mschf

源自 Supreme 等街頭品牌的 Drop「上新」得到了很多時裝品牌的青睐,而 MSCHF 同樣借鑒了這一模式來發表作品。去年五月其官網上的 Drop #1「The Persistence of Chaos」正式上線,該作品由 MSCHF 與互聯網藝術家郭偶東共同呈現,是一台彙集了 ILOVEYOU、MyDoom、SoBig、WannaCry、DarkTequila 和 BlackEnergy 等 21 世紀六大病毒的筆記本電腦,這些病毒已累計在全球造成了 $950 億美元的損失,而這件「藝術品」最終通過線上拍賣以 $135 萬美元的天價售出。

這次拍賣爲 MSCHF 的成名之路開了一個好頭,隨後團隊也開發了專屬的手機應用,並在過去一年中呈現了 20 多次不同「形態」的 Drop。除了大家最熟悉的「Jesus Shoe」之外,還包括根據用戶出生日期和星象推薦股票的「Bull and Moon」App;可以發送由 AI 生成的腳部圖片的「This Foot Does Not Exist」短信系統;可以在上班時期將 Netflix 視頻僞裝成視頻會議的「Netflix Hangouts」浏覽器插件;以及將狗狗叫聲變成粗口的「Cuss Collar」發聲項圈等等……

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Mschf

Gabriel 向我們透露「All The Streams」是目前爲止他個人最喜歡的作品,這是一個涵蓋了六大美國流媒體平台的網站,普通用戶無需購買會員,就能免費收看付費視頻內容。不過該項目也有讓他感到遺憾的地方:「網站上線幾天後我們就被美國電影協會的律師找上門,整個視頻轉播的服務也被強制關停。真心希望這個企劃可以『活』的更久一點。」

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Mschf

爲了保持用戶的新鮮感,MSCHF 團隊每兩周就要交出一個新的作品,並在其官網上預設了每一次 Drop 的上線時間,對此 Gabriel 坦言這給團隊帶來了不小的壓迫感,但同時又是一種「良性的壓力」。爲了更好的呈現每一次 Drop,團隊成員需要花費大量的時間和經曆去准備,Gabriel 通常 7 點就會來到辦公室並和團隊成員頭腦風暴至深夜,但是出於對打破創造力界限的追求,每個人都樂在其中。

「在全部預設的 Drop 完成後會發生什麽?誰知道呢,或許會有更多 Drop,也可能我們會直接關停。」

從某種意義上來說 MSCHF 確實樹立了一個新型創意公司的先例,他們的創作不受任何藝術類別與行業的束縛,團隊本身也不在乎是否真的盈利。目前 MSCHF 官網上一共預設了 68 個 Drop,全部上線完還需要兩年的時間,而面對更加長久的未來,Gabriel 並未設定具體的方向:「在全部預設的 Drop 完成後會發生什麽?誰知道呢,或許會有更多 Drop,也可能我們會直接關停。」

互聯網世界的「Banksy」?

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Mschf

盡管 MSCHF 的作品通常以不同形式的「惡搞」作爲噱頭,但其背後所隱藏的諷刺意味發人深思。像是 Jesus Shoe 誕生的初衷,便是爲了諷刺日漸泛濫的「聯名」風潮,MSCHF 團隊認爲現在的合作文化已經變得非常荒謬,於是他們幹脆直接與耶稣「合作」。雖然這雙鞋的發售價高達 $1,425 美元,但還是瞬間被搶購一空,二級市場上的價格立刻翻倍,全球鞋迷陷入瘋狂,就連 Drake 也自己掏錢購入……面對這個千載難逢的變現機會,MSCHF 團隊卻決定就此收手,因爲賺錢並非他們的初衷。

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Mschf

而在 Drop #20「Severed Spots」中,MSCHF 又將「矛頭」指向了資本市場對於藝術領域過多的幹預之上。團隊先是花費 $30,485 美元購入了一幅英國藝術家 Damien Hirst 的畫作,隨後又將畫中的 88 個彩色「波點」切割後以每張 $480 美元的價格出售,而只剩下 88 個「空洞」和 MSCHF 簽名的邊框,也最終以 $261,400 美元的高價拍賣售出。

「已經失控的藝術界成功的關鍵便是推銷,當市場胃口如此之大的時候,誰又想只賺一次錢呢?」

資本的介入導致越來越多藝術家在創作上的商業化傾向,而「Severed Spots」項目的初衷便是對部分藝術品投資者的一種抗議,MSCHF 在項目介紹中強調:「已經失控的藝術界成功的關鍵便是推銷,當市場胃口如此之大的時候,誰又想只賺一次錢呢?」對於這次藝術品再創作的行爲 Gabriel 表示:「藝術本身就是一個很荒誕的概念不是嗎?我不確定我們的所作是否稱得上『再創作』,但我確定 Damien Hirst 是值得我們這樣做的目標。」

雖然 MSCHF 這次企劃的聲量有限,但該舉動無疑是對藝術市場的一次挑戰,這也不禁讓人聯想到 Banksy「自毀」畫作的行爲。在《The New York Post》的一篇文章中,來自 Microsoft 的創業大使 Frank Denbow 便將 MSCHF 比作「互聯網界的 Banksy」,他認爲互聯網世界的「熱度」總是來得快去的也快,但能向 MSCHF 和 Banksy 那樣持續輸出創意並保持關注度「是一種特殊的能力」。

揭秘 Google 最熱搜球鞋「Jesus Shoe」背後團體及創作故事 | 專訪 MSCHF 創始人 Gabriel Whaley

Mschf

面對與 Banksy 的跨界比較,Gabriel 表示自己更好奇這位藝術家會如何看待他們的作品,而針對社會事件發聲也是兩者的一大相似點。在 Banksy 通過畫作爲有色人種受到的不公平待遇發聲之後,MSCHF 也上線了 Drop #23「Donate 2X」,爲反種族歧視事件進行募捐。有趣的是,MSCHF 的做法是先通過線上渠道「集資」,然後將錢捐到正在「雙倍匹配」員工募捐的大公司中,從而巧妙實現了讓捐款翻倍的效果。

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Mschf

與大多數希望通過社交媒體快速出名的初創公司不同,MSCHF 直到最近才開通了 Instagram 賬號,就連每次 Drop 也是通過「老派」的短信形式進行,因爲 Gabriel 認爲:「社交媒體的存在會使我們分心。」團隊堅信只要項目足夠出彩,那麽 MSCHF 的名號自然會在社交媒體上流傳開來,而在過去一年中他們也確實證明了自己「抓人眼球」的能力。

采訪的最後我們試圖讓他解開 Jesus Shoe 究竟是如何將「聖水」注入中底的秘密,但面對這個所有 Sneakerhead 都很好奇的問題,Gabriel 再次給了我們一個略顯「淘氣」的回答:「Very carefully ; )」。

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