Les oeuvres d’Azzedine Alaïa et Balenciaga dialoguent dans une exposition qui s’est ouverte à Paris

Quelques quatre-vingts pièces issues des archives personnelles d’Alaïa.

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Mode Arts

En 1968, ne se reconnaissant pas dans l’essor du prêt-à-porter naissant, Cristobal Balenciaga décida de fermer sa maison. Quelques temps plus tard, Mademoiselle Renée, directrice générale adjointe de la maison, s’inquiétant des stocks de tissus et des robes, appela Azzedine Alaïa, et l’invita à choisir librement les modèles afin de s’en servir pour de nouvelles créations. Stupéfait par l’agilité des formes, l’architecture des coupes et l’exigence technique de chaque vêtement, Azzedine Alaïa ne touchera à aucune pièce, pensant qu’il serait sacrilège d’agir ainsi, et se décida à les conserver, sur des lits de papiers de soie.

Photo Azzedine Alaïa

Crédits : Stéphane Aït Ouarab

Cet épisode fondateur représente tout l’égard qu’Azzedine Alaïa va cultiver vis-à-vis de l’histoire de la mode, et devint vite un collectionneur avide de tout conserver. Quand d’autres investissent dans l’art contemporain, lui n’a d’intérêt que pour les vêtements aux techniques certaines, et sauve de l’oubli et de la perte les noms et les pièces les plus convoitées. Il accumule des pièces par milliers, s’entourant de robes de Grès, Vionnet, Schiaparelli, et Balenciaga, toujours. Il devient ce couturier qui domine toutes les étapes de la conception et réalisation d’un vêtement, coupant avec la dextérité de ses aïeux, héritier d’une généalogie de couturiers sculpteurs et architectes.

Photo Azzedine Alaïa

Crédits : Stéphane Aït Ouarab

Balenciaga fut la griffe la plus convoitée, qui restera pour Alaïa un modèle, dans l’équilibre des mesures et des volumes, dans l’usage des couleurs sourdes et des noirs somptueux. Alaïa et Balenciaga se sont retrouvés. Dans le flou des robes solennelles ou dans l’architecture supérieure des tailleurs  et des manteaux, les deux créateurs ont dialogué, sans cesse à la recherche de la couture invisible. De jour comme de soir, leurs robes courtes ou longues sont des précis d’architecture et de légèreté, nées dans l’obstination et la domination des techniques qu’ils maitrisaient tous les deux. Ces deux grands silencieux, hermétiques aux effets de tendances, n’ayant jamais eu peur de refuser les systèmes, ont eu beaucoup à se dire.

Les quelques quatre-vingts modèles sélectionnés et présentés pour la première fois dans un face-à-face entre ces deux maîtres de la coupe témoignent de l’intemporalité de leurs créations. Issues des archives d’Alaïa, les pièces Balenciaga sont montrées au sein même de la maison de couture, aujourd’hui siège de l’association Azzedine Alaïa  qui veille sur sa mémoire et son oeuvre, et dialoguent librement.

Exposition Azzedine Alaïa Collectionneur – Alaïa et Balenciaga, Sculpteurs de la Forme
Du 20 janvier au 28 juin 2020
18, rue de la Verrerie
75004 Paris

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