專訪 Project Aegis 創辦人 Deager Kao: 忠於自我風格,並創造新優勢

HYPEBEAST 首度對話上海買手店 Project Aegis 創辦人 Deager Kao。

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加熱中的虹吸壺散發著紅光,16 克現磨的洪都拉斯豆子隨著溫度調節和水位的上升下降,一杯单品咖啡正在被慢慢冲泡成型。取一把不锈钢勺子,放一块方糖,倒上 10 毫升百齡罈威士忌,讓方糖充分吸收酒後點火,待火燃盡倒入咖啡,一杯可以稱得上「醇美」的威士忌咖啡就完成了。而這樣一個專業的咖啡製造工序,卻是發生在上海的一家男裝買手店內,它的名字叫作 Project Aegis,這也是 HYPEBEAST 與其創辦人 Deager Kao 首次見面的最佳地點。

近年來,咖啡館可說是國內新開買手店的標配,在咖啡文化較為成熟的上海,更是屢見不鮮。「一方面,是因為我們這家桃江路旗艦店有足夠的空間,做咖啡也是我一直以來的想法。」Deager 笑著說,「另一方面,在店內開設咖啡區域可以營造出一種輕鬆的氛圍。客人喝完咖啡順便上樓逛逛,這也能帶來一些客源。」

「Aegis」一名來源於風靡全球的遊戲《DOTA2》中的「不朽盾」,對於 Deager 來說,精緻的服裝和配件便是摩登男士的「盾牌」。由於政府的規劃調整,店舖從原本地標式的「巨鹿路 777」遷至桃江路 1 號,也從 Aegis Shanghai 變成了現在的 Project Aegis。「首先我想到,如果今後要在北京或是其它城市開店,那原本的名字就太限制了。」Deager 談起更名的緣由,「不巧 Aegis 已被別人註冊,我們就換成 Project Aegis,當作一個永遠的項目來經營。」在裝潢方面更顯用心,一改老店復古圖書館佈局的成熟穩重,融入了強烈的金屬感和工業風,Deager 還引入多台極具懷舊氣息的投幣式街機,甚至將像素遊戲與咖啡桌結合,將店舖打造成一個洋溢著青春的「遊戲廳」。

作為一家純粹的男裝買手店,Project Aegis 現在代理著 White Mountaineering、Public School、Reigning Champ、rag & bone、Norse Projects、Our Legacy 與 Common Projects 這些在國內相對而言比較偏向「小眾」的品牌,它們的共同特點都是簡約,這從 Deager 早前參與我們的 StreetsnapsEssentials 單元亦均有體現。從 2010 年成立至今,Deager 每季仍親力親為以買手的身份前往紐約和巴黎,談到選貨的標準,他表示「時下流行的風格與 Project Aegis 自身的定位都需兼顧。」在 Vetements 和 Gosha Rubchinskiy 瘋狂席捲時尚圈的當下,Deager 堅定選擇不去跟風,「時尚難料,加上長達半年的到貨期,有時你去進貨就已經晚了。當然我也不希望進一些淘寶上都是假貨的品牌,還是經典至上。」

時尚買手在外界看來光鮮亮麗,但從與不同品牌的聯繫,再到將產品帶進中國,這過程絕非易事。「剛開始時確實困難,品牌對中國市場並不了解同時有所顧慮,我們需要去給出一個明確的路線和概念。」對於在美國長大、大學主修金融的 Deager 來說,與歐美品牌進行溝通還是遊刃有餘。但最大的困難,無非就是進口了,「中國跟美國的規矩和形式完全不一樣,我在那邊學到的東西完全無法帶過來,一開始需要和很多方面打交道。」不過 Deager 認為這也是一個門檻,「不然大家都在開買手店了。」

出於從小對設計的熱愛,同時為了克服進口和訂貨等多重困難,Deager 通過多年累積下來對於男裝的理解和客戶的需求,在 2015 年底推出了 Project Aegis 自主設計的第一個系列,主打更符合亞洲人身材的剪裁和簡約實穿的風格,「省去了高昂關稅和繁複訂貨的問題,自家品牌在價格方面更具有競爭力。」Deager 說道,「哪些款式賣得好,我們可以直接和工廠加訂單,而且自己設計的東西也避免了與其它品牌撞到。」

最後談到今後的發展計劃,Deager 透露在實體店穩定後,將投入更多精力到網絡銷售。「現在太多代購,但因為我們都是正規進口途徑,價格上不免常被打壓。」Project Aegis 將在網店中主推自家品牌,這樣一來,無疑是為自己創造出了一個新的優勢。

Project Aegis
桃江路旗艦店:上海市桃江路 1 號
梅龍鎮伊勢丹店:上海市南京西路 1038 號 5F-510
誠品生活蘇州店:蘇州市工業園區月廊街 8 號 1F-L106

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