Il Est Derrière Les Visuels Du Dernier Album De Travis Scott, Retour Sur Le Travail Artistique De David LaChapelle

Après avoir collaboré avec les plus grandes stars de la planète, l’artiste s’exilait à Hawaii en 2006.

Si le travail de David LaChapelle sur la cover de nouvel album ASTROWORLD de Travis Scott a pu faire connaitre le créatif américain à un public plus jeune, LaChapelle est l’un des artistes les plus influents de la pop-culture depuis les années 90. Au cours de sa carrière dans la photographie et la réalisation, il a travaillé avec certains des acteurs majeurs de la mode et de la musique. Kanye West, Tupac, Outkast, Madonna et bien d’autres sont passés devant l’objectif de David LaChapelle. Rétrospective sur la carrière de l’homme qui un jour a décidé de déserter Hollywood.

Le photographe adulé des popstars des années 90-2000

David LaChapelle naît le 11 mars 1963 dans le Connecticut. Intéressé par la photographie, il exerce son art lors de ses études en Caroline du Nord et à New-York, puis s’assure un soutien de poids en la personne d’Andy Warhol, qui lui offre son premier travail pour le magazine “Interview” au début des années 80. Il travaillera aux côtés du pape du pop-art jusqu’à la mort de ce dernier en 1987. Mais ce qui fera connaitre LaChapelle du tout Hollywood ce sont ses séries de portraits et mises en scène des plus grosses stars américaines des années 90-2000. Pendant près d’une vingtaine d’années, l’artiste collaborera avec de nombreux artistes influents de la pop-culture tels que Tupac, Kanye West, Outkast, Madonna. S’imposant comme l’un des artistes vedettes de toute une génération tous voudront passer sous son objectif (Britney Spears, Marilyn Manson, Madonna, Leonardo Di Caprio, Aliyah, Cameron Diaz, Lil Kim, Naomi Campbell…)

Entre œuvres flashy et kitsch, évidemment proches du pop-art, LaChapelle veut faire de son travail un “miroir tendu vers la société”. À travers ses photographies provocatrices qui ont marqués son époque, l’artiste ne cherche pas à mettre en valeur son sujet mais plutôt à se servir de sa popularité et de son influence pour dénoncer les vices de la société et pousser le spectateur à la réflexion. Fortement influencé par la religion, le photographe élève parfois ses sujets au statut de divinités, critiquant ainsi l’idolâtrie envers les célébrités. Son univers et son esthétique l’ont fait connaitre à travers le monde, inspirant même Rihanna pour le clip de “S&M” en 2010. Tellement inspirant que LaChapelle poursuivra la chanteuse en justice pour plagiat.

Faites défiler la galerie photo ci-dessous :

Des clips bien loin du pop-art

Au delà de sa photographie, depuis le début des années 2000, David LaChapelle réalise de nombreux clips pour certains des artistes les plus influents de sa génération. Il a travaillé à de multiples reprises avec Elton John, notamment pour “This Train Don’t Stop There Anymore” en 2001. Enrique Iglesias, Christina Aguilera pour le tube planétaire “Dirty”, Mariah Carey, Whitney Houston, Amy Winehouse, Jennifer Lopez et bien d’autres ont fait appel à lui pour de nombreux visuels. En 2015, LaChapelle mettait en scène une magnifique performance du danseur de ballet russe Sergei Polunin dans une réinterprétation du clip “Take me to church” de Hozier. Si la couleur est très présente dans le travail photographique de l’américain, elle l’est beaucoup moins dans sa réalisation, laissant place à une esthétique plus sobre et épurée où la lumière et le mouvement prennent une importance majeure.


Changement de vie

En 2006, lassé du star system qu’il ne cesse de dénoncer dans ses oeuvres, LaChapelle quitte New-York et s’isole sur l’île de Maui, dans l’archipel d’Hawai au milieu de l’océan pacifique, pour s’installer dans une ferme biologique. “Je dois changer de vie…” confie t-il à Gianni Mercurio qui deviendra son agent. C’est sur cette île que l’artiste réalisera “Le Déluge”, une immense oeuvre photographique de 7 mètres de long représentant le destin funeste de l’homme. LaChapelle confiera plus tard à un journaliste : “Je vivais dans un paradoxe : j’étais conscient que le bonheur ne vient pas en achetant une paire de chaussures de plus ou un nouveau sac, et pourtant c’est ce que les magazines disaient. Alors même si j’étais au top, j’ai suivi mon instinct et je suis parti. J’ai décidé d’être paysan.” 

Au beau milieu de la nature de son île, LaChapelle se retrouve de plus en plus préoccupé par l’environnement et l’influence néfaste de l’homme sur celui-ci. Une inquiétude qui se reflète dans le travail de l’artiste, et notamment dans sa série “Gas Station” où de rutilantes stations essence sont placées au beau milieu de la forêt hawaïenne. La nature et son rapport à l’homme deviennent l’inspiration première de David LaChapelle, qui fantasme une harmonie entre l’être humain et son environnement dans des photographies surréalistes où l’on retrouve le style coloré de LaChapelle.

Back to basics avec Travis Scott

Fin juillet, Travis Scott surprenait tout le monde en dévoilant la cover du tant attendu album ASTROWORLD réalisée par David LaChapelle. Quelques jours plus tard, d’autres visuels sont également dévoilés. Le rappeur texan a vu les choses en grand pour cet album en faisant appel à l’un des photographes les plus convoités de ces dernières années. Le travail visuel sur ASTROWORLD marque également un retour aux sources pour LaChapelle, puisque l’on reconnait bien son style très coloré et parfois psychédélique sur les différentes images du projet. L’américain n’avait plus travaillé avec des pop-stars depuis un certain moment, et beaucoup s’accordent à dire que c’est un retour réussi tant les visuels ont marqué les fans. Le seul point d’ombre de cette collaboration reste la polémique suite au retrait de la drag queen Amanda Lepore de la cover définitive. La mannequin, qualifiée de “muse” par LaChapelle depuis plusieurs années, avait été photoshopée et retiré de la cover finale. Mais c’est cette dernière elle même qui finalement mettra fin à la polémique en s’exprimant sur le sujet.

Rendez-vous sur le site de David LaChapelle pour en découvrir encore plus sur son travail.

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